Martes, 26 de mayo de 2009

Es muy probable que lo que solemos llamar periodismo amarillo o sensacionalismo no sea únicamente una deformación perversa y tardía de una prensa originariamente recta y objetiva, sino una de las tendencias naturales de la institución. Primero, porque parece mucho más verosímil que la rectitud y la imparcialidad sean un logro evolutivo conseguido tras grandes esfuerzos por neutralizar la mezquindad, y segundo, porque está en la naturaleza misma del periodismo, en cuanto invención de la ciudad industrial, el luchar contra la principal característica de los tiempos modernos (que supone a la vez una gran ventaja y un terrible inconveniente), a saber, que éstos son un prodigioso contenedor que admite en su interior toda clase de contenidos, siendo las limitaciones y prohibiciones puramente convencionales y contingentes.…  Seguir leyendo »

Crece en Estados Unidos el escándalo ante la desclasificación de informes secretos de la Administración de Bush sobre la tortura utilizada contra presuntos terroristas y combatientes enemigos. Métodos inadmisibles ordenados por altos cargos de dicha Administración. El escándalo radica en que todavía mucha gente creía en la versión del ex viceministro de Defensa, Wolfowitz, quien mantenía que los «abusos» habían sido obra de «unas cuantas manzanas podridas». Sin embargo, el podrido era el propio manzano. Ya en enero de 2006, The Washington Post calificaba sin ambages a Cheney de «vicepresidente para la tortura». En 2005, Cheney cínicamente afirmaba que en Guantánamo «los prisioneros están bien alimentados, tienen absolutamente todo lo que necesitan y viven en el trópico».…  Seguir leyendo »

En el Chile antiguo había una presencia notoria, más o menos constante, de los escritores en la diplomacia chilena. Esto no sólo ocurría en las agregadurías culturales sino en todos los niveles del escalafón, desde embajadores hasta terceros secretarios y cónsules. La lista de autores diplomáticos sería larga y no faltarían algunos de nuestros nombres más ilustres: Gabriela Mistral, Pablo Neruda, Alberto Blest Gana, Federico Gana, Pedro Prado.

En el ministerio de mi tiempo uno se encontraba a cada rato con Juan Guzmán Cruchaga, Humberto Díaz Casanueva, Salvador Reyes, Antonio de Undurraga, Carlos Morla Lynch. Algunos eran mejores escritores que otros; más de alguno practicaba una diplomacia más bien distraída; pero siempre había una chispa, un destello, una manera diferente de enfocar los problemas.…  Seguir leyendo »

En medio de la crisis provocada por el brote de gripe A que ha infectado a varios miles de personas en decenas de países del mundo, el presidente de EEUU, Barak Obama, anunciaba recientemente una inyección de 63.000 millones de dólares para mejorar la salud pública mundial a lo largo de los próximos seis años. Con este anuncio, Estados Unidos se une a otros países desarrollados, como los Veintisiete miembros de la Unión Europea, que en la última década han redoblado los esfuerzos financieros para acabar con pandemias globales como la malaria, el HIV-SIDA o la tuberculosis.

Pero mientras los países ricos ofrecen a los enfermos del mundo ayuda para el desarrollo con una mano, con la otra se preparan para aplicarles tratamientos menos amables.…  Seguir leyendo »

Al tiempo que se intensifica la diplomacia entre Oriente Próximo y Washington -el primer ministro israelí se reunió la semana pasada con Obama en la Casa Blanca, y éste viajará a Egipto el próximo 4 de junio-, en la región se sigue imponiendo la paz de la incertidumbre. A largo plazo, Netanyahu terminará aceptando la solución de dos estados -israelí y palestino-, aunque no por voluntad propia sino por necesidad. Porque el actual statu quo no es sostenible. Israel corre el riesgo de quedar aislado internacionalmente. Y la falta de esperanza de una sociedad palestina sin ningún futuro seguirá radicalizando a sus jóvenes.…  Seguir leyendo »

El anuncio de ETA de fijar una «estrategia político-armada eficaz» ha avivado el debate sobre un hipotético cambio estratégico por parte del grupo terrorista. En los últimos meses medios políticos y periodísticos han insistido en la existencia de relevantes divergencias dentro del movimiento terrorista, sin que la realidad en torno a ETA y Batasuna confirme tan infundado argumento. Desde sectores políticos y mediáticos que defendieron la negociación con ETA emprendida por Zapatero pese a sus negativos costes, se ha alimentado la creencia de que una parte del entramado terrorista, representado por Ternera y Otegi, desea romper con la banda. En ese sentido, El País titulaba así una información publicada el pasado 2 de mayo: «La izquierda abertzale elabora por vez primera su estrategia al margen de ETA».…  Seguir leyendo »

Santo Domingo. En esta ciudad espaciosa,  en el sudoeste de la isla de La Española, la única isla en el mundo ocupada por dos países (Haití y República Dominicana), parece estar presente toda la historia del Caribe, cinco siglos de invasiones – coloniales (españoles, franceses, británicos) y neocoloniales (norteamericanos)-y una serie de recurrentes pero intermitentes revueltas nacionalistas y socialistas. Esta fue la primera ciudad fundada por los españoles cuando conquistaron las Américas, hoy Zona Colonial marcada por sus elegantes villas e iglesias, volviendo la vista atrás hasta 1490, y con su universidad fundada en 1538. Entre las numerosas aves de presa que llegaron hasta aquí vale la pena recordar a sir Francis Drake, el intruso británico tan admirado por Margaret Thatcher, que en 1586 incendió la mayor parte de la ciudad y convirtió la catedral católica, la más antigua de América, en un establo para sus caballos, y al dictador Rafael Trujillo, instalado por Estados Unidos en 1930 como dictador absoluto hasta su asesinato en 1961, un epígono grotesco de lo peor de las tiranías europeas y que, entre otras cosas, dio su propio nombre a una ciudad.…  Seguir leyendo »

Primero oímos hablar de ellos en remotos países como Irán o Egipto. Luego en lugares todavía más remotos como Afganistán. Después nos dijeron que habían llegado a nueva York y habían derribado unos rascacielos altísimos, y nos costó creerlo. Parecía el argumento de un telefilme y no una noticia de verdad. Después supimos que habían llegado a Madrid y que una gran estación de tren donde yo mismo había estado a menudo era un montón de ruinas teñidas de sangre. Luego supimos que estaban en Barcelona, más tarde en Burgos y ahora están aquí, en nuestra propia ciudad, a la puerta de nuestra casa.…  Seguir leyendo »

Cuando muchas personas oyen la más mínima alusión a las elecciones europeas del 7 de junio suelen comentar displicentemente que el asunto no va con ellas y que no les interesa lo que se dirime en la lejana Bruselas o en lo que les parecen oscuros foros macroburocráticos. Las instituciones europeas por su parte hacen un gran esfuerzo de información de los asuntos y desafíos que están en juego. Ya hace 30 años que se celebraron las primeras elecciones por sufragio universal directo al Parlamento Europeo (PE) y 20 años de la caída del muro. Son las primeras elecciones para muchos jóvenes que no han conocido nunca una Europa dividida.…  Seguir leyendo »

El hábito morboso de corregir a los adolescentes mediante la flagelación, infligida donde la espalda pierde su casto nombre, en la Inglaterra victoriana fue denominado certeramente por los franceses el vicio inglés, y cuentan los psicólogos que en aquella práctica está el origen de la frecuente inclinación sadomasoquista de los súbditos de su graciosa majestad británica. Pero ahora, a la luz del escándalo de amplia y generalizada corrupción descubierta en todos los sectores ideológicos de la Cámara de los Comunes, parecería que, con el cambio de los tiempos, el vicio inglés sería más bien la voracidad defraudatoria, la avaricia rampante y la lenidad fiscal de los representantes del pueblo llano.…  Seguir leyendo »

La regulación de la interrupción voluntaria del embarazo (IVE) como un derecho, frente a su despenalización en determinados supuestos, es un paso necesario y obligado para adecuar nuestra legislación a nuestra realidad social. La oposición a este paso es muy minoritaria y está demasiado preñada de fundamentalismos ideológicos y, sobre todo, religiosos. Todos los países de nuestro entorno y de nuestros parámetros culturales lo han hecho y a España ya le tocaba hacerlo.

Primero, porque la ley actual no está garantizando el ejercicio efectivo del derecho de las mujeres a decidir si continúan adelante con un embarazo no deseado sin correr riesgos legales, sin tener garantías iguales de acceso a los servicios de salud y sin tener tampoco garantías para una elección libre e informada.…  Seguir leyendo »

The Obama administration is gearing up for its impending and ­possibly decisive moves ­towards relaunching the Middle East peace process, with a series of consultations with Arab leaders, including the Palestinian president Mahmoud Abbas, later this week. After ­meeting with Barack Obama in ­Washington last week, the Israeli prime ­minister, Binyamin Netanyahu, pressed his demand that the Palestinians should recognise Israel as a Jewish state, ­posing it as the sine qua non for any ­future agreement. This demand seems to be gaining some traction in the US and in western capitals.

But Washington and the international community should be very wary of progressing any further down this path; for behind what may appear an innocuous demand to accept Israel for what it deems itself to be lies an ideologically motivated attempt to force the Palestinians into an unprecedented repudiation of their history.…  Seguir leyendo »

Tema: La OTAN celebró una Cumbre en Estrasburgo-Kehl el 4 de abril de 2009.

Resumen: Desde la Cumbre de Praga de 2002, la OTAN ha abandonado la sobriedad tradicional en sus comunicados y cada nueva cumbre amplía su extensión, con lo que resulta difícil aprehender cuál es la contribución de cada una al acervo aliado. También se solían convocar de forma más espaciada, con lo que se reforzaba la solemnidad e interés por las reuniones de jefes de Estado y de Gobierno. Apenas pasado un año de la cumbre de Bucarest en 2008 se convocó una nueva en Estrasburgo y Kehl para conmemorar el 60 aniversario del Tratado de Washington.…  Seguir leyendo »

Drip, drip, drip: The neverending stream of revelations has been compared by one British member of Parliament to «torture» — waterboarding? — and rightly so. One day, it emerges that a senior MP has charged British taxpayers £2,000 (about $3,200 as of yesterday) for the cleaning of the moat on his 13th-century estate. A few days later, another MP is revealed to have charged 1,645 pounds for a floating duck house. Almost every day for the past two weeks, in fact, the British press has published accounts of the ginger crinkle cookies, stainless steel dog bowls, swimming pool heaters, spousal iPhones and the trouser press (119 pounds) that British legislators charged to the British government.…  Seguir leyendo »

The North Korean launch of its Taeopodong-2 missile and its second nuclear test have laid bare the paucity of President Obama’s policy options. They have exposed the futility of the six-party talks and, in particular, the much-hyped myth of China’s value as a partner on strategic matters. The Obama administration claims that it wants to break with the policies of its predecessor. This is one area where it ought to.

After decades of diplomacy and «probing» Pyongyang’s intentions, one thing is clear: Kim Jong Il and his cronies want nuclear weapons and the means to deliver them. What will dissuade them?…  Seguir leyendo »

With extraordinary speed, China has morphed from a diffident player in international finance into an impatient table-banger. Six months ago, one could muse about whether the Chinese were interested in a larger role within the International Monetary Fund or in helping to rebuild the crisis-battered global system. Now, the Chinese are pumping almost $40 billion into a new East Asian version of the IMF, browbeating trading partners into using the yuan, and floating fantastical ideas about a new international reserve currency. Visiting Beijing last week, Brazilian President Luiz Inácio Lula da Silva picked up on his hosts’ changed mood. Calling for a «new economic order,» he suggested that it was time to stop denominating trade in dollars.…  Seguir leyendo »

It’s known as the baobab in English, sito in Mandinka, gwi in Wolof and Adansonia digitata in botanical circles. Sometimes it’s called the upside-down tree, because its weirdly shaped branches resemble roots. It was made famous in the West by Antoine de Saint-Exupéry’s fable “The Little Prince.”

In Africa, the baobab tree is steeped in mystique and surrounded by superstition. Many people believe that its spirit protects the community around it, and its tangible properties certainly nourish those who live near it. Parts of the tree are used to make rope and fishing line; to feed goats, sheep and cows; and to provide shelter, food and medicine.…  Seguir leyendo »

President Obama has called for a world without nuclear weapons, not as a distant goal, but as something imminently achievable. Secretary of State Hillary Clinton followed up, saying that American and Russian “leadership” in arms control and nonproliferation was “at the top of the list” of her priorities. Although the administration may be counting on the eyelid-lowering effect of arms-control terminology to minimize Congressional and public scrutiny, its plans are deeply troubling for America.

First, the administration’s bilateral objectives with Russia play almost entirely to Moscow’s advantage, as in arms-control days of yore. Hurrying to negotiate a successor to the second Strategic Arms Reduction Treaty by year’s end, which Secretary Clinton has committed to, reflects a “zeal for the deal” approach that benefits only Russia.…  Seguir leyendo »

When a man walks down the street firing a gun over your head, it is difficult not take it personally. When a dictator with a million-strong army and a well documented dislike for the “imperialist aggressors” of the West, lets off a nuclear weapon, it feels much the same. This sentiment informed foreign reaction to North Korea’s nuclear test yesterday, from Washington to Tokyo to Helsinki: how dare he do this to us?

“North Korea’s attempts to develop nuclear weapons, as well as its ballistic missile programme, constitute a threat to international peace and security,” President Obama said. But there is another way of thinking about North Korea and its dictator, Kim Jong Il, just as there is about the armed loser who shoots up the neighbourhood.…  Seguir leyendo »