Junio de 2009

Centroamérica es la región más frágil de Latinoamérica; en ella conviven Guatemala, que fue la dictadura más sanguinaria, El Salvador, el país más violento, dos de los tres más pobres, Honduras y Nicaragua, y, paradójicamente, la más estable de las democracias, Costa Rica. En los 80, Centroamérica sufrió el más sangriento conflicto del continente desde la Revolución Mexicana. Casi medio millón de muertos y varios millones de desplazados en una guerra que duró más de una década. Durante esa guerra se enfrentaron 300.000 hombres entre regulares e irregulares en El Salvador, Guatemala y Nicaragua. En aquellos años Estados Unidos toleró un genocidio en Guatemala, ocupó militarmente Honduras, gobernó El Salvador, hizo la guerra a Nicaragua y terminó invadiendo Panamá con sus tropas en 1989.…  Seguir leyendo »

Ustedes verán que una conversación de hace más de 30 años y en la que no intervino ningún ciudadano chileno puede tener una relación curiosa con los sucesos del Chile de estos días. Son las burlas o las verdades de la historia, que no se repite nunca, o que más bien se repite siempre, aunque con otras formas, otros disfraces, otras apariencias.

La conversación mencionada tuvo lugar a fines de 1973, en pleno otoño romano, entre el novelista colombiano Gabriel García Márquez, de paso en aquella ciudad, y Enrico Berlinguer, cabeza entonces del Partido Comunista de Italia, el PCI. La conozco en una versión que me entregó el propio García Márquez en Barcelona, pocos días más tarde.…  Seguir leyendo »

Por abundante que sea, lo publicado hasta ahora sobre el resultado de las recientes elecciones al Parlamento Europeo y sobre el nuevo equilibrio de fuerzas en el hemiciclo de Estrasburgo y Bruselas no agota, ni mucho menos, todas las posibilidades de análisis. Los datos más enarbolados en las últimas semanas por parte de la prensa y los especialistas, con el telón de fondo del abstencionismo, son, sin duda, el avance de la derecha (conservadora, moderada y radical), la cual ha conseguido capitalizar los temores de la ciudadanía en materias claves como la inseguridad y la inmigración, y la debacle de la izquierda social-demócrata, con fracasos estrepitosos (el Partido Laborista en Reino Unido), otros esperados (el Partido Socialista francés) y algunos que suenan a voto de castigo por las políticas nacionales en materia de gestión de la crisis (éste sería el caso de los socialistas españoles).…  Seguir leyendo »

If you want an antidote to the photographs of police officers beating demonstrators and girls dying on the streets of the Iranian capital, take a drive through the streets of the Moroccan capital. You might see demonstrators, but not under attack: On the day I visited, a group of people politely waving signs stood outside the parliament. You might see girls, but they will not be sniper targets, and they will not all look like their Iranian counterparts: Though there is clearly a fashion for long, flowing headscarves and blue jeans, many women would not look out of place in New York or Paris.…  Seguir leyendo »

El ateísmo es un asunto perfectamente racional. En cambio, lo que carece de todo sentido es que el ateísmo se convierta en una especie de religión, hasta con sus propios ritos. Si el ateísmo es racional y la religión es superracional, el ateísmo religioso es subracional.

En la Europa de hoy, y especialmente en España, observamos las pautas de este nuevo evangelismo ateo, que se anuncia hasta en los autobuses, su creciente intolerancia hacia la libertad religiosa de los demás, y el ritualismo en formas tan variadas como la edición de misales laicos y la celebración, con solemnidades imitadas de las de la Iglesia, de bautismos y de bodas-brujerías que satirizan los sacramentos, recordando las misas negras de los resentidos del satanismo.…  Seguir leyendo »

Anne Frank would have celebrated her 80th birthday this month. The diary she wrote as a teenager in a cramped Amsterdam attic lives in the hearts of readers across the world. Her story has been a continuing inspiration to many and made her one of the most enduring voices of World War II.

I became connected to her story 50 years ago, when my father asked me to be associate producer of “The Diary of Anne Frank,” the first American motion picture to deal with the Holocaust. He and I flew to Munich in May 1957 to begin our research. This was my father’s first time in Europe since his service as a lieutenant colonel in charge of a combat motion picture unit photographing the war in Europe.…  Seguir leyendo »

Today is the deadline by which U.S. troops are to withdraw from major Iraqi cities. This clear line in the sand must provide some relief to many Americans, whose sacrifice has been extraordinary. But as the United States shifts its attention from Iraq to Afghanistan and other issues of grave importance, none of us can be lulled into believing that Iraq is a “mission accomplished.” That sense of security is simply false. June 30 is not an historical endpoint to be celebrated by political philosophers; it is the beginning of a highly uncertain chapter in Iraqi democracy and self-governance.

Recent painful events here demonstrate the challenges ahead.…  Seguir leyendo »

Just over a year ago, in answering whether sexual violence in conflict was an issue that the U.N. Security Council should take on, then-Secretary of State Condoleezza Rice proclaimed, “I am proud that, today, we respond to that lingering question with a resounding ‘yes!’ ” With this statement, and with the cooperation of other power brokers at the table, the Security Council unanimously adopted Resolution 1820, which finally recognized sexual violence as a widely used strategy of warfare and cleared the path for the council to respond to it worldwide.

U.N. Secretary General Ban Ki-moon is to report to the Security Council today on implementation of Resolution 1820.…  Seguir leyendo »

A new chief executive takes the helm at Shell today. Peter Voser will preside over a company which generated about $458bn revenue in 2008 and has operations in more than 100 countries, and at a time when the oil industry has never been under more scrutiny. A Shell man since 1982 and said to be a “safe pair of hands”, Voser will be remunerated to the tune of more than £3m. At Amnesty we hope a concerted effort to turn around Shell’s appalling reputation in the Niger Delta will be at the top of the agenda of the first board meeting he leads.…  Seguir leyendo »

El pasado febrero, cuando Barack Obama expuso la nueva estrategia a seguir en Irak, aseveró que las tropas norteamericanas habían sido enviadas para acabar con el régimen de Sadam Hussein, por lo que el trabajo había finalizado. Y aseguró con rotundidad que había llegado el momento de, cumpliendo con su promesa electoral, retirar las fuerzas desplegadas en suelo iraquí. Pero detrás de estas afirmaciones realizadas en tono político, y amplificadas con una magnífica campaña de imagen, se ocultan otras realidades. Porque hubo más motivos por los que Estados Unidos se aventuró en 2003, a la cabeza de una coalición de 35 países, en Irak, además de para desalojar del poder al partido Baaz de Sadam.…  Seguir leyendo »

En la Comisión de Asuntos Exteriores del Senado compareció a mediados de junio la directora del Instituto Cervantes, Carmen Caffarel, para informar sobre las líneas de trabajo de la entidad que preside. Previamente la habíamos ido a visitar a la nueva sede del Instituto, en la calle de Alcalá, donde nos atendió con amabilidad y nos enseñó cómo habían adaptado el antiguo Banco Español del Río de la Plata, el de las cariátides, para convertirlo en la sede central del Instituto donde trabajan trescientas personas y donde controlan e impulsan el trabajo de otras dos mil repartidas por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

The Post asked foreign policy experts for their views on American troops’ pullback from Iraqi cities. Below are contributions from Danielle Pletka, Daniel P. Serwer, Michael O’Hanlon, Andrew J. Bacevich and John A. Nagl.

Danielle Pletka, Vice president for foreign and defense policy studies at the American Enterprise Institute.

It will be tempting to judge today’s pullback of American troops from Iraqi cities by the relative calm — or lack thereof — that ensues in its wake. That’s how al Qaeda wants the world to judge the scene, and, accordingly, the group and its allies have pulled out all the stops to step up violence on the ground.…  Seguir leyendo »

In the weeks leading up to Honduras’s coup, President Manuel Zelaya, an ally of Hugo Chávez of Venezuela, knew what he was doing. In pushing the limits of democracy by trying to force a constitutional change that would permit his re-election, he set a trap for the military. The military fell for it, turning an unpopular president who was nearing the end of his term into an international cause célèbre.

Although the coup has popular support in Honduras, it has also allowed Mr. Chávez, who is leading the international response, to claim the moral high ground. The coup leaders, who were trying to prevent Mr.…  Seguir leyendo »

These are challenging times. As government tries to deal with the fallout from the global financial crisis, the tightest fiscal conditions for decades and the collapse of trust in politicians and politics, the last thing it wants to hear is warnings of growing threats to our national security. But hear them it must, and act on them.

The global recession is likely to worsen the international security environment considerably. It is already making many weak and poor states weaker and, as both 9/11 and recent events in North Korea have shown, the consequences flowing from weak, fragile and pariah states are now a greater potential threat to national and international security than the actions of strong, competitive ones.…  Seguir leyendo »

Silvio Berlusconi was born in 1936, the same year that Hitler hosted the Summer Olympics. It would be fair to say that the bevy of women now talking of their steamy nights with the Italian leader probably don’t even remember Italia 90, let alone anything pre-Anschluss. And so the Commedia dell’Arte rumbles on, with Mr Berlusconi’s lawyer playing the unlicensed court fool.

All this could just be another seedy tale if it wasn’t for the fact that the Prime Minister of Italy not only leads this merry dance but is chairing next week’s G8 summit in L’Aquila.

Despite Mr Berlusconi’s position as longest-serving G8 leader, this old boys’ club of rich nations should surely be embarrassed that the Italian leader is playing host.…  Seguir leyendo »

As the post-election crisis in Iran enters its third week, one thing is clear: the oxymoron that was the Islamic Republic is already dead.

If the radical faction led by Ali Khamenei, the Supreme Leader, wins the power struggle, Iran will drop its “republican” pretensions to become an Islamic emirate or an imamate. But if the opposition wins, the theocratic aspect of the regime will end, allowing Iran to become a normal republic in which power belongs to the people.

For 30 years, Iran has suffered from a split personality: trying to remain faithful to the late Ayatollah Khomeini’s ersatz version of Islam while pretending to have a people-based system of government.…  Seguir leyendo »

Los paraísos fiscales y la Unión Europea: reflexiones para la Presidencia española.

Tema: Este ARI enlaza la “nueva mirada” que en estos últimos años se proyecta sobre la legitimidad o ilegitimidad de la función de los “paraísos fiscales” en un mundo global, con el destino y la inserción en Europa de los cuatro “micro Estados” europeos de estas características, ante las diversas tareas que deberá abordar la Presidencia española.

Resumen: El presente análisis tiene por objeto enlazar la “nueva mirada” que en estos últimos años se proyecta sobre la legitimidad o ilegitimidad de la función de los denominados “paraísos fiscales” en un mundo global, con el destino y la inserción en Europa de los cuatro “micro Estados” europeos de estas características, ante las diversas tareas que deberá abordar la Presidencia española.…  Seguir leyendo »

La derrota militar de los Tigres Tamiles y la posible evolución del conflicto étnico-político en Sri Lanka.

Tema: Este ARI explica las claves internas y geopolíticas de la derrota militar de los Tigres Tamiles por el gobierno de Sri Lanka tras un conflicto étnico-político que se ha prolongado durante 30 años, además de la posible evolución hacia una solución política definitiva del problema o hacia un rebrote a medio plazo de la violencia.

Resumen: El conflicto étnico-político entre la mayoría cingalesa de Sri Lanka y la minoría tamil se ha prolongado durante 30 años, dejando más de 75.000 muertos y cientos de miles de desplazados.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI estudia el resultado de las elecciones presidenciales iraníes del 12 de junio de 2009, así como sus repercusiones, tanto internas para la elite y la sociedad iraní como externas para el entorno regional e internacional.

Resumen: Las elecciones presidenciales de 2009 en Irán han sido las más atípicas de la historia republicana. La campaña electoral, la participación ciudadana y los resultados sorprendieron a todos, y las manifestaciones de protesta, sumadas a la impugnación de los resultados, fueron novedades absolutas en este proceso electoral. Las consecuencias para el sistema republicano son aún impredecibles, pero se ha producido un movimiento social y en la propia elite político-clerical que difícilmente podrá ser obviado o silenciado, al menos sin utilizar una cuota muy alta de represión.…  Seguir leyendo »

Los recientes hechos ocurridos en Honduras devuelven América Latina a una realidad que ha ido integrando la historia de este continente. La frecuencia de golpes de Estado fue particularmente intensa en los años 70 y 80. Y dentro del continente, acaso sean los países de Centroamérica los que especialmente han padecido esta lacra.

Hay una excepción, aunque no por ello es menos convulsa su historia. Es el caso de Nicaragua. En pocos días se cumplirán los 30 años de la llegada del frente sandinista al poder. Se produjo tras una guerra abierta entre las fuerzas sandinistas y el Ejército. Concluía de este modo una feroz dictadura de la familia Somoza y se iniciaba un cambio compuesto por una amalgama de izquierdistas revolucionarios, demócratas liberales y cristianos militantes.…  Seguir leyendo »