Viernes, 22 de mayo de 2009

¿Para qué queremos el Parlamento Europeo? Sencillo: para frenar el creciente desequilibrio entre el alma social y el bolsillo económico de la Unión Europea. Para sortear la exponencial deriva nacionalista de muchos de sus Gobiernos, rendidos al síndrome de intentar inútiles soluciones individuales a problemas mundiales. Para aprovechar los resquicios que dan cauce a las iniciativas de los ciudadanos, desbordando las disciplinas partidistas y asumiendo la defensa de las más nobles causas perdidas. Para presionar a los líderes en favor de una democracia europea más evidente y más visible. O, cuestión de gustos, para todo lo contrario.

¿Es eso posible?…  Seguir leyendo »

Era natural que Barack Obama, cuya elección fue uno de los acontecimientos más revolucionarios de la historia de Estados Unidos, ocupara sus 100 primeros días con un programa impresionante y global. Obama, dotado de una energía y una autoconfianza asombrosas, ha emprendido la tarea titánica de rehacer la economía de EE UU y reparar un sistema internacional dañado y deficiente.

Tal vez sea en la política interior de Obama -el paso a un sistema fiscal más socialdemócrata y a una atención de salud universal- donde se puede ver mejor su inclinación ideológica. Pero la insistencia en la reducción de las desigualdades sociales no cuadra en un EE UU profundamente individualista, y el intento de "europeizar" la naturaleza del contrato social entre el Estado y sus ciudadanos podría chocar con los principios constitutivos del sistema americano.…  Seguir leyendo »

Está en marcha lo que puede ser un ambicioso plan de equipamiento tecnológico para los centros de enseñanza. Bienvenido sea. Hay buenas razones para impulsar la educación y ésta puede ser una palanca eficaz para hacerlo. Sin embargo, puede ser aconsejable recordar alguna obviedad, como por ejemplo que la tecnología debe estar al servicio de la educación, y no al revés. Eso quiere decir que debe servir y potenciar el trabajo de los profesores para lograr los mejores resultados de sus alumnos. También esto debería ser evidente.

Que la educación en España necesita un buen impulso es otra evidencia. Sus indicadores y los resultados de los estudios -sin ser catastróficos como a veces se comenta de forma un tanto frívola- es cierto que dejan bastante que desear.…  Seguir leyendo »

Si yo critico, con mi pluma y mis razonamientos, la andadura iniciada en 2004 por el sistema autonómico español es porque ha suscitado unas polémicas extravagantes -el concepto de nación, los derechos históricos, la misma autodeterminación...- , orillando en cambio una reflexión seria sobre el funcionamiento concreto de áreas enteras de la actividad administrativa o de los servicios públicos más relevantes.

Quiero decir que, metidos en reformar unas leyes orgánicas como los estatutos de autonomía, podíamos haber aprovechado la ocasión para meditar acerca de realidades prosaicas: por ejemplo, sobre la educación o el urbanismo. Respecto de la primera, una y otra vez somos suspendidos cuando nos examinan los observadores internacionales.…  Seguir leyendo »

Gana terreno la idea de que estamos llegando a un fin de ciclo. El debate penoso sobre el Estado de la Nación, y la pitada del miércoles 13 en Mestalla, han acentuado ese sentimiento. Las rectificaciones a que se vio obligado el PSOE durante las votaciones del 19, y el juego de alianzas cruzadas, agravan, y simultáneamente añaden un tono de comicidad, al desbarajuste fabuloso que vive el país. Me centraré antes de nada en el pugilato parlamentario del 12 de mayo. El mensaje estrella del presidente, a saber, el endurecimiento de las condiciones para obtener una desgravación por la compra de un piso, ocupó mucho a tertulianos y columnistas a lo largo de la semana pasada.…  Seguir leyendo »

El 13 de mayo ganaba el Barça a los de Bilbao la Copa (del Rey). Antes del partido, los nacionalistas catalanes y vascos armaron un sindiós contra el himno español y el rey Juan Carlos. La televisión del Gobierno censuró el abucheo. El avance nacional catalán se ha ido haciendo con prudencia y astucia, mediante una mesurada ocultación de los hechos.

La ocultación se dirige en primer lugar hacia lo que podríamos llamar pre-catalanes, pues es inevitable que la totalidad de la población catalana acabe siendo nacionalizada. Solo en segundo lugar la ocultación se dirige hacia los españoles. La verdad es que no hace falta, porque ya no merece la pena: la independencia de Catalunya es una realidad de facto aunque no lo sea de iure.…  Seguir leyendo »

Darfur: el estado de la situación humanitaria y de seguridad en 2009.

Introducción:

Según datos de principios de 2009, el conflicto en Sudán ha provocado hasta este momento el asesinato de unas 300.000 personas, que 4,7 millones dependan de la ayuda humanitaria y que 2,7 millones de ellas hayan tenido que abandonar sus hogares, convertidos en desplazados y refugiados, hacinándose en alguno de los 200 insalubres, superpoblados y peligrosos campamentos de refugiados instalados tanto en el propio Darfur como en Chad, país al que esta situación plantea graves problemas. Por si fuera poco, Darfur es una de las regiones más pobres del mundo, sufre una inexorable desertización que obliga a luchar por cada gota de agua y sus líderes padecen una crónica y patética ansia de poder personal que les hace indiferentes a los sufrimientos de los seres humanos que de ellos dependen.…  Seguir leyendo »

Gráfico 1. Componentes de la AOD (en miles de millones de dólares constantes a precios 2007)

La ayuda sube en 2008 (sorprendentemente), pero ¿qué pasará en 2009?

Tema: La OCDE ha publicado los primeros datos de desembolsos de ayuda al desarrollo para 2008. Este ARI estudia el incremento de más del 12% respecto del año anterior y repasa los factores que pueden marcar la tendencia de la ayuda el próximo año.

Resumen: La ayuda al desarrollo de los donantes “ricos” (los miembros del Comité de Ayuda al Desarrollo de la OCDE) ha registrado una subida que ha situado los niveles de ayuda en un récord histórico: casi 120.000 millones de euros en 2008. Además, a diferencia de lo que ocurrió en años anteriores, la subida no se explica con programas de cancelación de deuda cuyo efecto contable se pierde en el corto o medio plazo.…  Seguir leyendo »

It is not every day that one dines with the Sultan of Sokoto -- a direct descendant of Usman dan Fodio, who was declared "Commander of the Faithful" in 1804 and founded a caliphate that reached from what is now Burkina Faso to Cameroon.

His Eminence Alhaji Muhammad Sa'adu Abubakar III is a thoroughly modern man of military bearing -- and perhaps the most influential religious figure you have never heard of. The sultan is spiritual leader to 70 million Nigerian Muslims. At home, he points out, a dinner at a restaurant is "quite impossible," because he would be mobbed by coreligionists.…  Seguir leyendo »

A Victorian historian said that Britain “conquered... half the world in a fit of absence of mind”.

Chinese Communist Party leaders are not normally associated with absentmindedness, but rather with cool, calculated, long-term strategic thinking. Yet China might well now be building a mixture of influence and obligation - the modern version of an empire- in quite a British way, and one that promises to cause increasing tension with its giant neighbour and regional rival, India.

Events in Sri Lanka, as that nation finally brings an end to a quarter-century-long civil war, are the latest example of China's growing overseas reach.…  Seguir leyendo »