Domingo, 17 de mayo de 2009

They were weeping as they collected their runners-up medals, strapping men wiping red eyes on their red-and-white shirts. Barcelona, on the night of the Copa del Rey, had been magical as usual, Athletic Bilbao didn’t stand a chance once. But this was an especially hard defeat, met with pure grief.

For Bilbao continue to do something that the rest of Europe – nay, the rest of the sporting world – has long since abandoned. Through 80 years in La Liga, through eight league championships and 12 cup triumphs, they’ve basically only recruited from the Basque country. They are the team of a nation in waiting, a repository of faith beyond chequebook and slightly manufactured patriotism.…  Seguir leyendo »

El presidente del Gobierno ha proclamado en su discurso sobre el estado de la nación que hace falta cambiar el modelo español de crecimiento. Sin duda ésta es una buena idea, dado que estamos en una recesión profunda y el modelo anterior (que nos permitió crecer de forma continuada durante 14 años y situar nuestra tasa de paro por debajo de la media europea) no tiene ninguna posibilidad de volver. Mejor tarde que nunca, pero realmente ha sido tarde. Si el Gobierno anterior, con el mismo presidente, hubiera escuchado a los que desde hace años reclamaban reformas estructurales, probablemente nos hubiéramos ahorrado unos cuantos disgustos.…  Seguir leyendo »

Por culpa de los antropólogos, la palabra incultura ha desaparecido del vocabulario. En el pasado la noción de cultura se asociaba a un conocimiento elevado -humanístico y científico-, al dominio de las artes, al buen gusto y a una sensibilidad refinada. La antropología generalizó aquella acepción a todas las manifestaciones de la vida de una comunidad -sus creencias, sus costumbres, sus ritos, sus vicios y valores- de modo que hoy nos encontramos en la prensa con expresiones como «la cultura de la manducación de carne humana», la «cultura del contrabando», «del fútbol» y de cosas aún peores. Ya nadie es inculto, todos nos hemos vuelto cultos de alguna manera, lo que constituye, sin duda, la apoteosis de esta civilización nuestra marcada por el sesgo de la frivolidad.…  Seguir leyendo »

Los anuncios hechos por el presidente del Gobierno en el Debate del Estado de la Nación ponen de manifiesto que este Gobierno no sólo ha querido dejar atrás un modelo económico, que ha demostrado estar agotado y generar importantes desequilibrios, sino que también ha marcado el rumbo del futuro: una economía sostenible, en un triple sentido.

Primero, sostenible económicamente, poniendo las bases para que nuestra economía esté basada en el conocimiento, la innovación, la calidad del capital humano y, en definitiva, la productividad. Segundo, sostenible socialmente, favoreciendo la creación de empleo de calidad y la cohesión social. Y tercero, sostenible medioambientalmente, apostando por las energías renovables y, muy especialmente, por el ahorro y la eficiencia energética.…  Seguir leyendo »

Una de las cosas que la crisis económica ha puesto de manifiesto es que tenemos, en tanto que sociedades, grandes dificultades para relacionarnos con nuestro propio futuro, que estamos insistentemente distraídos con el corto plazo. Vivimos en la tiranía del presente, es decir, de la actual legislatura, el corto plazo, el consumo, nuestra generación, la proximidad… Es la economía que privilegia la lógica financiera, el beneficio frente a la inversión, la reducción de costes frente a la cohesión de la empresa. Practicamos un imperialismo que ya no es espacial sino temporal, del tiempo presente, que lo coloniza todo.

A la vista de todo ello, tiene sentido preguntarse si la democracia en su forma actual está en condiciones de desarrollar una conciencia suficiente del futuro para evitar situaciones de peligro alejadas en el tiempo.…  Seguir leyendo »

Siendo verdad, como escribe Gay Talese en las primeras líneas de El Reino y el Poder que «la mayoría de los periodistas son incansables voyeurs que le ven las verrugas al mundo» y que entre sus especialidades favoritas figuran «los países que se desmoronan y los barcos que se hunden», cualquiera diría que por primera vez nos toca mirarnos al ombligo por razones ajenas al narcisismo pues, si exceptuamos el sector porcino, nada parece tambalearse hoy alrededor con la brusquedad espasmódica del propio periodismo.

Lo dice Helen Mirren a grito pelado en su papel de impaciente y obsesiva directora de The Washington Globe en la película La Sombra del Poder (State of Play): «¡La auténtica noticia es el hundimiento de este maldito periódico, joder!».…  Seguir leyendo »

Ocurrió hace seis meses, y fuera de Alemania, apenas mereció la atención de unos pocos. A mí, sin embargo, la noticia del cierre definitivo del aeropuerto berlinés de Tempelhof me trajo un ovillo de imágenes descoloridas. Imágenes de otro tiempo, de otro mundo más lejano de lo que miden las cifras de los años. Imágenes de un mundo que ya sólo sobrevive, como algunas civilizaciones extinguidas, en unas pocas fechas, en algunos nombres, en selectivas conmemoraciones oficiales, más propensas al triunfalismo que a la comprensión.

Hoy monumento protegido, Tempelhof, inaugurado en 1923, ampliado en 1934 bajo el desfile de las cruces gamadas, no sólo es el mayor testimonio de la primera arquitectura del régimen nazi.…  Seguir leyendo »

Desde un punto de vista práctico, el secreto más accesible de las matemáticas es que se trata de un lenguaje preciso y universal para la ciencia y la tecnología. Su funcionamiento a este respecto es esquemáticamente este: se imagina un modelo de la situación que interesa estudiar por abstracción de sus aspectos esenciales;se obtienen, por deducción y cálculo,resultados (predicciones) sobre las variables de interés; y se comprueba si estos valores concuerdan con los de las observaciones. Naturalmente, sólo pueden ser provechosos los modelos (también llamados teorías) para los cuales la concordancia entre predicciones y observaciones es aceptable en un determinado dominio.…  Seguir leyendo »

La publicación de los datos más recientes confirma que la economía española se enfrenta a una de las peores crisis de su historia: el hundimiento de la construcción y la promoción inmobiliaria ha conllevado una caída catastrófica del producto interior bruto y del empleo. Además ha producido un agujero gigante en el sector financiero: la banca había financiado la mayor parte de operaciones inmobiliarias con apalancamiento, es decir, pidiendo prestado para luego prestar a las inmobiliarias, y ahora ella se ve obligada a devolver el dinero aunque las promotoras no les devuelvan lo que deben. El agujero en el sector financiero ha paralizado el crédito, y eso afecta al resto de la economía.…  Seguir leyendo »

Las próximas fechas serán determinantes para el futuro de Palestina. Barack Obama recibirá en la Casa Blanca tanto al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, como al presidente palestino, Mahmud Abbas, con los que valorará la posibilidad de resucitar el moribundo proceso de paz. En las últimas semanas, el mandatario estadounidense ha remarcado su compromiso con la fórmula de dos Estados -uno israelí y otro palestino- que convivan en paz y con seguridad. También el responsable del Consejo de Seguridad Nacional, el general James Jones, ha advertido ante el AIPAC, la cara más visible del lobby pro-israelí en Washington, que EE UU no permitirá a Israel seguir construyendo asentamientos sobre los territorios palestinos.…  Seguir leyendo »

A la hora de considerar la confrontación entre Gobierno y oposición que caracteriza la dinámica parlamentaria en una democracia pluralista se ha instalado una curiosa y falaz idea, según la cual unos y otros tienen una responsabilidad equivalente de la que se deriva un reparto simétrico de culpas cuando las cosas van mal.

La conclusión suele ser el reproche a la oposición consistente en que ésta no presenta propuestas y ‘sólo’ critica lo que hace el Gobierno. Este fácil recurso de descalificación de la oposición, una vez aceptado sin el menor rigor crítico, contribuye a la inmunidad del Ejecutivo frente a los mecanismos de control propios del régimen parlamentario, invierte la carga de la prueba política desplazándola hacia quien no tiene el poder y lleva a legitimar que el Gobierno, en vez de ser quien deba responder ante los ciudadanos, se convierta en la oposición de la oposición.…  Seguir leyendo »

«Si Obama es serio, debería actuar con energía ante Israel», escribió Aaron David Miller, en la revista Newsweek, en enero último, pocos días antes de que el nuevo presidente se instalara en la Casa Blanca. El análisis de Miller estaba inspirado por un concienzudo estudio del Council of Foreign Relations (CFR), titulado precisamente Restoring the balance (Restableciendo el equilibrio), que había preconizado una nueva estrategia de EEUU en Oriente Próximo para dar al traste con la hiriente parcialidad o desequilibrio en favor de Israel de los últimos 16 años, cuyos resultados más visibles son la ebullición y la cólera en el mundo árabe y el debilitamiento irremediable de los intereses norteamericanos e israelís.…  Seguir leyendo »

En el duelo donde Zapatero serviría de pasto para los leones y Rajoy entusiasmaría a la plebe a lo Gladiator, bajo la arrebolada mirada de una Esperanza Aguirre presente en la tribuna para bendecir la masacre, resultó que el muerto se escapó vivo y el cazador terminó cazado. ¿Y por qué pasó lo que pasó? Porque no era la economía, estúpido, seguramente diría Clinton. Es la credibilidad. Ganar o perder un debate no es cuestión de chisteras ni conejos, de medidas o contramedidas. Los debates operan en el sector de la confianza. Son un negocio donde triunfa quien administra mejor su credibilidad, no tanto su tiempo, su destreza dialéctica, sus chistes o sus propuestas.…  Seguir leyendo »

When Defense Secretary Robert M. Gates announced Monday that he was dismissing Gen. David McKiernan as the top U.S. commander in Afghanistan and replacing him with Lt. Gen. Stanley McChrystal, he signaled his support for an intellectual movement that in a few short years has come to dominate military thinking in Washington. Both McChrystal and his new No. 2, Lt. Gen. David Rodriguez, Gates emphasized, have a «unique skill set in counterinsurgency.»

Counterinsurgency is king. Once the province of graduate students and historians of the conflicts in Vietnam and Algeria, this resurgent doctrine of how to wage a type of unconventional war has become the lens through which the American defense establishment analyzes what happened in Iraq, what to do now in Afghanistan, and the very future of warfare.…  Seguir leyendo »

When Zhao Ziyang, the former Chinese premier who in 1989 had opposed using military force against student protesters, died four years ago, China’s top leaders formed an «Emergency Response Leadership Small Group,» declared «a period of extreme sensitivity,» put the People’s Armed Police on special alert and ordered the Ministry of Railways to screen travelers heading to Beijing. If this is how the men who rule China reacted to Zhao’s death at home, how, then, will they respond to the posthumously published «Prisoner of the State,» a book in which Zhao repeatedly attacks the stonewalling and subterfuge (and sycophancy, mendacity, buck-passing and back-stabbing) of people whose allies and heirs remain in power today?…  Seguir leyendo »

All you need to know to diagnose the state of the Catholic Church in America today is that Pope Benedict XVI — who has a knack for ticking off Muslims and Jews — spent the past week wandering the Middle East, yet Catholics here barely noticed. They were too busy fighting over Barack Obama’s appearance as commencement speaker at Notre Dame or arguing about the fate of a popular Miami priest known as «Father Oprah,» who was caught on camera sharing a seaside embrace with his girlfriend.

Is this what Catholicism in America has come to? Bickering about whether Notre Dame is really Catholic, or whether a priest can make out on the beach with his gal pal?…  Seguir leyendo »

In recent days, the Pentagon has made two major changes in its strategy to defeat the Taliban, Al Qaeda and their affiliates in Afghanistan and Pakistan. First came the announcement that Lt. Gen. Stanley A. McChrystal would take over as the top United States commander in Afghanistan. Next, Pentagon officials said that the United States was giving Pakistan more information on its drone attacks on terrorist targets, while news reports indicated that Pakistani officers would have significant future control over drone routes, targets and decisions to fire weapons (though the military has denied that).

While we agree with Secretary of Defense Robert Gates that “fresh eyes were needed” to review our military strategy in the region, we feel that expanding or even just continuing the drone war is a mistake.…  Seguir leyendo »

When the Israeli prime minister, Benjamin Netanyahu, visits the White House on Monday for his first stage-setting visit, he will carry with him an agenda that clashes insistently with that of President Obama. Mr. Obama wants Mr. Netanyahu to endorse the creation of a Palestinian state. Mr. Netanyahu wants something else entirely: the president’s agreement that Iran must be prevented from acquiring nuclear weapons.

Mr. Netanyahu, in his first term as prime minister in the late 1990s, earned a reputation for conspicuous insincerity. It is therefore possible to interpret his fixation on Iran — he told me in a recent conversation that it is ruled by a “messianic apocalyptic cult” — as a way of avoiding the mare’s nest of problems associated with the Middle East peace process, especially the escalating pressure from the Obama administration to curb Jewish settlement on the West Bank.…  Seguir leyendo »