Domingo, 3 de mayo de 2009

Visitar en una misma semana dos grandes museos europeos en busca de testimonios de las culturas del Congo y de la Amazonia puede deparar al visitante insospechadas lecciones sobre la civilización de nuestro tiempo y la manera como en ella, sin que nadie lo pretendiera ni a menudo lo advirtiera, se ha ido produciendo esa sustitución del fondo por la forma -del contenido por el continente- que, en el pasado remoto, sólo era concebible mediante la magia, el pacto satánico o el milagro. Entre nosotros, los responsables del prodigio no parecen haber sido magos, diablos ni santos sino el narcisismo y la frivolidad.…  Seguir leyendo »

En el retrato público de Camilo José Cela prevalece desde hace tiempo el aguafuerte crudo y algo esquinado, como si su larga trayectoria hubiese quedado subsumida al descalabro de actitudes y vanidades de sus últimos años de vida. Es la etapa que la inmensa mayoría de lectores identifica con un escritor con orígenes remotos, anteriores a la guerra, y cuya figura creció con el bando vencedor, cuando quiso hacerse delator primero y censor después y aprovechó como supo y como le dejaron el calor de la victoria.

También ya hace años que Juan Marsé o Félix de Azúa lo infravaloran sin recato y hasta descatalogan su obra del canon futuro.…  Seguir leyendo »

Según el cronista medieval Gabriele de Mussis, todo comenzó a finales de 1346 cuando los mongoles liderados por Kipchak Khan que sitiaban el enclave genovés del puerto de Caffa, en la península de Crimea, comenzaron a catapultar los cadáveres de sus propios difuntos al interior del recinto fortificado: «Parecía como si estuvieran arrojando contra la ciudad montañas de muertos y, aunque hundían el mayor número de cuerpos que podían en el mar, los cristianos no tenían ni cómo esconderse ni cómo escapar de ellos».

Para unos, De Mussis fue el notario del primer episodio de guerra biológica de la Historia; para otros, tan sólo el inventor del periodismo amarillo.…  Seguir leyendo »

En la plaza de la Escandalera, en Oviedo, hay una escultura de Fernando Botero que siempre me llama la atención. Pasé por allí hace pocos días, de camino entre el hotel y la Universidad, y pude ver de refilón su perfil orondo, negro y reluciente. Lo que hace distinta esta «Maternidad» de las muchas que he encontrado a lo largo de mi vida no es sólo el volumen redondeado, enorme, sino la posición relativa de la madre y el hijo. Comparte con la mayoría de las representaciones la proximidad física, el contacto entre las dos figuras, y también sigue las reglas no escritas al elegir el sexo del niño, que hace varón aunque podría haber sido niña.…  Seguir leyendo »

El Ministerio de Sanidad ha propuesto afrontar la falta de médicos del sistema sanitario español con dos medidas: importando médicos y formando más médicos en las universidades españolas. Espero que el nuevo equipo ministerial tenga otros planes y corrija esta política

Si sólo se aplican estas medidas, difícilmente se resolverá el problema de la falta de médicos, si aumenta al mismo ritmo que en estos últimos años la población residente en España y si no se frena el consumo sanitario de los españoles. Por otra parte, las medidas propuestas por el ex ministro Soria tienen sus inconvenientes. Importar médicos descapitaliza de profesionales preparados países en vías de desarrollo y puede contribuir a frenar el progreso de estos países.…  Seguir leyendo »

La preocupación por la elección de Jacob Zuma como presidente de Sudáfrica desdibuja un importante hito: por primera vez en decenios, una nación subsahariana tiene al timón a un adalid de las personas comunes y corrientes.

La política africana ha sido durante mucho tiempo dominio exclusivo de aristócratas, soldados y tecnócratas. Incluso con la propagación de las elecciones democráticas, los dirigentes de la región suelen proceder de las filas de los soldados (Uganda, Ruanda, Zimbabue), de las dinastías familiares (Togo, Kenia...) o de entre los profesores universitarios, abogados y economistas (Ghana, Malaui, Liberia). Ahora Sudáfrica, motor económico de la región y sede de sus universidades, grandes empresas y medios de comunicación más avanzados, tiene al timón un antiguo pastor de cabras, un dirigente africano con don de gentes.…  Seguir leyendo »

La asombrosa vitalidad de la libertad de prensa, en su sentido más lato, y la hipó- tesis de que todos los errores, horrores, contradicciones y pecados saldrán a la luz, para vergüenza y escarnio de sus protagonistas, retornan a la candente actualidad en Estados Unidos con el tenebroso asunto de las torturas empleadas por la CIA contra algunos sospechosos de terrorismo. Luego de que la Casa Blanca publicara los memorandos redactados por los leguleyos para justificar las más duras técnicas de interrogatorio, asistimos al espectáculo de aparente masoquismo con el que muchos norteamericanos hurgan en las heridas que produjeron las controvertidas actuaciones de sus políticos, espías y soldados.…  Seguir leyendo »

Pandemia, una de las palabras más empleadas estos últimos días, deriva del griego pan (todos) y demos (el pueblo). En epidemiología, pandemia es el término que describe una enfermedad que afecta a muchas personas en distintos países y continentes. Es, en esencia, una epidemia de gran extensión. Pandemónium, que también deriva del griego, es un término usado habitualmente para designar un lugar tumultuoso, donde existe confusión extrema y desorden. La situación de alerta mundial emitida y actualizada por la OMS respecto del riesgo de pandemia gripal, por la aparición, transmisión y diseminación entre las personas de una cepa de gripe A(H1N1) que es "nueva" ha desencadenado un cierto pandemónium.…  Seguir leyendo »

President Obama has promised to shut down the detention camp at Guantanamo Bay, seeking to erase a blot on America's global image. He has also reached out to Cuba, easing some travel and financial restrictions in an effort to recast Washington's approach to the island. These two initiatives have proceeded on separate tracks so far, but now is the time to bring them together. Hiding in plain sight, the U.S. naval base at Guantanamo Bay is the ideal place for Obama to launch a far-reaching transformation of Washington's relationship with its communist neighbor.

How? By preparing to give Guantanamo back to Cuba.…  Seguir leyendo »

In April, while Americans were obsessing about President Obama’s first 100 days, people in countries around the world were going to the polls to vote for their own kind of change. Writers in India, Indonesia and South Africa report on their recent Election Days — as well as the mornings after.

Like many people who lived through apartheid, I am a sentimental democrat. Election Day fills me with sympathy for my fellow citizens. People I am happy to ignore or dislike the rest of the year become my comrades. Just for a day.

The autumn in Johannesburg has been so mild this year, it felt like the rebellious spring of South African democracy.…  Seguir leyendo »

In April, while Americans were obsessing about President Obama’s first 100 days, people in countries around the world were going to the polls to vote for their own kind of change. Writers in India, Indonesia and South Africa report on their recent Election Days — as well as the mornings after.

In the days and weeks after the April 9 parliamentary elections in Indonesia, employees at the mental hospital in Surakarta, in Central Java, have been working double shifts. “We’ve been overwhelmed with 200 patients a day,” said the hospital spokeswoman, Dyah Srimarwati. Other mental institutions are reporting a similar surge.…  Seguir leyendo »

In April, while Americans were obsessing about President Obama’s first 100 days, people in countries around the world were going to the polls to vote for their own kind of change. Writers in India, Indonesia and South Africa report on their recent Election Days — as well as the mornings after.

On Thursday morning, my neighbors and I joined an orderly line in front of the election desk at the end of our street. We did what the public-service ads had been urging us to do for weeks: “Give them the finger.” The polling officer didn’t even raise her head.…  Seguir leyendo »

The lowering of the flags in Basra and the intonation of the names of the 179 British military dead murmur the big question in a more dignified way than the rest of us will. Was the operation a success? The troops themselves have their own hard-edged answer – it was a score draw away from home. No, it was not a victory. The soldiers don’t come home from these operations in troopships like the heroes of the Falklands, to be greeted by a grateful nation. They come back in battalion units, marching to their home bases knowing that they have done the job in their gritty, professional way.…  Seguir leyendo »