Viernes, 1 de mayo de 2009

Mientras la Organización Mundial de la Salud elevaba la alerta mundial por la fiebre porcina que surgió en México, ocho policías eran ejecutados en Tijuana. En otras palabras, la emergencia sanitaria no ahuyenta la inseguridad que carcome esa visión color de rosa con la cual algunos describen la gestión del presidente Felipe Calderón.

Para entender lo que sucede en México debe partirse de un hecho: son muy pocas las instituciones gubernamentales eficientes y preocupadas por el interés general. El aparato de seguridad es un desastre del cual sólo se salvan unas fuerzas armadas estiradas al límite de sus capacidades. Y a esa situación han contribuido los errores, ineficiencias y corrupciones de todas las fuerzas políticas, y eso incluye al presidente Calderón y a su partido.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos busca un nuevo comienzo con Cuba», dijo Barack Obama en la reciente Cumbre de las Américas. «Sé que hay una jornada larga que recorrer para superar décadas de desconfianza», añadió.

Pero no es la primera vez que un presidente de Estados Unidos inicia esa jornada.

Después de la crisis de los misiles, John F. Kennedy y Fidel Castro buscaron distender las relaciones. A través de su embajador ante la ONU, Castro le transmitió a Kennedy su interés por conversar. Poco después, Jean Daniel, periodista francés, le pasó al Comandante el recado de la Casa Blanca: «Nada era posible con un vasallo soviético, aunque todo lo era con un Estado comunista independiente».…  Seguir leyendo »

Si no existiera la Unión Europea, ante la gravedad de la crisis y la magnitud de los retos globales que enfrentamos, seguramente habría muchos responsables políticos tratando de crear ese espacio público compartido para enfrentarlos con más eficacia. Sin embargo, disponemos del instrumento y lo vemos con creciente escepticismo y renacionalización de las políticas.

La necesidad del espacio de la Unión y de pactos entre todos los agentes sería más evidente si asumiéramos la magnitud del desafío que tenemos por delante con todas sus implicaciones: económico-financieras, de sostenibilidad de nuestro modelo de cohesión social, energéticas y de cambio climático. En realidad deberíamos encarar esta situación como si nuestra sociedad y nuestro aparato productivo estuvieran ante una emergencia global.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que trabajé en una granja de cría de pollos.A decir verdad, hablar de granja es emplear un término excesivamente suave para referirse a la forma en que se criaban aquellos pollos y decir fábrica parece excesivamente cínico. Aquello era el séptimo círculo del infierno de los pollos, una cadena de producción que no dejaba de cloquear, que exhalaba un hedor vomitivo y que estaba anegada en la inmundicia, con un único objetivo: producir la máxima cantidad posible de carne comestible, con tanta rapidez y a un precio tan bajo como fuera posible, sin tener en cuenta ni la calidad, ni la crueldad, ni la higiene.…  Seguir leyendo »

Fue hace cuatrocientos años. En abril de 1609, durante el reinado de Felipe III, el Consejo de Estado acordaba la expulsión de los moriscos. A partir de septiembre de 1609 se expulsaron los moriscos valencianos y en enero de 1610 fueron desterrados los moriscos de Granada y Andalucía; desde mayo de 1610 lo fueron los de Aragón y Cataluña, y desde julio de 1610 salieron los castellanos y extremeños. En total, tuvieron que exiliarse de España algo más de 300.000 moriscos. La operación se prolongó hasta 1614.

La valoración de la expulsión ha sido siempre polémica y ha pasado por muchas fluctuaciones.…  Seguir leyendo »

Desde la Revolución Francesa, y el nacimiento de los centros fabriles de finales del siglo XVIII, la historia de lo que luego llamaríamos movimiento obrero ha estado marcada por una constante: el progreso en la mejora de las condiciones de trabajo de quienes sólo podían ofrecer su mano de obra, su fuerza laboral. Esa historia está jalonada de luchas gloriosas, de pactos y conflictos, de batallas heroicas con victorias históricas y derrotas aleccionadoras. Las huelgas de Chicago de finales del siglo XIX nos dejaron las ocho horas de jornada máxima, pero la derrota de los mineros ingleses frente al Gobierno de la señora Thatcher, cien años después, arrastraron a los sindicatos británicos y anunciaron la crisis del sindicalismo local frente a la economía global.…  Seguir leyendo »

Los elogios procedentes de diversos ámbitos dedicados a Corín Tellado con motivo de su reciente muerte me han sumido en la perplejidad y, no lo niego, me han provocado bastante irritación. Para quien, como yo, ganó algunas pesetas en la juventud –casi adolescencia, puesto que publiqué mi primer cuento a los 18 años– escribiendo a destajo cuentos y novelas rosa –también fui capaz de pergeñar algunas historias del Oeste y de Hazañas Bélicas–, que me pagaban a tanto la página o la obra, bajo diversos y olvidados pseudónimos, resulta ridículo que dicha labor sea calificada de literatura. Solamente el dato de que Corín escribía dos novelas por semana –por más que no tuvieran más de 100 páginas– describe definitivamente en que consistía ese trabajo: ir enlazando palabras a toda prisa para contar una historia elemental sobre los amores de una hermosa, joven y pura, y un galán mayor y más alto que ella, guapo, elegante y rico, con un final inevitablemente concluido en boda.…  Seguir leyendo »

A día de hoy, las consecuencias económicas de la nueva gripe son incalculables. Para comenzar a estimarlas habrá que distinguir entre las directas y las indirectas. Habrá, además, que tener en cuenta que se produce en medio de una recesión global. Analizaremos en primer lugar las consecuencias en México, donde, sin duda, serán relativamente mayores que en otros países. Pero a los costes de la crisis en este país habrá que añadir los que se produzcan en otros –en Estados Unidos, por ejemplo, y en España, desde luego– para tener una idea, que necesariamente será inicial y aproximada del coste económico de esta gripe para el mundo globalizado.…  Seguir leyendo »

Every year approximately 10,000 Mexicans die from the effects of seasonal flu. Usually they are the elderly and the very young, people whose immune systems are not robust enough to fight off the virus. But this year has been different. The Mexican disease surveillance system, a network of more than 11,000 hospitals, clinics and doctors’ offices, picked up a minor but troubling trend in April. Across this nation of 110 million people, a handful of young adults had apparently died from influenza. An immediate investigation led, within a few hectic weeks, to the isolation and full genetic sequencing of the microbe causing the illness.…  Seguir leyendo »

On Monday — before the World Health Organization raised its pandemic alert to its second-highest level — it was easy enough to laugh about the swine flu, however inappropriately. Mexico City has lived through floods, earthquakes, diseases, violence, pollution and crime. Its residents, known as chilangos, are very good at toughing things out, and masters at improvisation.

On the streets of the city’s historic center, nearly everyone wore a surgical mask. Some moved them to the sides of their faces while they puffed on cigarettes. Many talked through them on cell phones. Others wore them jauntily around their necks as if they were scarves.…  Seguir leyendo »

The World Health Organization and the Centers for Disease Control and Prevention are responsible for containing swine flu — a critical job that could affect tens of thousands of people in the United States and perhaps millions worldwide. But the public health agencies that are suddenly so much in the public eye lack key powers and resources. In fact, successive U.S. administrations have marginalized both, essentially rendering them less effective in times such as these.

The outbreak of severe acute respiratory syndrome (SARS) a few years ago helped to prepare the world for today’s pandemic threat because it galvanized the revision of the badly antiquated International Health Regulations in 2005.…  Seguir leyendo »