Domingo, 24 de mayo de 2009

Aunque viene de atrás y el proceso ha sido gradual, en los últimos años se ha acelerado, y desde luego se ha hecho más visible, un muy notable desplazamiento de buena parte de los intelectuales españoles hacia posiciones conservadoras y derechistas. Los intelectuales -entendiendo por tales, en un sentido muy amplio, a aquellas personas con un protagonismo destacado en la esfera pública: profesores universitarios, periodistas, escritores, etcétera- se han derechizado, muchas veces a cuenta de la negación de la diferencia misma entre la izquierda y la derecha, que consideran superada, mistificadora o simplemente sectaria.

Siempre ha habido muchos intelectuales de derechas y, como es lógico, continúa habiéndolos.…  Seguir leyendo »

Para los internautas, Internet es un espacio de libertad. Ésta es la idea bajo cuya bandera muchos de ellos, consciente o inconscientemente, están cometiendo toda clase de atentados contra la propiedad intelectual.

El acceso a las páginas web permite apropiarse de contenidos que, o bien son pirateados en directo o bien, siendo incluso adquiridos inicialmente, se redistribuyen o se revenden con total impunidad.

Ya hay teóricos que especulan con la idea de una democracia ciberespacial como representación de un nuevo mundo donde la libertad no admite cortapisas. Es como un Gran Hermano orwelliano, pero a la inversa.

Simbólicamente, Balzac es la imagen del autor que se desprendió de la protección de señores y mecenas y fio su fortuna al acogimiento del público.…  Seguir leyendo »

Sábado 16. Lohengrin en Covent Garden. Todo esto de los «brotes verdes» de la Salgado y Zapatero ha estimulado mis feromonas wagnerianas y me conduce desde el báculo del perdón que florece al final de Tannhäuser hasta el caballero misterioso y providencial que irrumpe guiado por un cisne al comienzo de Lohengrin.

El reloj de la Historia nos ha hecho retroceder desde las relativas luces del siglo XIII a las densas oscuridades del X. Ya no estamos en los cultivados salones del castillo de Wartburg donde el landgrave de Turingia convocaba su concurso de trovadores, sino en una desolada planicie en las inmediaciones de Amberes donde se va a decidir el futuro de Brabante.…  Seguir leyendo »

Quiénes somos, de dónde venimos, adónde vamos, decía la letra de la canción. En el contexto de la actual crisis, si hay una pregunta obligada es precisamente esta última: ¿sabemos adónde vamos? ¿Hemos pasado, tal como se propone El Cercle d´Economia con sus jornadas “Hablemos de recuperación”, del estadio de diagnóstico a la fase propositiva? Se trata ciertamente de un interrogante económico, sociológico e institucional sobre el cual algo podemos decir ya. Y aquí tenemos dos respuestas: la que nos viene dada por la inercia y la que parte del replanteamiento de nuestras bases económicas e institucionales. Exploremos el camino.

Si algo nos ha enseñado la actual crisis es que no es lo mismo el crecimiento aportado por el sector biotecnológico o el logístico que el generado en el sector financiero, la especulación inmobiliaria o, en el extremo, en Second Life.…  Seguir leyendo »

¿Un peregrinaje? ¿Una visita religiosa? Posiblemente, pero las connotaciones políticas de la visita a Tierra Santa de Benedicto XVI en uno de los momentos políticos más inciertos de Oriente Medio han sido más que evidentes. Un peregrinaje seguido en el mundo con la expectación que solamente los grandes acontecimientos despiertan. Por su dimensión política.

El Papa “no mezclará política y religión”, había advertido la Santa Sede. Pero la diplomacia vaticana está motivada no solamente por consideraciones religiosas. Las contradictorias reivindicaciones nacionales de israelíes y palestinos, que tienen evidentemente un tremendo impacto en la situación de las comunidades cristianas en la región, como lo tienen las fricciones entre musulmanes chiíes y suníes y la ola de violencia que sacude Oriente Medio, que ha motivado que cientos de miles de cristianos emigraran de la región, no podían ser ignoradas por el máximo jerarca de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Se escucha mucho hoy en día alegar que éstos o aquellos (normalmente los trabajadores o los ciudadanos de a pie) no son los culpables de la crisis, de lo que se pretende deducir que no deberían sufrirla. Esta curiosa idea de aplicar la culpabilidad a la economía nos sirve para detectar una paradoja: tampoco la banca ha sido la culpable del inicio de la crisis económica en que vivimos. Muy lejos de ser los causantes, muchos bancos han sido las víctimas, los primeros que han sucumbido ante las malas prácticas que se han desarrollado estos últimos años. Bueno, dirá alguno, no habrán sido los bancos, pero sí los banqueros.…  Seguir leyendo »

La magia de las cifras redondas nos recuerda que han pasado 20 años desde que en Tiananmen se acabó la primavera de Pekín. Hemos republicado la imagen icónica de ese hombre parando una columna de tanques, pero desde entonces China ha generado un tercio del crecimiento mundial y se ha convertido en el segundo país exportador detrás de Alemania. Y lo que nos preocupa hoy no es tanto la democracia en China, sino su capacidad de contribuir a resolver la crisis y corregir los grandes desequilibrios económicos mundiales.

Esta es una de las grandes cuestiones de nuestro tiempo. Antes de la crisis, en una conferencia en Pekín, dije que el futuro del capitalismo dependía de las decisiones del PC chino, que es quien, en la práctica, decidía la paridad del dólar.…  Seguir leyendo »

When U.S. and Israeli officials say that “all options are on the table” for stopping Iran from gaining nuclear weapons, that’s usually taken to mean aerial bombardment of Iranian nuclear sites at Natanz and other locations.

But there is another option for impeding the Iranian program — a covert campaign to disrupt and deceive Iran’s nuclear establishment. Despite the secrecy surrounding such efforts, reports about Israeli and U.S. sabotage efforts have surfaced recently in newspaper stories, which undoubtedly have been read with interest in Tehran.

These published reports raise an interesting question: Do secret sabotage programs offer a “magic bullet” for dealing with the Iranian nuclear threat — raising the cost to Iran of pursuing its program, while avoiding the chaotic backlash that would follow a conventional military strike?…  Seguir leyendo »

The venue from which President Obama addresses Muslim communities is integral to the substance of his message. While the president and his team are to be commended for extending a hand of cooperation and understanding to the world’s Muslims, Egypt’s democrats cannot help being concerned over the decision to deliver the address from Egypt on June 4. Voices for a Democratic Egypt and supporters of democracy in general hope that Obama will choose a neutral venue within Egypt and make clear his support for the Egyptian people in their aspirations for basic rights and freedom.

Egypt is a weighty Arab and Muslim-majority country, and undoubtedly its status as the trendsetting heart of the Arab and Muslim worlds informed Obama’s choice of venue for a speech that is likely to be a historical mark in his presidency.…  Seguir leyendo »

President Obama’s Iran policy has, in all likelihood, already failed. On its present course, the White House’s approach will not stop Tehran’s development of a nuclear fuel program — or, as Iran’s successful test of a medium-range, solid-fuel missile last week underscored, military capacities of other sorts. It will also not provide an alternative to continued antagonism between the United States and Iran — a posture that for 30 years has proved increasingly damaging to the interests of the United States and its allies in the Middle East.

This judgment may seem both premature and overly severe. We do not make it happily.…  Seguir leyendo »

In mid-October of 2003, Specialist Sabrina Harman of the 372nd Military Police Company was assigned guard duty on the military intelligence cellblock at Abu Ghraib prison outside Baghdad. That was the block where prisoners of the American occupation forces were held pending and during interrogation. The M.P.’s had no military training as prison guards, and they were told to do whatever the interrogators — a mix of military intelligence and C.I.A. officers and civilian contractors — asked them to do to the prisoners.

Specialist Harman and her comrades were astonished to find a number of prisoners on the block naked and trussed to the bars in painful “stress positions,” their heads hooded by sandbags, or by women’s panties.…  Seguir leyendo »