Domingo, 10 de mayo de 2009

Pues bien, he de confesarlo: hace seis años estuve a punto de convertirme en asesino de una persona consintiente, o, por lo menos, en cómplice de un suicido asistido. A mi compañero de entonces (desde hacía más de 20 años) le descubrieron un cáncer en un pulmón, inoperable y bastante avanzado ya. Él, Sergio, había perdido a una hermana a causa de un tumor unos años antes: la había visto apagarse lentamente con creciente desesperación. Y no quería acabar sus días de la misma manera. Como ambos conocíamos ya los movimientos alentados por el Partido Radical que afrontaban el problema de la eutanasia, nos informamos sobre la forma de proceder, llegado el caso.…  Seguir leyendo »

¡Qué horror! -editorializa el New York Times-: Barack Obama le dio la mano -¡la mano!- a Hugo Chávez.

¡Dios mío! -exclaman los conservadores norteamericanos-: Barack Obama ha abierto la puerta a una relación distinta con Cuba. ¡Con Cuba!

¡Santo cielo!: Barack Obama ha establecido el carácter bilateral de la problemática entre México y los Estados Unidos. ¡Pero si México es un «Estado fallido»!

Todas estas reacciones a la nueva política hemisférica del presidente Obama revelan el anacronismo de posturas congeladas en la etapa de la Guerra Fría y exacerbadas por el maniqueísmo militante de la presidencia Bush-Cheney.

Hay un elemento maniqueo en la cultura norteamericana que requiere la identificación del «malo» para que Estados Unidos juegue, a satisfacción, el papel del «bueno».…  Seguir leyendo »

Los periodistas convocados a la rueda de prensa tras el Consejo de Ministros extraordinario sobre el empleo tuvieron que frotarse los oídos. No podían dar crédito a que lo único reseñable tras la esperada comparecencia de las dos vicepresidentas fuera la expresión entre cursi, pretenciosa y panglosiana que acababa de salir de los labios de Elena Salgado: empiezan a aparecer «brotes verdes» en la economía española.

Los más ingenuos interpretaron esas dos palabras como mera representación verbal del subidón -no había más que ver su florido atuendo- que arrastra la nueva zarina de la economía desde su incomprensible ascenso; y los más conspicuos las explicaron como simple traducción automática de la metáfora de los green sprouts, muy habitual en la jerga económica norteamericana y empleada ya varias veces por miembros de la Administración Obama.…  Seguir leyendo »

1. Jacques Barzun, en su sugerente libro Del amanecer a la decadencia, Madrid, 2001, muestra el parentesco de tres grandes tareas contemporáneas que revolucionan el mundo del espíritu a mediados del siglo XIX. Todas ellas maduran en torno a la fecha clave de 1848, en la que nacen, con las aspiraciones democráticas, también nuevas formas culturales.

Se refiere a Richard Wagner, a Charles Darwin y a Karl Marx. «Partiendo de los trabajos pioneros del medio siglo anterior, todos ellos produjeron obras que. . . airearon ante el mundo entero la importancia del objeto que les preocupaban: la evolución, la distribución de la riqueza en la sociedad y la música dramática».…  Seguir leyendo »

La era digital ha transformado radicalmente el mundo de ocio y hoy se tiene acceso a multitud de entretenimientos diversos utilizando tan sólo el dedo índice. Pero junto a esa ingente oferta, los nuevos tiempos han evidenciado otro hecho: la incontestable vigencia del espectáculo en directo. Todas las artes escénicas, pero muy especialmente aquellas dirigidas a un público familiar, viven un buen momento con una mayor afluencia de espectadores. Las emociones que despierta un actor interpretando un personaje en un escenario siguen teniendo más intensidad que las que pueda estimular una sofisticada pantalla. En nuestro país, el llamado teatro infantil ha sido relegado históricamente a una segunda fila, pero esta etiqueta ha caído gracias a la buena calidad que han demostrado estos espectáculos en los últimos tiempos, así como a la apertura de tipo de público.…  Seguir leyendo »

La diplomacia de los primeros cien días del presidente Barack Obama en Oriente Medio podría ser titulada la ofensiva charm,tal como ha sido definida por el profesor Walter Laqueur. Titulares como «Obama busca impulsar la paz en Oriente Medio», «Obama intensifica esfuerzos para impulsar la paz» y similares se sucedieron en los medios de comunicación de la región. No faltaron los que aconsejaron sobre lo que debe hacer ni las solicitudes de los que esperan su implicación.

El carismático presidente e inexperto (aún) candidato a deshacedor de entuertos en la región más turbulenta del globo habrá comprobado ya que no hay fórmulas mágicas para lograrlo y que sus problemas – casi todos interconectados en cadena-se resisten a ser resueltos.…  Seguir leyendo »

El próximo martes se reunirá en Madrid el Comité de ministros del Consejo de Europa, coincidiendo con el fin de la presidencia española de dicho organismo. A una inmensa mayoría de españoles, como del resto de los europeos, este hecho probablemente no les diga nada, o aún peor, les induzca a caer en una de las más corrientes confusiones, es decir, a creer que estamos ante un acto institucional de la Unión Europea, una reunión más del Consejo de la Unión.

Este importante desconocimiento del Consejo de Europa resulta aún más descorazonador si tenemos en cuenta su origen y la ingente labor que ha realizado a lo largo de sus sesenta años de existencia en pro del mantenimiento de la democracia, el Estado de Derecho y la defensa de los derechos humanos en todo el continente europeo.…  Seguir leyendo »

La Prensa italiana ha dado el relieve que se merece al hecho de que la popularidad de Silvio Berlusconi haya alcanzado la cota del 75%. Un récord mundial, subraya el protagonista del dato, que supera con creces el 59% de Obama y deja muy atrás a Lula, el segundo clasificado en esta peculiar competición, que no llega al 70%. Berlusconi es el prototipo del líder mediático y de eso depende su éxito. Veamos qué es lo que hace de Berlusconi un líder mediático.

El líder mediático es capaz de interpretar antes que nadie las reacciones del hombre de la calle y las representa con gestos que los medios pueden reproducir con facilidad y rapidez.…  Seguir leyendo »

Cinco años después de su más numerosa ampliación, que incorporó a la mayoría de los países liberados o surgidos del desastre soviético, la Unión Europea sufre una profunda recesión económica y una aparatosa parálisis política, a la espera de unas elecciones transnacionales a principios de junio que están amenazadas por una abstención sin precedentes. Debilitada estratégicamente, esperando buenas noticias de Washington, pero de espaldas a Rusia, la Europa de los 27 no tiene seguridad sobre el Tratado de Lisboa, un sucedáneo apresurado para maquillar el hiriente fracaso del proyecto de Constitución.

Debido a la tempestad financiera, los progresos logrados por los 10 países que ingresaron el 1 de mayo del 2004 están en franco retroceso, y la prosperidad anhelada, en entredicho.…  Seguir leyendo »

Previsiblemente, en la próxima campaña para las elecciones europeas los partidos catalanistas volverán a reclamar la oficialidad del catalán en las instituciones de la Unión Europea. Sin duda, el catalán ocupa una posición anómala en el entramado de lenguas continental. Demográficamente más potente que lenguas como el esloveno, el estonio, el irlandés, el letón, el lituano o el maltés, se ve, sin embargo, privado de los beneficios de la oficialidad. Como sucedáneo, se le dispensa un trato especial del que ciertamente no gozan otras lenguas regionales o minoritarias, pero que tampoco es para echar demasiadas campanas al vuelo. El ejemplo más reciente de este trato es el acuerdo firmado el pasado mes de abril por Diego López Garrido, secretario de Estado para la Unión Europea, y R.…  Seguir leyendo »

The Op-Ed page asked experts on women’s health to suggest simple measures to improve the wellbeing of mothers around the world.

1) A BIRTH PILL. An inexpensive medicine could save lives.
By Amy Grossman

2) A DOSE OF CARE. Counseling should be an important part of food aid programs.
By Helen Epstein

3) AN EDUCATION. Make going to school affordable.
By Esther Duflo

4) A SAFER LABOR. Provide clinics with the basics to preform Caesarean deliveries.
By L. Lewis Wall

5) A CUSTOM DRUG. Research to better medicate mothers-to-be.
By Ruth Faden, Anne Drapkin Lyerly and Maggie Little

Every minute, a woman somewhere in the world dies in childbirth or from complications of pregnancy.

But there is an inexpensive medicine that could save a great many of these women’s lives — misoprostol.

Misoprostol is a generic drug originally developed to treat ulcers, but it’s predominately used off-label for obstetrics. When a mother takes it immediately after delivery, it can effectively stop the leading cause of maternal death in most developing countries: postpartum hemorrhage or excessive bleeding. What’s more, it’s an easy-to-take tablet with a long shelf life, so it’s suitable for the vast majority of women who deliver at home, in remote villages, far from skilled medical care.…  Seguir leyendo »

Even as the United States Agency for International Development sends hundreds of millions of dollars worth of food to developing countries, a strange but important nutritional problem is being overlooked: The children of women who suffer from severe stress and poverty sometimes seem to give up and refuse to eat. Studies suggest that this stems from maternal detachment — the breakdown of emotional connection between traumatized mothers and their children.

It isn’t a new phenomenon. In the 1920s, Dr. Josephine Baker of the New York State Department of Health observed something similar among a group of severely malnourished babies in the chronic ward of the New York Foundling Hospital.…  Seguir leyendo »

For millions of girls around the world, motherhood comes too early. Those who bear children as adolescents suffer higher maternal mortality and morbidity rates, and their children are more likely to die in infancy. One reliable way to solve this problem is through education. The more affordable it is, the longer girls will stay in school and delay pregnancy.

I advise a nonprofit foundation called Innovation for Poverty Action that focuses on keeping girls in school. (We aren’t alone; lots of other terrific organizations do this, too.) In a pilot program we ran in Kenya a few years ago, around 5,000 sixth-grade girls in 163 primary schools were given a $6 school uniform free.…  Seguir leyendo »

Motherhood is a blessing, but in many parts of the world childbirth leaves women permanently injured and turns them into social outcasts.

In West Africa, only about 1 percent of pregnant women have Caesarean deliveries because the procedure isn’t widely available. When labor is obstructed, the baby is trapped in the pelvis, and labor can last up to a week.

Women who survive this ordeal can develop a hole in the bladder called a fistula. This injury — caused by the prolonged pressure of the baby’s head on the soft tissues of the pelvis — causes continuous and uncontrollable loss of urine.…  Seguir leyendo »

When diseases like swine flu hit, pregnant women are especially at risk. And yet we know surprisingly little about how to treat them. In its guidelines for the antiviral drugs Tamiflu and Relenza, the Centers for Disease Control and Prevention says that pregnant women infected or at high risk for infection should take the recommended adult dosage: “Pregnancy should not be considered a contraindication” to taking the drugs, because the benefits of treatment “likely outweigh the theoretical risks of antiviral use.”

But we don’t know whether this is true. Concerns about the ethics of performing drug studies on pregnant women mean we know far less about how to treat them.…  Seguir leyendo »

Almost exactly 40 years after the original TV series was canceled by NBC for low ratings, the 11th feature film based on or spun off “Star Trek” has arrived on a wave (I suppose I should say a photon wave) of excitement and fanfare. This latest “Star Trek” movie, a deft effort to reboot the franchise, reintroduces the old characters — Captain Kirk and Mr. Spock and Dr. McCoy and Lieutenant Uhura and the rest — as sexy young cadets setting out on the first mission of the starship Enterprise. Re-imagining their origins in a prequel, rather than depicting their further adventures in another sequel, is a cheeky act of cultural retro-activism, and perfectly in keeping with the ’60s show.…  Seguir leyendo »