Lunes, 11 de mayo de 2009

As Pope Benedict XVI arrives in Israel ­today, he will call for ­reconciliation between Christians and Jews. Since the beginning of his ­papacy he has consistently expressed a desire to follow in the footsteps of John Paul II, but it is a tough act to live up to. His predecessor’s pontificate saw more progress in ­Catholic–Jewish relations than had occurred during the reign of any other pope.

There is no question that Pope Benedict has a personal affection for Jews and Judaism and that he hopes for a positive relationship with Jews, especially those groups who share his conservative perspectives on issues like abortion.…  Seguir leyendo »

While much of the world sinks in a welter of public and ­private debt, and stock ­markets ­continue to ­struggle, there is one place where the money is still looking good. China’s £2 trillion of foreign currency reserves – accrued through two decades of strong exports and foreign investment – is ­casting a long shadow.

While the developed world has spent, China has been saving. This mountain of capital, in the hands of the world’s last major one-party state, is the result partly of the non-convertibility of the Chinese currency, the yuan, and part of the hunger of the EU and the US in the last decade for cheap goods from China.…  Seguir leyendo »

Imagine an election where the results are largely preordained and a number of candidates are widely recognized as unqualified. Any supposedly democratic ballot conducted in this way would be considered a farce. Yet tomorrow the United Nations General Assembly will engage in just such an “election” when it votes to fill the vacancies on the 47-member Human Rights Council.

Only 20 countries are running for 18 open seats. The seats are divided among the world’s five geographic regions and three of the five regions have presented the same number of candidates as there are seats, thus ensuring there is no opportunity to choose the best proponents of human rights each region has to offer.…  Seguir leyendo »

Tanya Lokshina did not set out to put her life in danger as a human rights campaigner in Russia.

A decade ago she was earning an advanced degree in comparative literature at Brandeis University in Waltham, Mass., comparing Bulgakov and Molière. To make some extra cash, and taking advantage of her fluency in Russian and English, she took a job helping to catalog the Andrei Sakharov archives, then housed at Brandeis.

One thing led to another, and Lokshina, 35, found herself back in her native Moscow as deputy director for Human Rights Watch. What started as a sidelight has become, though Lokshina is not so presumptuous as to say so, a vocation.…  Seguir leyendo »

To American eyes the struggle raging in Pakistan with the Taliban is about religious fanaticism. But in Pakistan it is about an explosive fusion of Islamist zeal and simmering ethnic tensions that have been exacerbated by U.S. pressures for military action against the Taliban and its al-Qaeda allies. Understanding the ethnic dimension of the conflict is the key to a successful strategy for separating the Taliban from al-Qaeda and stabilizing multiethnic Pakistan politically.

The Pakistani army is composed mostly of Punjabis. The Taliban is entirely Pashtun. For centuries, Pashtuns living in the mountainous borderlands of Pakistan and Afghanistan have fought to keep out invading Punjabi plainsmen.…  Seguir leyendo »

La democracia-marketing, tanto en su fase de emergencia como de consolidación, tiene como ethos fundante la afirmación del sujeto en sus diversas variantes que señorean la época y todas sus actividades. Con lo que el sujeto, el yo, lo de uno, el ego, lo propio, lo mío, lo íntimo y su expresión pública, el individuo, dibujan el perímetro sémico y social al que Malraux apostrofaba como ese «monstre préférable à tout», que nos devora pero nos realiza. De las inabarcables referencias bibliográficas que lo manifiestan retengo sólo el reader de Pierre Birnbaum y Jean Leca, Sur l’individualisme, que fue el primero que, hace más de 20 años nos ayudó a sobrevivir a la confusión del imperialismo individualista en que iba a sumirnos el neoliberalismo radical y sus grandes epígonos Reagan, Bush, Thatcher y tantos otros apasionados acompañantes.…  Seguir leyendo »

Agradezco al prestigiado diario EL PAÍS la gentileza de otorgar este espacio a un Embajador que, orgullosamente, representa a México ante el Reino de España. No es ajeno para nadie el momento por el que atraviesa México y el inmenso reto que representa una amenaza sanitaria global. En mi país, se manifestó en días pasados un virus nuevo, desconocido, que ha cobrado la vida de 42 personas. Desde el inicio de la alerta sanitaria, el Presidente Felipe Calderón ha encabezado un esfuerzo nacional, en beneficio no sólo de los mexicanos, sino de toda la Humanidad.

La Organización Mundial de la Salud y diversas naciones como España o los Estados Unidos de América han reconocido la forma en que México enfrenta la adversidad, apelando a la entereza de su sociedad y a las medidas atinadas de autoridades federales y locales, actuando con la premisa de la transparencia.…  Seguir leyendo »

El embarazo que la visita del señor Avigdor Lieberman, nuevo ministro israelí de Asuntos Exteriores, parece haber causado en el Elíseo es comprensible. ¿Era necesario que Nicolas Sarkozy aceptase recibir a alguien de cuyo nombramiento un ex ministro también israelí, Shlomo Ben Ami, declaró que constituye una «provocación» para todos los implicados en los acuerdos de paz (es decir, para el grupo conocido como el «quinteto»: la ONU, la Unión Europea, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos)? El señor Lieberman, cuyas declaraciones han sido comparadas a menudo con las de Jean Marie Le Pen, y cuyas groserías hacia los árabes han sido severamente juzgadas, sólo tiene una obsesión: renunciar a todos los acuerdos concluidos anteriormente y trabajar para hacer de Israel un Estado de judíos, para los judíos y poblado únicamente por ciudadanos judíos.…  Seguir leyendo »

Cuando en la reciente reunión del G-20 en Londres, en la que el presidente Obama, después del baño de multitudes, afirmó que su país y el G-20 tratarían de hacer desaparecer, o al menos ejercer un control sobre los paraísos fiscales, lo que estaba haciendo con el asentimiento de los demás jefes de estado y de gobierno era un brindis al sol. Los paraísos fiscales son, desde hace casi un siglo en que comenzaron a actuar, inamovibles. Además han proliferado a partir de 1960 en que tiene lugar la acelerada etapa de descolonización de Naciones Unidas, y hoy día son ya 55 extendidos por los cinco continentes.…  Seguir leyendo »

Hace casi un siglo, en 1910, las repúblicas iberoamericanas celebraron el primer centenario de su independencia alrededor de la idea de «progreso». Como nos muestran los estudios realizados sobre aquel momento de gloria patriótica, la generación que lo vivió disfrutó en calles y plazas de una verdadera fiesta. Hubo ardientes discursos que ponderaron las virtudes y hazañas de los próceres fundadores, además de multitud de desfiles, e inauguración de monumentos tanto en grandes ciudades como en pequeñas aldeas. Las exposiciones de productos agrícolas, ganaderos e industriales, organizadas por doquier, copiaron el modelo del imperialismo decimonónico europeo y pretendieron mostrar a los contemporáneos que la emancipación de España y Portugal había servido «para mejorar».…  Seguir leyendo »

Hace casi un siglo, el antropólogo Marcel Mauss proponía la noción de hecho social total para explicar los fenómenos que, como por ejemplo el potlatch, incluyen dimensiones económicas, jurídicas, religiosas, morfológicas, estéticas…; que, en suma, alcanzan a todos los dominios de la vida colectiva. En su época, la noción se aplicaba sobre todo al seno de una sociedad y planteaba ineludiblemente desafíos a la comunidad.

En la actualidad, los hechos sociales totales abarcan un ámbito mundial y no se circunscriben al marco del Estado nación y de la sociedad inserta en él; los desafíos que plantean, por otra parte, parecen sobrepasar ampliamente los propios de la vida social para alcanzar a la naturaleza y a la supervivencia de la especie humana.…  Seguir leyendo »

La idea de que una persona pueda ser multada por ofrecer ayuda a un inmigrante ilegal es miserable. Pero suponer que esta medida va a contribuir de algún modo a frenar la inmigración irregular va más allá de la ingenuidad. En contra de los hechos y de sus principios, Europa insiste una y otra vez en las mismas políticas inútiles. Hemos manoseado los derechos de los extranjeros hasta crear lo que en la práctica supone una sociedad de ciudadanos de primera y segunda clase. Hemos castigado a los trabajadores y a sus familias con interminables y arbitrarios procesos burocráticos. Hemos dejado el control de nuestras fronteras en manos de países limítrofes que violan de forma abierta el derecho de asilo y refugio.…  Seguir leyendo »

El Partido Popular Europeo, a instancias de su socio español, acaba de aprobar en Varsovia, en vísperas del 1 de mayo y en el marco de un congreso extraordinario y preelectoral, un texto que señala el «fracaso» de las «políticas socialistas» en la lucha contra la crisis económica. Sin embargo, el documento tiene extremo cuidado en no irritar a los sindicatos, y, aunque desliza ciertas medidas polémicas, asegura también la voluntad de seguir subiendo el salario mínimo, de extender el subsidio de desempleo y de mantener el diálogo social.
Este planteamiento, unido a las propuestas que efectúa en España el PP, sobre las que volveremos más abajo, sugiere que ante esta crisis cabe un potente debate ideológico, dado que el problema tiene dos soluciones distintas.…  Seguir leyendo »

El G-20, tras la reunión de Londres, ya ha celebrado dos cumbres. Ya es un foro establecido, un reconocimiento de su poder político. Aunque llega con retraso desde mi punto de vista, a la vista de que el mundo ha cambiado aunque las viejas instituciones hayan mantenido el paso pese a las necesidades que están en rápido desarrollo. Más vale tarde que nunca, por supuesto. Pero sigue en cuestión tanto la sustancia como el funcionamiento de este nuevo organismo.

La primera pregunta es si las decisiones adoptadas en la reunión de Londres frenarán la crisis financiera y económica para que la economía mundial regrese al crecimiento sostenible.…  Seguir leyendo »

Economic summits used to be the preserve of the big Western economies and Japan. Not any more. Today’s UK-China economic summit is important not just to build on the good relations between our two countries, but also because of China’s vital role on the world stage.

China is the world’s third largest economy. Some estimate it could be the biggest before 2050. So it is right that it should have a keen interest in resolving today’s economic problems, as we build towards global recovery. Today the second UK-China Economic and Financial Dialogue will take place, the first in London. Our talks will strengthen the cultural and commercial partnership between our economies: a partnership everyone can see — on the shelves of our shops, the screens of our cinemas or in the lecture halls and laboratories of our universities.…  Seguir leyendo »

Even when it was first announced last December, Pope Benedict’s visit to Israel looked misguided. Today, as he steps on to Israeli soil, it seems likely to worsen, rather than improve, damaged relations between the Catholic Church and Jews.

Take the earliest public act of Pope Benedict XVI. As a young man, Joseph Ratzinger was in the Hitler Youth and enlisted with the Wehrmacht. Yes, he had the excuse that this was standard practice for young German men at the time. But it is hardly the most propitious CV entry for popularity with Jews.

What was certainly not standard practice was his decision in 2004, when representing John Paul II at the 60th anniversary of the Allied landings in Normandy, to visit La Cambe cemetery.…  Seguir leyendo »