Sábado, 2 de mayo de 2009

El candidato a la presidencia de los Estados Unidos Barack Obama se fijó en Guantánamo para visibilizar el cambio que prometía, por eso, al día siguiente de su toma de posesión anunció el cierre de ese extraño lugar, declarando ilegal la tortura que allí se practicaba. Era un gesto ético que debía devolver la confianza de sus conciudadanos en los valores humanitarios sobre los que se había construido el país y que había que mantener "también en tiempos difíciles".

Pero la ética tiene sus exigencias. Hay una ética complaciente que interpreta el crimen o la tortura como atentados a la moralidad de la ley, de suerte que bastaría ajustar la ley a los derechos humanos para que todo quedara sanado.…  Seguir leyendo »

La crisis global, que golpea a numerosos sectores económicos de nuestra sociedad, tiene un efecto especialmente grave cuando analizamos su impacto sobre los medios de comunicación. Seguramente, mayor que en otros sectores a causa de factores negativos que ya incidían sobre la profesión periodística. Desde hace tiempo, la aparición de nuevos medios y soportes así como las nuevas tecnologías han obligado al periodista a transformar su forma de trabajar. Por no hablar del rampante intrusismo, la baja remuneración, la inestabilidad laboral. Es decir, la drástica caída de los resultados económicos ha llevado a muchas empresas a reducir el número de periodistas en las redacciones, a recurrir a jubilaciones anticipadas, así como a una progresiva retirada de corresponsales y enviados especiales a zonas en conflicto.…  Seguir leyendo »

Cuando estas líneas se publiquen se habrán enumerado en la Argentina ya todas las cualidades de Raúl Alfonsín, el ex presidente que murió de cáncer el 31 de marzo: su honestidad como gobernante, una virtud que los sucesores han vuelto más evidente; su vocación republicana, que lo llevó a librar peleas sin tregua contra la injerencia de la Iglesia en los asuntos del Estado, una de las cuales ganó al promover la ley de divorcio; su coraje para enjuiciar a los opresores que habían sido dueños del país y disponían aún de fuerza para proteger su impunidad.

Se habrán mencionado también sus errores: su penosa relación con el poder económico; las torpezas del pacto de Olivos, que intentaba fundar una república parlamentaria y sólo consiguió reforzar la omnipotencia presidencial y erosionar las instituciones.…  Seguir leyendo »

La pantalla nos muestra una escena característica del teatro isabelino. Una mujer joven y un hombre maquillado como si fuese negro parecen discutir. El diálogo deja bien claro que nos encontramos ante una representación de Otelo, la gran pieza de Shakespeare en la que el autor inglés desmenuza las entrañas de los celos. La película es, de hecho, un cortometraje de Pier Paolo Pasolini titulado Che cosa sono le nuvole? Ahora bien, el cineasta italiano incorpora al drama shakesperiano algunos elementos que lo transforman radicalmente. En primer lugar, los personajes no son de carne y hueso sino marionetas que, dirigidas por hilos, interpretan un guión prefijado.…  Seguir leyendo »

Hay que empezar confesándolo. La política argentina tiene un elemento que a los españoles no es difícil evaluar, el peronismo. Para nosotros decir Perón significa referirnos al apoyo político y económico que recibió Franco en la segunda mitad de los años cuarenta, que alivió la hambruna y consintió, entre otras cosas, que en Catalunya aún hoy se llamen peronas a lo que por doquier se denominan judías verdes, vainas o fréjoles. Pero también supuso el triunfal viaje de Evita Perón por la Península al que ya hace algunos años dediqué una serie (junio de 1997) en la que si mal no recuerdo mostraba la desfachatez de la dictadura argentina cubriendo con un manto protector a la dictadura española.…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud alerta de una pandemia inminente causada por la difusión del virus H1N1, aparentemente originado en cerdos pero transmitido entre humanos por vía aérea. Aunque ha habido ya decenas de muertos debido a la gripe provocada por el virus, los científicos debaten sobre su nivel de peligrosidad. Para algunos no es más virulento que las epidemias de gripe que cercenan miles de vidas cada invierno, sobre todo entre los viejos (más débiles) y los niños (menos inmunizados). Otros investigadores son más precavidos porque no se conoce la mutación humana de este virus y, por ahora, no hay vacuna efectiva.…  Seguir leyendo »

'Gestión de la Información: una propuesta'. Este informe ya histórico fue la semilla que, en marzo de 1989, dio el impulso definitivo al nacimiento de lo que hoy es Internet. El trabajo había sido desarrollado por Tim Berners-Lee, un informático hasta entonces desconocido del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN), y el objetivo del mismo era muy modesto: permitir que los científicos, aunque se hallaran en diferentes lugares, pudieran mantenerse en contacto y compartir sus conocimientos. La respuesta del superior de Tim Berners-Lee al planteamiento desarrollado por éste fue muy escueta: «Vague, but interesting» («Poco preciso, pero interesante»).

Hoy, Internet no solamente ha alterado las reglas generales de la partida sino que, sobre todo, ha cambiado el mundo en el que se lleva a cabo el juego.…  Seguir leyendo »

El mundo necesita urgentemente buenas noticias para frenar la caída de la economía en el abismo de la recesión. Esta crisis es la primera realmente global y que, además, está siendo retransmitida en directo. La rapidez de la transmisión de la información y los impactos de su realimentación son los culpables de lo abrupto del frenazo de la economía y la profundidad de su caída. Crisis subprime, inmobiliaria, de liquidez, de activos tóxicos... Esta crisis es la suma de muchas crisis, de muchas burbujas que han estallado y que se resume en una única crisis, la de confianza.

Por falta de confianza, los bancos dejaron de prestarse entre ellos y las empresas de invertir y a reducir capacidad y empleo.…  Seguir leyendo »

American Epidemics, a Brief History

All epidemics are different in their own way, and the current swine flu outbreak — which by Friday had sickened 141 people in 19 states, and caused deaths and illness in Mexico and 13 other countries — is no exception. Yet, as you can see from the chart below, which provides details on a selected handful of epidemics in American history, all outbreaks share certain themes. While some of these events killed many thousands and others affected only a few, in each case public health officials felt a grave threat was imminent and did what they could using the science of the day.…  Seguir leyendo »

It is a common presumption that if people know a lot, they must be intelligent. Anyone who can reel off capital cities or count to 10 in several languages – or, in the case of a two-year-old girl heralded in newspapers this week, tell an ­apple from a banana early enough – is counted a bright spark. And often enough intelligence, a good memory and a well-informed mind go together because intelligence prompts curiosity, curiosity results in knowledge, and memory keeps the knowledge available.

But there is no automatic connection between knowledge and intelligence. There are plenty of very bright people who do not know the world's capitals and cannot count in other languages, because they have never had a chance to learn them.…  Seguir leyendo »

My baby daughter is desperately ill and her life has been put at risk by the selfishness of a sizable minority of north London parents and their wrong-headed beliefs about the MMR vaccine. Earlier this week my normally vigorous and feisty 11-month-old was reduced to drowsy, snot-filled lethargy. She refused food, became uncharacteristically listless and developed a hacking cough. Then that evening the measles rash appeared over most of her body – great timing for trying to get an appointment with the doctor. The waiting room was rammed with patients convinced they had contracted swine flu.

That, at least, is a rational fear.…  Seguir leyendo »

President Obama came under fire last month for sharing a smile with Venezuelan President Hugo Chávez at the Summit of the Americas. Critics say that Obama was wrong to be friendly with a foreign leader renowned for his anti-U.S. antics and authoritarian tendencies. It might be expected, because I am a human rights advocate who has documented Chávez's authoritarian policies and suffered the consequences at the hands of his security forces, that I would share this criticism. But I think time may show that Obama did the right thing.

Already, Obama's overture has made it more difficult for Chávez to use his personal feud with the U.S.…  Seguir leyendo »