Viernes, 8 de mayo de 2009

«Apart from the time restriction (a truce that lapses after 10 years) and the refusal to accept Israel’s existence, Mr. Meshal’s terms approximate the Arab League peace plan . . .»

— Hamas peace plan, as explained by the New York Times

«Apart from that, Mrs. Lincoln, how did you enjoy the play?»

Tom Lehrer, satirist

The Times conducted a five-hour interview with Hamas leader Khaled Meshal at his Damascus headquarters. Mirabile dictu, they’re offering a peace plan with a two-state solution. Except. The offer is not a peace but a truce that expires after 10 years. Meaning that after Israel has fatally weakened itself by settling millions of hostile Arab refugees in its midst, and after a decade of Hamas arming itself within a Palestinian state that narrows Israel to eight miles wide — Hamas restarts the war against a country it remains pledged to eradicate.…  Seguir leyendo »

Tema: La represión del crimen internacional de piratería presenta arduos problemas relativos a la definición de la piratería y al enjuiciamiento de este delito por los tribunales nacionales (en particular en España) e internacionales.

Resumen: La participación española en la operación naval Atalanta de la UE para luchar contra la piratería en las aguas próximas a Somalia ha puesto de relieve los problemas jurídico-penales e internacionales que plantea la represión del crimen de piratería, y en particular la dificultad de juzgar a los piratas capturados por un buque de guerra cuando no está tipificado el delito en la ley penal española.…  Seguir leyendo »

For several years, President Hamid Karzai of Afghanistan has been trying to negotiate and reconcile with supposedly moderate elements of the Taliban to end the insurgency. This approach has failed every time. Thus it is puzzling to many Afghans that President Obama has also been talking about negotiating with “moderates.” Let’s hope that when the two men met in Washington this week, along with President Asif Ali Zardari of Pakistan, the idea of reaching out to the Islamic extremists was shelved once and for all.

After all, President Karzai’s efforts have simply revealed the weakness of the Afghan government and its international allies.…  Seguir leyendo »

What are the Armed Forces for? As Britain exits Iraq, and Afghanistan moves to the centre of the military stage it is interesting to look back at this Government’s ambitions for the Army. In 1998 the Strategic Defence Review, modified by the 2003 White Paper, was clear: “As a norm, and without causing overstretch, the Armed Forces must be capable of conducting three simultaneous and enduring operations of small to medium-scale.”

Despite a defence budget of more than £30 billion we were unable to commit to two. Why? The short answer is that under Gordon Brown the Treasury would not come up with the cash.…  Seguir leyendo »

La reciente publicación de una original biografía de Luis Martín-Santos, obra de José Lázaro y galardonada con el Premio Comillas en su última edición, ha vuelto a colocar en primer plano la propuesta literaria de uno de los más estimulantes escritores españoles del siglo XX. Vidas y muertes de Luis Martín-Santos ilumina, sin duda, las raíces abiertamente autobiográficas de la única novela que alcanzó a publicar en vida, Tiempo de silencio, y también de los fragmentos y borradores del texto en el que trabajaba cuando le sorprendió la muerte, Tiempo de destrucción. Los datos que aporta José Lázaro o, mejor, que aportan quienes convivieron con el escritor y que José Lázaro transcribe interviniendo hábilmente en la disposición temática y emocional de los testimonios, no son relevantes porque satisfagan la curiosidad, incluso el morbo, ante una vida breve aunque repleta de experiencias singulares, desde políticas hasta estrictamente íntimas.…  Seguir leyendo »

Tranquila, así podrás dedicarte un poco más a los niños. Una frase parecida es la que suele saludar a una mujer recién incorporada al paro, si su sueldo no era el único de la unidad familiar. Generalmente es pronunciada por otra mujer que, como ella, lleva años tratando de conciliar la vida profesional y la familiar sin más resultado que frustración, al observar que sus compañeros masculinos disfrutan de mejor sueldo que el suyo, y remordimiento, por el convencimiento de que no presta a sus hijos toda la atención que debiera.

Después de años de esfuerzo, de demostrar que somos tan válidas como los hombres, de prepararnos mejor y obtener mejores resultados académicos, seguimos ocupando los puestos más precarios y peor retribuidos del mercado laboral.…  Seguir leyendo »

La reacción ante la epidemia de gripe A H1N1 es la consecuencia extrema de la racionalidad fraguada en el año 2001 a partir de dos acontecimientos paralelos: la secuenciación del genoma humano, anunciada el 26 de junio, y los atentados terroristas del 11 de septiembre.

A la distancia, la coincidencia resulta ominosa: si el primer borrador del genoma, revelado por el presidente Clinton y el primer ministro Blair, se presentaba como prueba de nuestra capacidad de adentrarnos en la naturaleza humana -y como culminación de la nueva era de libertad provocada por el derrumbe del imperio soviético-, la caída de las Torres Gemelas volvió a sumirnos en una época oscura, dominada por la incertidumbre y el miedo.…  Seguir leyendo »

El 4 de mayo se cumplieron treinta años de la victoria electoral que abrió las puertas de Downing Street a Margaret Thatcher y dieciocho de su defenestración por algunos compañeros de partido carentes de convicciones y estatura. Los soviéticos la apodaron con acierto «la dama de hierro». En el interior, supo recoger un disgusto general por la decadencia de su país, con reformas que revitalizaron la economía y la sociedad británicas. En el exterior y en alianza con el presidente Reagan, contribuyó a la derrota y disolución de la Unión Soviética y señaló al mundo entero, incluida la Argentina por algún tiempo, el camino del capitalismo democrático.…  Seguir leyendo »

Guantánamo es solo la punta de iceberg de los abusos de un sistema penal y carcelario que significan una vergüenza para Estados Unidos y su pretensión de ser un país cristiano. El caso de Donny Johnson, que actualmente está acaparando la atención de algunos medios norteamericanos –ha salido al respecto, además, un importante artículo en Der Spiegel— lo demuestra de manera especialmente llamativa.

Nacido en 1960, Johnson fue condenado a cadena perpetua por su participación en un asesinato a los 18 años y bajo los efectos de droga. No se tomaron en cuenta, al parecer, su infancia y juventud especialmente desfavorables.…  Seguir leyendo »