Martes, 2 de junio de 2009

Two years ago I met a Chinese student who was entering graduate school in the United States. I told her I had been in Beijing during "6-4," the Chinese shorthand for the massacre of June 4, 1989.

"What are you talking about?" she asked.

At first I thought she might not have understood my Chinese, but it soon became clear that "June 4" meant nothing to her. I probably shouldn't have been surprised.

In the 20 years since that day in 1989 when Chinese troops opened fire on unarmed civilians near Tiananmen Square, Chinese censors have managed to erase all mention of that tragedy from the country's textbooks and state-run media.…  Seguir leyendo »

The trial of the world's only imprisoned Nobel Peace Prize recipient, Aung San Suu Kyi, has once again catapulted events in Burma onto the front pages of newspapers around the globe. The leader of Burma's struggle for human rights and democracy has been charged with violating the terms of her house arrest after an American citizen swam across a lake and broke into her home last month. Heads of state from Asia and the West, celebrities, and U.N. leaders such as human rights chief Navi Pillay have responded strongly, demanding not only an end to the trial in Burma's kangaroo courts but the immediate release of Aung San Suu Kyi, who has been under house arrest for 13 of the past 19 years.…  Seguir leyendo »

The bloody end came in a sliver of nondescript coastline near the fallen garrison town of Mullaitivu in Sri Lanka's north-east. Velupillai Prabhakaran, the founder and ­supremo of the Liberation Tigers of Tamil Eelam – one of the world's most feared extremist organisations – had made a last stand that had pointlessness writ all over it. The charismatic 54-year-old perished along with his senior commanders and hundreds of fighters – including his elder son – with hardly anyone able to figure out what the final strategy was. Prabhakaran's war of "national liberation" for a separate, Pol Pot-ist state of Tamil Eelam was over.…  Seguir leyendo »

For the past week or so, the Middle East has been abuzz with speculation about Barack Obama's “historic address to the Muslim world” to be delivered in Cairo on Thursday. During his presidential campaign, Obama had promised to make such a move within his first 100 days at the White House.

In the event, the first 100 days came and went without Obama delivering on his promise. Nevertheless, he granted his first interview as President to Saudi television and, later, made a speech at the Turkish parliament in Ankara. On both occasions he highlighted the Islamic element of his background and solemnly declared that the “United States is not and will never be at war with Islam”.…  Seguir leyendo »

El arzobispo Silvano Tomasi, observador del Vaticano ante la ONU, dijo no hace mucho (EL PAÍS, 24 de marzo de 2009) que la Iglesia está preocupada por el "laicismo agresivo" de algunos países europeos. La expresión me dejó algo perplejo. ¿Qué quería decir con eso tan distinguido clérigo? ¿Significa para él que el laicismo es en sí mismo una actitud política digna de alabanzas, y que sólo quedaría viciada si fuera defendida por métodos "agresivos"? Tal vez esté yo confundido, y el observador vaticano considere en el fondo que el laicismo es agresivo en sí mismo.

En cualquier caso, monseñor Tomasi es un fiel representante del espíritu de su Iglesia, y sigue los pasos del actual Papa, el que fuera cardenal Joseph Ratzinger, quien en 2004 ya manifestaba una preocupación similar.…  Seguir leyendo »

Fue recién llegado a Chile, a los 12 años de edad, que escuché por primera vez la palabra patiperros. Le había confidenciado a un amigo que me sentía yo distante de los chilenos -habiendo nacido en Buenos Aires y pasado el resto de mis años juveniles en Nueva York-, y él me respondió: "Pero si ya te pareces a los chilenos. Somos todos unos patiperros".

Trashumantes, viajeros, emigrantes, saliendo del extremo del Finis Terrae de las Américas en busca de fortuna o amor o aventuras, los chilenos definían su idiosincrasia nacional en función de los perros callejeros que exploran el mundo entero.…  Seguir leyendo »

Europa, recordemos, era aquella princesa fenicia para quien Zeus se transformó en un magnífico toro blanco y la raptó. Salieron a buscarla sus hermanos, y dicen que jamás la encontraron, fundando a lo largo de su búsqueda, con el nombre de cada uno, varias ciudades en la Tesalia y en la Tracia, en Cilicia o en Libia. Al final de su viaje, Zeus le desveló su identidad, llegados a Creta, donde dicen que reinó.

Antonio Caracci, Tiziano, Foucher o Gustave Moreau nos la representan joven y bella, diciendo ingenuamente adiós a su tierra nativa, más al Oriente. Pues bien: la Europa de este siglo XXI, entendida como unidad de densidad económica, política e instrumental, y dotada de una determinada cohesión social con referente en el Estado de bienestar, vuelve a verse secuestrada.…  Seguir leyendo »

El reciente ensayo con misiles de largo alcance del estrafalario y anacrónico régimen de Corea del Norte, unido a la amenaza directa que ha formulado contra Corea del Sur y el no reconocimiento del armisticio entre ambos países, ha vuelto a poner en la primera página de la preocupación de la opinión pública mundial la amenaza nuclear y el riesgo de una grave y galopante proliferación, que muy bien podría abrir camino a una muy peligrosa carrera armamentística en regiones especialmente sensibles del mundo. La opinión pública mundial solo se acuerda de Santa Bárbara cuando truena y lo cierto es que llueve más que sobre mojado.…  Seguir leyendo »

Quienes unieron memoria e historia no sabían lo que hacían o buscaban que no lo supiéramos. Se trata de dos materias completamente distintas, que sólo por casualidad coinciden, aunque la mayoría de las veces difieren e incluso se contradicen. La memoria es individual, particular, incontrastada, con tal porcentaje de subjetivismo que la inhabilita como ciencia y la acerca a la ficción. No somos parciales al juzgar los hechos que hemos vivido, y cuando alguien escribe sus memorias, no nos cuenta lo que ocurrió. Nos cuenta como él o ella lo vivió, que no es lo mismo. Cuando no trata de manipularlo para justificar una acción indigna por su parte o de resaltar inmerecidamente sus méritos.…  Seguir leyendo »

El temor reiterado públicamente a una baja participación en las elecciones al Parlamento Europeo puede contribuir más a confirmar la alta abstención que a prevenirla. Entre otras razones, porque la llamada a las urnas por parte de las distintas formaciones está respondiendo a las necesidades internas de la política partidaria más que al propósito de dotar de legitimidad social a la Cámara de Estrasburgo. De manera que la preocupación mostrada por los gobiernos y los dirigentes nacionales respecto al desinterés ciudadano hacia Europa esconde una buena porción de hipocresía, dado que los comicios europeos aparecen casi exclusivamente como una oportunidad para medir fuerzas dentro de cada país.…  Seguir leyendo »

«Seguir la estrategia de los asesinos», así calificó la actual presidenta de la Comisión de derechos humanos, María del Mar Blanco, el camino iniciado la pasada legislatura para reconocer y reparar a las víctimas de motivación política, básicamente víctimas de abusos policiales.

Partiendo del respeto y la solidaridad que nos merece esta persona por su condición de víctima, creemos que este tipo de declaraciones la inhabilitaban para presidir la Comisión parlamentaria de Derechos Humanos, ya que este cargo requiere una actitud de respeto hacia todas las personas que han visto vulnerados sus derechos fundamentales. Algo que esta mujer, incluso antes de ser elegida presidenta, negó con calificativos que hieren a cualquier víctima que no sea víctima de ETA.…  Seguir leyendo »

Sin lugar a dudas la entrada en situación concursal (chapter 11) de General Motors es un hito muy relevante en la actual crisis global: 101 años de historia tirados por la borda de un fabricante de automóviles que ha sido durante cerca de 80 años el mayor del mundo, que emplea a cerca de 300.000 personas y que, sobre todo, representa el más genuino estilo de vida norteamericano. Sus marcas Cadillac, Pontiac, Chevrolet… son tan americanas como la Coca-Cola.

Cae un icono y habrá que ver el impacto de esta caída en la evolución de la crisis global. Esta suspensión de pagos es la tercera en volumen de la historia norteamericana tras Worldcom y Lehman Brothers, pero el impacto en empleo, y en imagen, es probablemente mayor que las anteriores.…  Seguir leyendo »

Tema: Para derrotar a al-Qaeda hay que imponerse a los talibán y evitar que éstos continúen reproduciendo una subcultura de terrorismo en las zonas bajo su control.

Resumen: Al-Qaeda ha sobrevivido durante los últimos casi 15 años gracias sobre todo a la protección que le han proporcionado los talibán en el sur de Asia. Entre 1996 y finales de 2001 fueron los talibán afganos quienes se convirtieron en protectores de dicha estructura terrorista. Desde el inicio de 2002 hasta nuestros días, son los talibán paquistaníes quienes protegen a Osama bin Laden y los suyos. El auge de los talibán, tanto en Afganistán como en Pakistán, ha sido beneficioso para al-Qaeda, favoreciendo además la persistencia del terrorismo global.…  Seguir leyendo »