Lunes, 18 de mayo de 2009

History is littered with the ruined reputations of national leaders who thought they had won a great military victory only to squander it by self-congratulation and stupidity. Whether Sri Lanka’s president, Mahinda Rajapakse, joins their number has yet to be seen, but the triumphant speech he will shortly make to his fellow citizens will be an important signal of the path he is choosing.

There has to be relief that the worst suffering of the quarter of a million Tamils who were trapped on the island’s northern beaches is over. Cowering under government artillery fire, and shot by Tamil Tiger troops if they tried to flee, they have lived for four months in infinitely worse conditions than the people of Gaza during Israel’s invasion in December.…  Seguir leyendo »

En el siglo XIV de la era cristiana, poseído por una sed voraz de conocimiento y aventura, Ibn Batuta salió de su ciudad natal de Tánger a los 22 años de edad para no regresar hasta pasadas más de dos décadas. En ese tiempo visitó innumerables ciudades, entre ellas Constantinopla, Jerusalén, Damasco, La Meca, Bagdad, Samarkanda, Delhi, Cantón, Adén, Mogadiscio y Tombuctú. Una de las reglas de sus viajes -conocidos en árabe como la rihla o periplo- fue no volver a lugares que ya había conocido… y la cumplió con una excepción: El Cairo. Allí se detuvo al menos en cinco ocasiones.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Obama de dar a conocer los documentos sobre las prácticas interrogatorias de Guantánamo y Abu Ghraib y, al mismo tiempo, no ordenar la investigación de quienes llevaron a cabo tales prácticas, me recordó un caso bien anterior, en el que el sistema legal es también utilizado para justificar la tortura, y en el cual el torturador tampoco es condenado por sus acciones. Ocurre casi al final del viaje al infierno de Dante, en el Canto XXXII de su Comedia.

Siguiendo a Virgilio por los varios círculos infernales, Dante llega al lago glacial en el que las almas de los traidores son presas hasta el cuello en el hielo.…  Seguir leyendo »

Se compara frecuentemente la presente crisis -o ya más bien recesión y quizá depresión- con la de los años treinta del siglo pasado. Por supuesto, todas las crisis o depresiones se parecen: en todas caen las principales magnitudes monetarias, la renta en especial, pero también varios de sus componentes, como la inversión y el consumo, la producción industrial, frecuentemente también la agrícola, y, sobre todo, y de crucial importancia, el empleo. La caída del empleo es de enorme trascendencia porque el factor humano es el más relevante elemento productivo, el más importante componente de la demanda y, además, y sobre todo, porque la finalidad última de la actividad económica es procurar la mayor felicidad para el mayor número de seres humanos.…  Seguir leyendo »

Según la Constitución Española, los representantes de los ciudadanos tienen que ser libremente elegidos por sufragio directo y universal. Como en la Unión Europea no hay pueblo soberano sino 27 pueblos soberanos, las elecciones llamadas europeas son también elecciones nacionales y mediante ellas se trata de enviar a Bruselas y Estrasburgo a los miembros que corresponden a cada país en el que se ha dado en llamar Parlamento Europeo, aunque de Parlamento no tiene todavía más que el nombre. La circunscripción es en este caso única, pero el sistema electoral es el consabido de listas cerradas y bloqueadas.

No me cansaré de repetir -como afortunadamente hace un número cada vez mayor de observadores- que el sistema electoral de listas cerradas y bloqueadas restringe la libertad de elección y el carácter directo del sufragio hasta el extremo de que la verdadera selección de los representantes se ha trasladado a los partidos.…  Seguir leyendo »

Es bien conocido el prurito de neutralidad del que alardean los medios de comunicación norteamericanos. En su afán de ofrecer la noticia sin coloraturas ideológicas o políticas evitan cuidadosamente la utilización de determinados adjetivos calificativos. Entre ellos el más conocido es el de «terrorista» y sus variantes. Tan lejos llega la obsesión para evitar el término que al informar el «New York Times» sobre los atentados del 11 de Septiembre de 2001 provocó una sonora protesta entre muchos de sus lectores porque, siguiendo la regla, los autores de la matanza fueron descritos con circunloquios varios y nunca con la denominación de «terroristas».…  Seguir leyendo »

El pasado día 12, la sesión ministerial número 119 cerraba en Madrid el semestre de la presidencia española del Consejo de Europa. En el año 2007, España había presidido la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, la OSCE, y en el 2010 presidirá la Unión Europea. En el espacio de cuatro años, le habrá correspondido por lo tanto a España la responsabilidad de liderar las tres principales organizaciones de nuestro continente, en una coyuntura particularmente sensible en el proceso de redefinición y relanzamiento de la construcción europea.

El Consejo de Europa es una organización cuya visibilidad no está en consonancia con su extraordinaria relevancia.…  Seguir leyendo »

Los meses que siguieron a la derrota alemana en la Segunda Guerra Mundial fueron de caos absoluto en todo el país. La ‘época de las ruinas’ (Trümmerzeit) en la que se había convertido el Tercer Reich de los mil años, la anarquía que la caracterizó y las escasas posibilidades de supervivencia de la población sólo fueron superadas por la ocupación aliada y por el cuidado que ésta había tenido en no destruir el imponente tejido industrial alemán. Cuando el 23 de mayo de 1949 se creó la República Federal Alemana (RFA) y, cuatro meses después, la República Democrática Alemana patrocinada por la URSS, se constató la imposibilidad de reunificar el país.…  Seguir leyendo »

¿Cuándo vamos a salir de esta crisis? ¿Nos recuperaremos antes o después que la mayoría de paí- ses? Las crisis, en general, son fruto de excesos, y cuanto mayor y duradero es el exceso más profunda es la crisis y más difícil resulta salir de ella. España sufre una crisis gestada, principalmente, por la coincidencia de dos grandes desequilibrios o excesos: un crecimiento económico explosivo explicado por una proporción insana –por insostenible– de la construcción residencial, y una exuberancia de consumo y de inversión favorecida por unos tipos de interés extraordinariamente bajos (negativos en términos reales durante muchos años). Esto llevó a una inflación de los precios de los activos, particularmente de las viviendas, que hacía que cada vez se requiriera más endeudamiento para poderlos adquirir y que teníamos que financiar recurriendo al ahorro de otros países.…  Seguir leyendo »

Las políticas de lucha contra el VIH/SIDA en Mozambique: retos para la cooperación internacional.

Tema: Este ARI analiza la evolución e impacto del VIH/SIDA en Mozambique, así como la idoneidad, logros y limitaciones de las políticas implementadas en el país con la colaboración de la cooperación internacional para hacer frente a dicha epidemia.

Resumen: Las más altas tasas de prevalencia a nivel mundial, y los más radicales descensos de la esperanza de vida en las últimas décadas en África Subsahariana, entre otros factores, han hecho que la lucha contra el VIH/SIDA se haya convertido en una de las principales prioridades de la agenda de los diferentes actores de la cooperación internacional (agencias bilaterales y multilaterales, ONGD, fundaciones privadas…).…  Seguir leyendo »

Figura 1. La gestión del agua en Asia Central

La gestión de los cursos de agua internacionales en Asia Central: ¿amenaza u oportunidad?

Tema: La cooperación entre los Estados de Asia Central en materia de gestión de los cursos de agua internacionales es uno de los más importantes riesgos relacionados con la seguridad que afronta la región.

Resumen: La gestión de los recursos hídricos en las cuencas hidrográficas que comparten los Estados de Asia Central (Kazajistán, Tayikistán, Kirguizistán, Turkmenistán y Uzbekistán) se presenta actualmente como uno de los más importantes riesgos, relacionados con la seguridad, que afronta la región, a la vez que constituye una de sus mayores oportunidades para el desarrollo de la cooperación interestatal.…  Seguir leyendo »

After the collapse of the Soviet Union, many western and Chinese analysts came to the conclusion that China was spared the same fate in 1989 because it did not liberalise its political system. This is a flawed reading of history. The reason why China did not collapse in 1989 has very little to do with lack of political reforms (China experimented with meaningful political reforms in the 1980s). The real reason China did not collapse was that its rural population was reasonably content.

As usual, the most astute observation of Chinese politics came from Deng Xiaoping. At the height of the Tiananmen turmoil, Deng reportedly made the following remarks to other Chinese leaders: «The economy is still the base; if we didn’t have that economic base, the farmers would have risen in rebellion after only 10 days of student protests – never mind a whole month.»…  Seguir leyendo »

As President Obama stages a populist campaign against credit card companies’ predatory practices, the United States Senate is working on new regulations to protect card holders. Meanwhile, Americans’ credit card debt has risen to the point where it now tops $960 billion. And with the economy in a downswing, it’s hard to see how the debt can ever be paid back.

If it’s any consolation, South Koreans have been there, done that and come out alive — if just barely.

In 1999, after the Asian financial crisis, the South Korean government encouraged banks to issue credit cards to as many people as possible as a way to increase consumer spending (as well as to make it easier to collect taxes, which had been harder to monitor in a predominantly cash economy).…  Seguir leyendo »

Pictures of the beach near Mullaitivu, the last outpost of Tamil Tiger resistance in Sri Lanka, would have been among the greatest visual images of what war does to people. They would have been, if anybody had been there to take them.

Those pictures don’t exist. The Sri Lankan Government has been amazingly successful at keeping people away from this conflict and, as a result, appalling atrocities have been committed.

There is always a need to be a witness to conflict. When the war in Sri Lanka started 25 years ago I went to Trincomalee to cover it. Journalists are usually good at getting into places where they are not wanted, but not on this occasion.…  Seguir leyendo »

Twelve US presidents and thirteen Israeli prime ministers have met since Israel’s independence in 1948. Yet no meeting before seems to have generated as much hype, commotion, expectation and speculation as today’s in Washington between the Israeli Prime Minister, Benjamin Netanyahu, and President Barack Obama. Is this merely a media-manufactured drama? Or is it a potential clash of views with far-reaching consequences for the Middle East political — formerly known as peace — process?

In order to save the reader unnecessary suspense, I would submit the following bottom line: there will not be any extraordinary drama. As a former foreign policy adviser and diplomat in four governments I have attended several such meetings and been privy to what happened in others.…  Seguir leyendo »