Lunes, 1 de junio de 2009

Últimamente se habla sobre la conveniencia de separar chicos y chicas en las escuelas, debido a que la «ciencia prueba» que dicha separación mejora su rendimiento educativo. Para desmontar esta «ciencia» (que recuerda a la «teoría del diseño inteligente»), permítanme que les muestre algunos datos. Supongamos que se puede medir el nivel de conocimiento en una escala similar a la estatura, en la que el conocimiento medio en la OCDE fuese algo así como 170 centímetros de «estatura». Los chicos españoles tendrían una estatura en matemáticas y en ciencias de 170,5 y 170,1, respectivamente, mientras que en lectura sería de 166,0.…  Seguir leyendo »

Alrededor de 50 millones de personas en Estados Unidos carecen de seguro sanitario, el 15% de la población y varios millones más tienen planes inadecuados o atención pobre. En contraste, la Unión Europea y Canadá gozan de un seguro nacional de salud, pero también Costa Rica, que cubre al 88% de la población, contribuyentes y pobres, con atención integral e igual. Según la OMS, el gasto sanitario per cápita en Estados Unidos es el mayor del mundo, un 63% superior al promedio de los países ricos, pero con indicadores de salud mediocres comparados con ellos.

La Junta Gobernadora de la Administración de Seguridad Social acaba de advertir que los dos programas sanitarios del Gobierno federal: seguro para ancianos que cotizaron cuando trabajaron (Medicare) y asistencia para niños pobres, ancianos en asilos y discapacitados (Medicaid) serán insolventes en 2017, dos años menos que en 2008, un desequilibrio peor que el de las pensiones que tendrán fondos hasta 2037.…  Seguir leyendo »

Cuando se habla del aborto a edades tempranas, lo primero que cualquier persona se imagina es que esa joven, que en solitario debe enfrentarse a una cosa tan seria como es un aborto, podría ser su hija. Entra entonces el escalofrío de imaginarla teniendo que dar ese paso sin confianza suficiente para contarlo en casa y con la duda de ¿tan mal lo habré hecho? A otro nivel, el imaginario colectivo tiende siempre a pensar lo peor: muchísimas chicas de 16 años, embarazadas sin querer, irán, sin ninguna barrera ni información, a un centro quizá poco seguro a someterse a una intervención que les dejará secuelas de por vida.…  Seguir leyendo »

San Pedro Sula no es una comunidad que evoque fácilmente recuerdos de batallas campales o debates decisivos. Pero la ciudad industrial hondureña será, mañana y pasado mañana, la sede de una Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) que muchos quisieran transformar en una reunión histórica, al preparar el terreno para el regreso de la Cuba de los Castro al concierto latinoamericano. El cónclave se antoja épico.

Cuba fue suspendida de la OEA en 1962 en Punta del Este, por su adopción del «marxismo-leninismo» y su alianza con la Unión Soviética. En una aplicación absurda y anacrónica de la Doctrina Monroe, ambos hechos fueron considerados «incompatibles» con la pertenencia al organismo hemisférico, y razones suficientes para desterrar a Fidel Castro de la OEA, del BID y de otros entes regionales.…  Seguir leyendo »

¿Es la clase política corrupta? ¿Son los políticos de todas clases, desde alcaldes de ciudades a ministros del Gobierno central, culpables de emplear el dinero público para enriquecerse a sí mismos y a miembros de sus familias? Durante las últimas semanas la prensa británica ha publicado numerosas informaciones sobre el escándalo de los gastos de los miembros del Parlamento. En España, los escándalos de corrupción algunas veces son tratados con indiferencia por los líderes de los principales partidos, quienes prefieren pensar que solo los partidos de la oposición son culpables de corrupción y nepotismo. En el Reino Unido, en cambio, la reacción ante lo sucedido ha sido totalmente bipartidista.…  Seguir leyendo »

Una tarea inaplazable: la necesidad de replantear el sentido, representatividad y práctica del llamado sindicato de clase trabajadora. Para empezar, el sentido. ¿Qué sentido tiene hoy el sindicato de clase trabajadora en una España en que más de las dos terceras partes del empresariado es autónomo o se inscribe en una pequeña y mediana empresa que emplea pocos trabajadores? ¿Qué sentido tiene hoy el sindicato de clase trabajadora en un mundo globalizado que sobrepasa fronteras e intereses regionales a velocidad de vértigo? ¿Qué sentido tiene hoy el sindicato de clase trabajadora en España, así como en el mundo desarrollado, cuando la industria cede el paso a la producción de mercancías de creciente valor añadido que incorporan alta tecnología y cualificación profesional y técnica?…  Seguir leyendo »

El Pakistán más profundo se ha autorrecluido en una mazmorra yihadista durante los últimos diez años, con mayor intensidad a medida que Estados Unidos se involucraba más intensamente en la marcha de este país, apuntalando su vacilante economía merced a una generosa ayuda bilateral e internacional, orquestando las líneas generales de la política pakistaní y mimando al establishment militar bien conocido por su afición a inmiscuirse en la dirección de los asuntos del Estado. Tal enfoque político contrasta claramente con un redoblado enfoque militar en Afganistán, donde Estados Unidos se centra actualmente en la cuestión del refuerzo de tropas y la creación de milicias civiles a escala local.…  Seguir leyendo »

La crisis económica ha sacudido a los ciudadanos de los países desarrollados por la convulsión que ha provocado en sus hábitos de vida y la incertidumbre que ha sembrado respecto al futuro. Pero tiene un componente mucho más cruel sobre los países pobres y las zonas marginales del mundo. Unas sociedades, tan desestructuradas como sus Estados, que ven como la necesidad primaria, la alimentación, se ve condicionada por las economías del primer mundo, sus intereses y sus modos de vida.

Recuerdo a mi abuelo repitiendo, «con las cosas de comer no se juega». Nuestro cerebro infantil no acertaba a ver nada más que en los juegos no debían utilizarse alimentos.…  Seguir leyendo »

La frase puede resultar sorprendente en los tiempos que corren, acostumbrados a percibir las relaciones entre Madrid y Barcelona en términos de confrontación y rivalidad. Los motivos no sobran, si repasamos la historia reciente –y no tan reciente–, y, en términos de imaginario político, las dos ciudades visualizan dos formas antagónicas de entender el Estado y de hacer política, tal como el Real Madrid y el FC Barcelona recogen dos adscripciones sentimentales e identitarias distintas. Claro que estas referencias se diluyen, y se hacen más complejas, o se reafirman, y tienden a la simplicidad, en cada persona. No es justo, pues, trasladar los estereotipos que pesan sobre las dos ciudades a la actitud de sus habitantes, que en el pasado dieron indudables muestras de solidaridad entre Catalunya y Madrid.…  Seguir leyendo »

Elecciones al Parlamento Europeo 1987-2004

Elecciones europeas en España: partidos nacionalistas y circunscripción única.

Tema: La circunscripción única ha sido motivo de queja por parte de los partidos regionalistas y nacionalistas durante los diferentes procesos electorales al Parlamento Europeo.

Resumen: Desde hace 20 años, la celebración de las sucesivas elecciones al Parlamento Europeo (PE) ha venido inexorablemente acompañada de las críticas de los partidos regionalistas y nacionalistas al diseño de la circunscripción única. Estos partidos defienden su sustitución por un sistema de distritos autonómicos cuyas fronteras coincidan con las de las actuales comunidades autónomas. Aducen que la competencia electoral entre los grandes partidos nacionales y los mucho más pequeños de ámbito autonómico es desigual y penaliza gravemente a los segundos, forzándoles a firmar coaliciones electorales siempre circunstanciales y en muchas ocasiones antinaturales.…  Seguir leyendo »

Tema: La segunda economía del mundo está emergiendo como superpotencia cultural.

Resumen: A pesar de la desaceleración de la economía nipona desde la década de los 90 y la pérdida de una parte importante de su peso económico, Japón emerge en el nuevo milenio como una verdadera superpotencia cultural gracias a su capacidad de posicionarse como país posmoderno y a la vez tradicional, así como a la toma de conciencia por los dirigentes políticos japoneses de utilizar la cultura popular (el anime, el manga, la música y la moda, etc.) como herramienta clave de la política exterior para difundir una imagen positiva de Japón en el mundo.…  Seguir leyendo »

The Iranian nuclear challenge was transformed on President George W. Bush’s watch. Events in Iran have advanced faster than the policy community’s thinking about the problem. The brute fact is that Iran has crossed a threshold that is painful to acknowledge but impossible to ignore: It has lost its nuclear virginity.

Over the past eight years, the United States has insisted that Iran would never be allowed to develop the capability to enrich uranium, as that could be used to build a nuclear bomb. Three unanimous U.N. Security Council resolutions demanded that Iran «suspend all enrichment-related activities.» That was a worthy aim.…  Seguir leyendo »

There is no abuse of government power more egregious than executing an innocent man. But that is exactly what may happen if the United States Supreme Court fails to intervene on behalf of Troy Davis.

Mr. Davis is facing execution for the 1989 murder of an off-duty police officer in Savannah, Ga., even though seven of the nine witnesses have recanted their testimony against him. Many of these witnesses now say they were pressured into testifying falsely against him by police officers who were understandably eager to convict someone for killing a comrade. No court has ever heard the evidence of Mr.…  Seguir leyendo »

Presentación del Seminario: Juan Manuel Eguiagaray, director del Laboratorio de la Fundación Alternativas.

En la Fundación Alternativas llevamos iniciativas diversas relacionadas con políticas públicas, y desde luego no es la menor la atención que dedicamos a los temas relacionados con la educación en sus diferentes vertientes, desde la educación universitaria hasta la educación básica, pasando también por la formación profesional. Nos parece que esta es una de las políticas públicas de más relevancia en cualquier país. Desde luego,desde una fundación que tiene un marcado carácter progresista, pensar en una sociedad en la que la formación de los ciudadanos no sea un elemento clave de la garantía de la igualdad y, al mismo tiempo, un factor importante también para el progreso social, sería una concepción sin duda alguna equivocada.…  Seguir leyendo »

Inmigración y emigración en el Reino Unido, 1996-2006

Tema: La Unión Europea es el único gran espacio multinacional en el mundo desarrollado en el que la inmigración interna es libre, pero la crisis económica ha provocado un retroceso hacia el proteccionismo de los mercados laborales nacionales para defenderlos de la competencia de los trabajadores inmigrantes, un movimiento que puede afectar también a los procedentes de otros Estados de la UE.

Resumen: Progresivamente, la UE ha ido levantando restricciones de todo tipo que impiden el ejercicio efectivo del derecho al trabajo en otros estados miembros, una labor que se ha visto facilitada por la convergencia de los niveles de renta europeos en un proceso que estaba muy avanzado en 2004, cuando se incorporaron los países de Europa del Este con niveles salariales muy inferiores.…  Seguir leyendo »