Sábado, 23 de mayo de 2009

Después de muchos crímenes que van más allá del tiempo y de la memoria, tras la Segunda Guerra Mundial algunos de los supervivientes más clarividentes crearon un lenguaje muy civilizado para expresar la vergüenza por lo sucedido y levantar un muro contra la impunidad. El derecho penal internacional que surgió de los Principios de Nürenberg, del Convenio contra el Genocidio y de los Convenios de Ginebra sobre el derecho de la guerra, fue fortaleciéndose en medio de las barbaries posteriores con el Convenio contra la Tortura y otras normas internacionales sobre las que se ha construido una comunidad jurídica que reconoce el principio de jurisdicción universal para enjuiciar estos crímenes.…  Seguir leyendo »

Con la aparición de El señor del castillo -la primera de una serie de obras inéditas que publicará la editorial Alfama-, el hispanista Gerald Brenan vuelve a estar de actualidad. Pasados ya 22 años desde su muerte, cabe preguntarse por la vigencia de su obra y sobre la relación que mantuvo con España, lugar donde se forjó como escritor.

A Gerald Brenan puede considerársele como uno de los grandes exponentes de un género literario popularizado por los escritores románticos: especular sobre un país ajeno. Al escritor foráneo se le otorga un punto de vista más válido y objetivo, puesto que se asume que no está involucrado emocionalmente con el país sobre el que escribe.…  Seguir leyendo »

Vivimos la época de listas incrustadas en el alma: los más ricos (especialidad de Forbes), los más influyentes (cortesía de Time), los más glamourosos (según Vanity Fair). De los Oscars de Hollywood al Festival de Cannes hay listas: gente destinada a ser conocida, mirada, venerada. En un mundo «culturalmente desregulado», estas listas crean jerarquías, prestigios, cotizaciones. Referencias. Modelos de conducta. Dinero.

¿Qué decir del deporte? El plus se mide en medallas y en multitudes idólatras. Lo mismo sucede con las legiones de fans de ídolos musicales entronizados en un hit parade tambaleante, pero resistente a cualquier terremoto. Y está el fabuloso ranking de caras que, día tras día, aparecen en nuestras casas a través de la televisión, la gran fábrica de famosos y familiaridades de nuestro mundo.…  Seguir leyendo »

La hoja de ruta para limitar la práctica de la justicia universal en España es una lamentable realidad. El Congreso acaba de aprobar una propuesta de resolución por la que se pretende reducir su ejercicio a los casos en los que los presuntos responsables se encuentren en España o que existan víctimas españolas y, en todo caso, siempre que un tribunal internacional o el país donde sucedieron los hechos no esté procediendo a su «persecución efectiva». Es la culminación formal de las recientes críticas a la Audiencia Nacional: ¿por qué está enjuiciando las torturas de Guantánamo, los vuelos de la CIA, la masacre de Gaza, la represión del Tíbet o de los miembros de Falun Gong, los genocidios de los pueblos guatemaltecos o saharauis, el asesinato del periodista Couso o los de los jesuitas en El Salvador, o los crímenes de Mauthausen?…  Seguir leyendo »

Beethoven no consiguió que ninguno de sus arrebatados amores le quisiera lo suficiente como para casarse con él. No tuvo hijos, por tanto, y cuando trató de superar esta carencia afectiva adoptando a un niño, su sobrino, le salió un badulaque. De Beethoven se puede decir como sentencia que era feo, sordo y sentimental, y pobre, muy pobre. No conozco un solo caso de músico – me refiero a la música de verdad-a quien una madre considere un buen partido para su hija. Y así ocurrió siempre. Por si fuera poco, tenía un carácter violento y era sumamente grosero con la gente en general y con los intérpretes en particular, hasta tal punto que estos se negaban a que presenciara los ensayos.…  Seguir leyendo »

La crisis económica mundial se agrava por momentos, sobre todo en Europa, con una caída promedio del 4,7% del PIB en el primer trimestre del 2009 en las economías de la UE. Y aunque en EE. UU. el ritmo de destrucción de empleo ha bajado, ello se debe a la inyección de dinero público, que sólo puede funcionar como colchón coyuntural mientras se opera la transición hacia un nuevo modelo económico que sea sostenible. En España la crisis adquiere tintes aún más dramáticos, porque aunque la caída en términos de producción ha sido sólo del 2,9%, el ritmo de destrucción de empleo es mucho más alto que en Europa, con una amenazadora previsión del 20% de paro en unos meses.…  Seguir leyendo »

Según un chiste del siglo XIX, la Cámara de los Comunes es el mejor club de Londres. Los miembros suelen ser divertidos y chisposos y cada uno representa, literalmente, un pequeño trocito del país. Las salas victorianas huelen a Historia: Churchill y la Segunda Guerra Mundial, Lloyd George y la Primera Guerra Mundial, Gladstone, Disraeli y el Imperio Británico. A veces, andando por los pasillos, su presencia es todavía casi tangible. Y qué decir del edificio, diseñado por un arquitecto que querría recrear la corte del Rey Arturo y que se volvió loco durante el proceso. El resultado es un rocambolesco Disneylandia gótico de la política, madre de parlamentos y uno de los centros de la democracia en el mundo.…  Seguir leyendo »

Desde el siglo XVI, el Atlántico ha sido el centro del mundo, dado que era la vía del comercio entre América y Europa. El desarrollo de Estados Unidos como potencia mundial a partir de la segunda mitad del siglo XIX incrementa la importancia económica y militar de una vía de comunicación que se convierte en vital para Occidente cuando este es el centro del mundo. La globalización, la emergencia de China y también de la India como potencias económicas mundiales y el fin de la guerra fría hacen perder valor estratégico al Atlántico. De hecho, hoy ya es más importante el tráfico comercial que llega a Europa desde Asia vía Mediterráneo y Suez que el que tiene el origen o destino en América a través del Atlántico.…  Seguir leyendo »

La jurisdicción universal abre la posibilidad de juzgar, en la mayor parte del mundo, crímenes que conmueven la conciencia de la humanidad y de cualquier sociedad civilizada.
Su origen más cercano se encuentra en los juicios de Núremberg, que en su tiempo merecieron la entusiástica aprobación y reconocimiento de los estados que ahora se irritan o se muestran diplomáticamente molestos ante la apertura de procesos dirigidos a exigirles responsabilidades por hechos hoy elevados a la categoría de delitos contra la humanidad.

Lo que el tribunal militar aliado de Núremberg tuvo que construir sobre la marcha –eso sí, con materiales nobles que han resistido el paso del tiempo– más adelante fue asumido por las Naciones Unidas en las reglas de Núremberg y hoy lo tenemos plasmado, en forma de ley, en el Estatuto de la Corte Penal Internacional firmado por la abrumadora mayoría de países integrados en las Naciones Unidas, con llamativas reservas a su jurisdicción formuladas por países como Estados Unidos o China.…  Seguir leyendo »

In mid-2007, I set off to meet with geneticists, epidemiologists and doctors who specialize in researching and treating autism. I was seeking a novel therapy for my 42-year-old autistic younger brother Noah. I was also looking to discover how heightened awareness of autism — it is now among the most financially successful and mediagenic diseases ever, with hundreds of millions of dollars a year going to research, and regular press coverage — might have resulted in new and innovative programs for adult autistics like Noah.

Autism was already widely being described as an epidemic, affecting as many as 1 in 150 8-year-olds, according to the Centers for Disease Control and Prevention.…  Seguir leyendo »

Everyone knew. When the Commission to Inquire Into Child Abuse issued its report this week, after nine years of investigation, the Irish collectively threw up their hands in horror, asking that question we have heard so often, from so many parts of the world, throughout the past century: How could it happen?

Surely the systematic cruelty visited upon hundreds of thousands of children incarcerated in state institutions in this country from 1914 to 2000, the period covered by the inquiry, but particularly from 1930 until 1990, would have been prevented if enough right-thinking people had been aware of what was going on?…  Seguir leyendo »

In Cannes I once heard a well-known British critic confide to ­another: «If I see another sub­titled film today, I’ll kill myself.» This week British colleagues told me that the reason I regarded Quentin Tarantino‘s latest film so highly was because I was French (by French, understand self-important, indulgent, a sucker for grandiose and cinematic references). I had apparently fallen into Tarantino’s trap of playing up to the French gallery to increase his chances of winning the Palme d’Or.

Cannes may be the Mount ­Olympus of cinema, yet national and cultural ­prejudices are endemic. If great ­cinema and art, wherever they come from and in whatever accent they are expressed, usually end up winning the ­argument, it’s often after an ugly melee of cultural misunderstandings and ­chauvinistic narrow-mindedness.…  Seguir leyendo »