Jueves, 14 de mayo de 2009

Los documentos relativos a las prácticas de tortura empleadas en las cárceles de la CIA que el Gobierno de Obama hizo públicos el pasado 16 de abril arrojan una nueva luz sobre esta cuestión: ¿cómo explicarse la facilidad con la que han aceptado la tortura y la han aplicado a sus prisioneros unas personas que actúan en nombre del Gobierno estadounidense?

Los documentos que se acaban de publicar no revelan los casos de tortura concretos: éstos son de sobra conocidos por todos los que en su día quisieron enterarse. Sin embargo, aportan abundante información sobre la forma en la que se llevaban a cabo las sesiones de tortura y sobre cómo la entendían los agentes que la practicaban.…  Seguir leyendo »

Algunas afirmaciones de nuestros representantes políticos y económicos nos pueden parecer atractivas, incluso brillantes, siempre que no cometamos el error de examinarlas con atención. El presidente del Gobierno acaba de proponer en el debate del estado de la nación un cambio urgente de modelo económico, la transformación del actual patrón de crecimiento, muy sesgado hacia la inversión en viviendas -que supuso un 18% del PIB en 2007- por otro basado en la inversión en tecnología, ciencia e innovación.

No niego que dicho cambio sea necesario, me parece acertado suprimir a partir de 2011 la desgravación fiscal a la vivienda, reducir el impuesto de sociedades -lo propuse en EL PAÍS en octubre de 2008- y dotar con 420.000…  Seguir leyendo »

Vivimos en España en un régimen democrático, con una Constitución democrática, pero todavía es necesario un gran esfuerzo pedagógico y de ejemplo moral, para que nuestras vivencias y nuestros comportamientos se acompasen con nuestras instituciones. Es malo si nuestro país no supera ser un conjunto de seres racionales unidos principalmente por la fuerza de la coacción jurídica. La virtud nos convertirá en convencidos de los valores y de las reglas de juego de la democracia y la coacción sería sustituida por el consenso.

Una simple mirada a nuestro alrededor nos convence pronto de que aún estamos lejos de ese paradigma donde seríamos autónomos sin arrogancia y sometidos a la ley sin rebajarnos.…  Seguir leyendo »

Recientemente, he tenido la oportunidad de participar en varios debates relacionados con el ya famoso Proceso de Bolonia y, de todos ellos, guardo un grato recuerdo tanto por la variedad de cuestiones planteadas como por las ganas de conocer sus elementos definitorios por parte de nuestros jóvenes. Quizá han sido los actos que han tenido lugar en los centros de educación secundaria los que más me han hecho reflexionar sobre las bondades del cambio que conllevará la participación plena de nuestro país, junto con el resto de Europa, en el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES) a partir de 2010.

Es innegable que la atención prestada en los medios de comunicación a este cambio tan profundo de la educación superior en Europa no ha pasado desapercibida en los centros de educación secundaria ni en los múltiples foros canalizados a través de internet.…  Seguir leyendo »

Los que confíen en que ésta sea la crisis definitiva del capitalismo van a llevarse, una vez más, una decepción. La crisis en el capitalismo es innegable: es la tercera recesión en un siglo, pero no es una crisis del capitalismo. A diferencia de los años treinta, y de los setenta, las críticas (toda crítica es legítima) no proponen un sistema alternativo: el fascismo de los años treinta y el socialismo de Estado de los años setenta han dejado de ser opciones creíbles. Casi todos los economistas están de acuerdo en que el capitalismo es igual de imperfecto que las propias sociedades humanas, pero también ha sacado a la Humanidad (prácticamente en su totalidad) de la miseria, y esto en todas las civilizaciones.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos Washington ha estado preocupado por Pakistán y Afganistán; ahora le toca a Oriente Medio. El primer ministro israelí tiene prevista su visita y otras personalidades destacadas han venido o van a venir a la capital. Los israelíes quieren hablar sobre Irán, Obama y sus asesores quieren que los israelíes estén de acuerdo con la creación de un Estado árabe palestino tan pronto como sea posible. ¿Se producirá la coincidencia de puntos de vista? Probablemente, no, y las estrechas relaciones entre ambos países se aflojarán un tanto. No de manera espectacular, sino de forma gradual. Para los israelíes, la amenaza de la bomba nuclear iraní es una cuestión primordial, y juzgan que podrían eliminar este peligro mediante un ataque militar, al menos por un tiempo y si no hay oposición por parte de EE.…  Seguir leyendo »

La mentalidad dogmática parte de la fe, de que hay verdades innegables que, por principio, no pueden ser puestas en cuestión, aunque la razón y la experiencia siembren dudas en sentido contrario.

Me temo que desde hace años esta mentalidad dogmática está instalada en nuestro mundo educativo y es, quizás, la causa más profunda de la mala educación que, por lo general, se imparte en nuestros centros de enseñanza, tal como muestran el aumento del fracaso escolar y el bajo nivel académico de los alumnos que acceden a la universidad. Los últimos informes PISA han servido de alerta general para algo que ya era evidente entre quienes nos dedicamos a tareas educativas.…  Seguir leyendo »

Comentar las cuestiones que se plantean en la política catalana se ha convertido en asunto de riesgo. Y más todavía si dichas cuestiones están vinculadas a la financiación y a la política lingüística. Por esta razón, las siguientes líneas están escritas con cierto temor a que no se consideren críticas legítimas en una sociedad democrática, sino anticatalanismo inadmisible para el discurso oficial de los poderes públicos en Catalunya.

Es cierto que no son los partidos catalanes los responsables de la tardanza del Tribunal Constitucional (TC) español a la hora de dictar sentencia sobre la constitucionalidad del nuevo Estatuto catalán. Es cierto que los poderes públicos catalanes están en la obligación de ir cumpliendo las previsiones establecidas en dicho Estatuto, mientras no hable el TC.…  Seguir leyendo »

Los objetivos de las medidas avanzadas por el presidente José Luis Rodríguez Zapatero en el debate sobre el estado de la nación se dirigen, lógicamente, a mantener el nivel de empleo, o contener el avance del paro, al tiempo que se auxilia a dos sectores (la construcción y el automóvil), que están pasando sus horas más bajas. El coste fiscal de estos paquetes está todavía por concretar, pero el muy elevado déficit pú- blico previsto ya para este año (por encima del 8% del PIB, según la Comisión Europea) y las expectativas del 2010, también con unas finanzas públicas muy problemáticas, sugieren que será moderado.…  Seguir leyendo »

The story goes like this: ­before 1948, the Zionists/Israelis were saintly; in more recent times, they have grown brutal (or inefficient). This version of history, as implied by Max Hastings in his essay in the Guardian last Saturday, might accurately reflect the radical mood swings of a disenchanted admirer. Whether it serves up historical truth is another matter.

The simple truth is that since before its inception, the Arab world has laid siege to the Zionist enterprise and tried to destroy or badly weaken it, in war after war and terrorist campaign after terrorist campaign, by continuous political delegitimisation, assault and boycott.…  Seguir leyendo »

Shah Abbas I, the fifth Saf­av­id ruler, came to power in 1587. Under his rule Iran became a great polit­ical power, transforming international trade and diplomacy. His legacy, however, goes beyond political ambition and culminates in a clear and decisive vision for cultural and artistic expression and development.

Shah Abbas created a distinctive national identity by blending the ancient Iranian cultural identity with Shiism. (Intriguingly, this paralleled early nation-state developments in western Europe.) Today Shah Abbas occupies a special place in the national consciousness, as many look upon him as the founder of the modern state. His efforts to position Iran as a commercial and artistic centre between east and west have been inspirational for modern politicians who find in him a sense of national pride.…  Seguir leyendo »

In China, many people refer to the dollar as mei jin, or “American gold.” Government officials, businessmen and people on the street all use the term. So if a Chinese person tells you that he owes you 100 American gold, don’t expect a big fortune, because he’s planning to pay you $100.

Chinese impressions of the American dollar as the gold standard were so deeply entrenched that they survived President Richard Nixon’s 1971 delinking of gold and the greenback. Around 30 years ago, China’s foreign exchange reserves were as little as $167 million. At one important meeting in the late 1970s, Deng Xiaoping, the leader of China, prophesied to an audience of top government officials: “Comrades, just imagine!…  Seguir leyendo »

The 19th century was dominated by the British Empire, the 20th century by the United States. We may now be entering the Asian century, dominated by a rising China and its currency. While the dollar’s status as the major reserve currency will not vanish overnight, we can no longer take it for granted. Sooner than we think, the dollar may be challenged by other currencies, most likely the Chinese renminbi. This would have serious costs for America, as our ability to finance our budget and trade deficits cheaply would disappear.

Traditionally, empires that hold the global reserve currency are also net foreign creditors and net lenders.…  Seguir leyendo »

«Defining Deviancy Down» was the provocative title of a 1993 essay by Sen. Daniel Patrick Moynihan, who criticized what he saw as growing American permissiveness toward behavior by his fellow citizens that should have been considered criminal or at least unacceptable.

Sometimes, though, lowering the bar (or setting the bar low) is called for. Not every situation can be perfected or resolved, at least not at a level of effort and cost justified by the stakes.

Take the case of Iraq. The contrast between the two presidents Bush and their wars with Saddam Hussein is striking and informative. George H.W. Bush, the 41st president, defined success as reversing Iraq’s conquest of Kuwait.…  Seguir leyendo »

Sitting in the shade of a walnut tree in the mountains of Lebanon, I’m reading to my hiking companions David Cameron’s statement on Tory MPs’ expenses. In the glare, I squint at the BlackBerry. Birds sing – goldfinches, cuckoos, larks.

“…George Osborne’s particularly expensive car journey… pipe under Oliver Letwin’s tennis court…”

The sky is a particularly intense blue and, from a pipe under our cart track, a spring-fed mountain stream gurgles; there is snow on distant peaks.

“…David Willetts’s electrical bill..” It’s no use. My companions aren’t listening. The pass from Maaser el Shouf to Niha calls.

Better red

Lebanon is friendly and (now) safe.…  Seguir leyendo »