Martes, 19 de mayo de 2009

Hanging over yesterday’s meeting between President Obama and Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu was one overriding question: Can the president’s strategy of diplomatic engagement persuade Iran to cease its efforts to develop nuclear weapons? Unfortunately, history offers little cause for hope — especially if the United States remains focused on trying to reassure Iran of America’s benign intentions. Successful denuclearization of hostile states is most likely to occur as a result of regime change, coercive diplomacy or military action, not U.S. pledges of mutual respect.

Consider: South Africa surrendered its nuclear arsenal in 1990 only after the apartheid regime began unraveling.…  Seguir leyendo »

In 1947, a British lawyer with no experience in the region arrived in India to draw lines on a map. Within several weeks, Cyril Radcliffe had severed the future Pakistan from India, helping to create the conditions that have since resulted in three wars and the arming of both nations with nuclear weapons. People ask what America would do if Pakistan lost control of its nukes. Wrong question. Ask instead what India might do.

That country has as many as 100 nuclear weapons and the missiles, as well as the airplanes, submarines and surface ships, to launch them. Pakistan also has around 100 nuclear weapons but lacks India’s extensive delivery systems.…  Seguir leyendo »

A skinny man opened the gate at the sprawling compound in Quetta, in western Pakistan. When I asked if the property belonged to Afghanistan’s most powerful drug smuggler, he smiled and nodded. “Haji Juma Khan has 200 houses,” he said. “And this is one of them.”

I had been trying to track down Mr. Khan for years when I found this residence on a dusty, garbage-strewn alley. It hardly seemed an auspicious address for a man who American officials say moved as much as $1 billion worth of opium every year, hiring the Taliban to protect his colossal narcotics shipments and paying corrupt officials in Afghanistan, Pakistan and Iran to look the other way.…  Seguir leyendo »

Fue Indro Montanelli, el periodista más grande que ha tenido jamás Italia, el primero en denunciar el conflicto de intereses de Silvio Berlusconi, que, en 1994, de ser empresario y propietario de cadenas de televisión y periódicos, pasó a convertirse en político. Y fue también Indro Montanelli el primero que llamó “régimen” al Gobierno de Berlusconi hace ya 15 años. Ya fuera porque Montanelli era un raro ejemplar de la cultura liberal, apegado al principio de la separación de poderes, en un país dominado por culturas autoritarias y reaccionarias -el marxismo-leninismo, el fascismo, el catolicismo contrarreformista, las familias amorales, el separatismo y la xenofobia de la Liga, el anarquismo antilegal de una parte de la clase empresarial-, o porque conocía bien a Berlusconi, puesto que lo había tenido como editor de Il Giornale de 1977 a 1992, el caso es que en cuanto Il Cavaliere, en el verano de 1993, le anunció su intención de crear un partido (“si no, tendré que declararme en bancarrota por deudas y acabaré en la cárcel”) y le sugirió convertir el diario en el órgano de Forza Italia, él rehusó.…  Seguir leyendo »

La América Andina ha vivido una particular historia de convulsión en las últimas décadas. Violencia brutal en el Perú con la presencia de Sendero Luminoso y una sangrienta guerra interna. Interminable e implacable confrontación entre Estado y FARC en Colombia, en lo que se ha convertido en espantosa rutina. Inestabilidad recurrente en Ecuador y Bolivia con el surgimiento de poderosos movimientos sociales. Desmoronamiento de una envilecida democracia bipartidaria de Venezuela.

Son episodios que pusieron patas arriba todo el andamiaje y la concepción de democracia en la región. Por eso, los pueblos andinos demandaron de modo casi unánime el cambio. Fue sobre el caballo del cambio que montaron varios de sus líderes devenidos en presidentes.…  Seguir leyendo »

El auto del Tribunal Supremo hecho público el pasado sábado anulando la candidatura presentada por Iniciativa Internacionalista (II-SP) es una mala noticia para todos los que durante los últimos años hemos defendido la constitucionalidad de la Ley de Partidos y su plena conformidad con el Convenio Europeo de Derechos Humanos. El auto plantea gravísimos problemas desde el punto de vista del funcionamiento de un Estado democrático, al anular una lista electoral sin haber demostrado, a mi entender, la concurrencia de lo exigido por los artículos 9.3 y 12.3 de la Ley de Partidos y por el artículo 44.4 de la Ley Electoral.…  Seguir leyendo »

La economía española atraviesa la recesión más acusada de los últimos 40 años. La tasa de paro se acerca peligrosamente a sus máximos históricos. Como en una pesadilla recurrente, las preocupaciones vuelven a ser las mismas que en 1994 (y antes, en 1974, o en 1979), y la discusión pública vuelve a girar sobre los mismos temas: qué hacer para recuperar la senda del crecimiento, cómo conseguir que el desempleo vuelva a niveles tolerables. Mientras la clase política y el cuerpo (maltrecho) de expertos económicos afilan sus armas dialécticas, la sociedad se adapta a la nueva realidad. ¿Cómo lo hace? Para responder, conviene recordar cómo se adaptó en 1994-95, y ver si cabe hoy esa adaptación, a la vista de los cambios habidos.…  Seguir leyendo »

El episodio de los pitidos silenciados por TVE durante la interpretación del himno nacional, mientras llegaban los Reyes al palco presidencial de Mestalla, ha devuelto a la actualidad los conflictos de identidad en España. Cabe la hipótesis de que alguna mano bienintencionada quisiera ahorrar a los telespectadores primero las imágenes y luego el sonido de una protesta que hubiera podido herir su sensibilidad. Aunque al proceder así, la realización televisiva consiguió que toda la opinión pública acabara enterándose de lo que pasó cuando estaba a punto de iniciarse la final de la Copa del Rey. No es fácil saber cuál era el objeto preciso de la pitada y cuál la intencionalidad de quienes se sumaron a ella, pero pudo comprobarse que en ella participaron muchísimos de los rojiblancos y azulgrana que presenciaron el encuentro en Valencia.…  Seguir leyendo »

Si a estas alturas de la película usted aún cree que la crisis es consecuencia de los manejos de un grupo de financieros internacionales inmorales y de un excesivo apalancamiento (deudas comprometidas sin el soporte de activos reales de respaldo), puede estar relativamente tranquilo ya que los gobiernos de los mayores países del mundo -y también el de España- se han manifestado dispuestos a poner cierto orden en la irresponsabilidad de los mercados (¿que pasó con el dogma de que los irresponsables son los políticos, y el mercado el que aporta cordura y sensatez?), acordando una mayor supervisión, regulación y restricciones en las actuaciones de los financieros globales.…  Seguir leyendo »

Las noticias sobre el avance talibán en el valle de Swat, en Pakistán, y las recientes implantaciones de la sharia como ley del islam en varios países islámicos están generando mucha confusión. Vale la pena aclarar de qué va esto de la sharia, sobre todo por lo que supone de discriminación para las musulmanas. El libro sagrado del islam, además de contener el dogma, comprende una serie de normas para regular la conducta de los fieles. En consecuencia, los primeros musulmanes consideraron que constituía su primera y principal fuente de derecho. En él se mejoró sensiblemente la condición de las mujeres, condenando algunos usos anteriores, como la costumbre de enterrar vivas a las recién nacidas, y estableciendo que las musulmanas pasaran a ser sujeto de herencia y no objeto, como ocurría antes, o el derecho inalienable a recibir y poseer la dote y a la separación de bienes en el matrimonio.…  Seguir leyendo »