Viernes, 5 de junio de 2009

En cuanto han surgido los primeros brotes verdes que indicarían que la crisis económica ha tocado fondo, bien o malintencionadamente han empezado a multiplicarse las declaraciones de que "hay que volver a la senda de la prosperidad de la que hemos salido". Es un poco prematura tal reflexión porque los brotes verdes, si fueran inequívocos y menos volátiles, señalarían sólo que se ha tocado fondo y que a partir de ahora el deterioro será menos rápido, pero no que se ha iniciado la recuperación.

La nostálgica voluntad de volver a la prosperidad perdida anuncia que no hemos aprendido la lección, que la voluntad reformadora de lo que ha funcionado mal era fingida, sobrevenida y forzada, y que no se comparte que aquella senda es la que nos ha conducido a estos resultados.…  Seguir leyendo »

Nunca una elección europea fue tan rabiosamente trascendental. Nunca un Parlamento Europeo fue tan poderoso como el que va a salir del 7-J. Será más fuerte e influyente que cualquier parlamento nacional.

Sin embargo, la campaña en nuestro país, como en otros de la UE, parece haber sido entendida como un mero instrumento para conseguir objetivos que nada tienen que ver con Europa. Se escuchan mensajes confusos y desmotivadores de la participación ciudadana.

Por eso, me atrevo a pronosticar que el Parlamento Europeo 2009-2014 estará muy por delante, en iniciativa y en capacidad transformadora, de los partidos políticos que sigan atrapados por sus endogámicos demonios familiares y sean incapaces de levantar el vuelo y mirar más lejos.…  Seguir leyendo »

Una de las primeras cosas que se aprenden en el oficio de historiador es que la de profeta es una profesión de riesgo, condenada habitualmente al fracaso. El negocio sólo funcionaba con las reglas de los profetas bíblicos, que, al no comprometerse en señalar una fecha para la realización de sus vaticinios, no se veían obligados a rendir cuentas por su incumplimiento. Quienes llevan cerca de 2.000 años aguardando a que se realicen las profecías del Apocalipsis no se han puesto de acuerdo aún en cuál será la fecha en que se libre la batalla final de Armagedón, de modo que su confianza sigue estando a salvo.…  Seguir leyendo »

En poco más de 100 días, el nuevo presidente de EEUU ha originado un vendaval de ideas renovadoras en política exterior, marcando unas claves propias e históricas. George W. Bush asiste desde su rancho tejano con gran discreción (digna de elogio por su sentido institucional de quien es ya historia de un pasado) a los enormes cambios que impulsa Obama en las relaciones internacionales. La apertura hacia Cuba, la no consideración de Rusia como enemiga y la implicación conjunta y aliada de ésta y su país en pro del desarme o la clausura de la política de la ignominia instaurada en Irak, son algunos de esos cambios.…  Seguir leyendo »

Baltasar Gracián principia su obra El Criticón refiriéndose a una idea de Europa que resulta muy actual. En su obra alegórica, Gracián identifica Santa Elena como aquella pequeña isla que servirá de descanso a la portátil Europa. Una Europa portátil que está allá donde se encuentran sus naves y que más que un continente es una civilización de ideas.

Llegan las elecciones europeas y parece pertinente reflexionar sobre el destino de este viejo continente nuestro. ¿Cuál es la suerte de Europa?, ¿Cuál es su destino? ¿Cuál es el papel que debería representar España? Y la pregunta que suscita la idea de la Europa portátil de Gracián: ¿dónde se encuentran hoy las naves de Europa?…  Seguir leyendo »

Yesterday in Cairo, President Obama underscored his desire to "move forward without preconditions" and negotiate with Iran "on the basis of mutual respect." So far, no takers from Tehran. But even if there were, the bottom line is that whether it's Iran, North Korea or the Israeli-Palestinian peace process, there has been little to show for years of jawboning. Worse, the history of such negotiations should give pause to the public and to Congress. Too often, U.S. negotiators have become unwitting advocates for their adversaries, getting so caught up in the negotiating process that they cannot countenance its collapse -- or their own failure -- even in the face of undeniable evidence that the discussions are not succeeding.Consider…  Seguir leyendo »

In his speech in Cairo yesterday, President Obama acknowledged an important principle: “Elections alone do not make true democracy.” That principle will be tested this weekend when the Lebanese people go to the polls. Many have called for the elections to be free and fair. But few have asked whether this is even possible if Hezbollah — the radical Shiite party with a huge arsenal and a deeply anti-democratic agenda — is viewed as a legitimate participant in the process.

A similar question arose before Hamas’s participation in the 2006 Palestinian Authority elections. Then, as Israeli justice minister, I tried in vain to persuade the international community that to promote democracy it was not enough to focus on the technical conduct of elections, it was necessary to insist that those who sought the benefits of the democratic process accepted its underlying principles as well.…  Seguir leyendo »

Every autumn about 1,000 people are injured in the UK by fireworks. So what's unreasonable about regulating pyrotechnics and requiring people to stand 15 metres away from the most dangerous fireworks when they go off?

Quite a lot if it's the EU deciding it and you live in Spain. The 15-metre rule hidden in a 2007 directive caused protests, and the Madrid Government opted out from it. The regulation would have robbed many of the country's best-known fiestas, including the fallas in Valencia, and San Juan in Barcelona, of their essence. Festivities going back to the Middle Ages would have been regulated out of recognition.…  Seguir leyendo »

Este domingo, el mundo será testigo de uno de los acontecimientos más extraordinarios en la política democrática. Afectará directamente a 375 millones de personas de más de dos docenas de países distintos y sucederá aquí mismo, en Europa, a la puerta de su casa. Las elecciones al Parlamento Europeo constituyen el mayor ejercicio de democracia transnacional del planeta. Y su voto cuenta, porque con su elección contribuirá a dar forma al curso de actuación de la Unión Europea para los próximos cinco años. De hecho, en esta ocasión su voto puede ser más importante de lo que ha sido nunca.

Por dos razones.…  Seguir leyendo »

Sin ánimo alguno de aguar la fiesta a quien se enfrenta a la ingente tarea de borrar las huellas de un Gobierno tan nefasto como el de George W. Bush hijo y de enderezar el rumbo para defender mejor los intereses de su país, parece necesario atemperar el entusiasmo que pueda provocar lo que, en definitiva, no es más que un discurso. En su incesante actividad internacional, Barack H. Obama ha decidido que ya es hora de decir algo sobre una región en la que se concentra el mayor nivel de antipatía contra Estados Unidos y el mayor reto a su seguridad (y a la del resto del mundo).…  Seguir leyendo »

Los disturbios tras la celebración del título europeo del FC Barcelona, la madrugada del jueves de la semana pasada, dejaron un balance de 134 detenidos y más de 200 heridos. Las pelotas de goma lanzadas por los Mossos al parecer lesionaron, entre otros, a un cabo de la Guardia Urbana de Barcelona, además jefe de prensa, y a tres jóvenes que perdieron un ojo. Los hechos han generado honda preocupación y plantean ciertos interrogantes: ¿en qué situaciones pueden utilizarse las escopetas antidisturbios? ¿Resultan admisibles unos proyectiles que pueden superar los 250 kilómetros por hora y amenazar seriamente la integridad física de las personas?…  Seguir leyendo »

Cuantos más poderes posee el Parlamento, menos electores tiene. En 1979, el Parlamento Europeo tenía pocos poderes, pero muchos electores. En la actualidad, tiene muchos poderes... pero le quedan pocos electores: tras una erosión constante, la participación descendió al 46% en el 2004. En 2009, la campaña ha arrancado muy tarde en todas partes y no levanta la más mínima pasión en ningún sitio. Pero se han inventado unas campañas “gemelas”, con otras elecciones locales y, en numerosos países --Alemania, Reino Unido, Grecia...-- , las elecciones al Parlamento Europeo se viven como un simple “prólogo” de las elecciones nacionales decisivas.

Cuanto más importante es la UE, menos presente está en nuestras campañas.…  Seguir leyendo »

Tema: La V Cumbre de las Américas ha servido para que las relaciones entre América Latina y los Estados Unidos volvieran a estar en la agenda*.

Resumen: La V Cumbre de las Américas ha servido para que las relaciones entre América Latina y los Estados Unidos volvieran a estar en la agenda. Sin embargo, todavía es pronto para saber cuál es el rumbo que éstas van a tomar. Del lado estadounidense, el presidente Obama planteó la posibilidad de construir una relación con América Latina en vez de para América Latina. Del lado latinoamericano los distintos gobiernos han hecho depender el futuro de la relación de la solución previa de la cuestión cubana, como si fueran incapaces de tener propuestas positivas, y propositivas, con las cuales relacionarse con Washington.…  Seguir leyendo »

Capeando el temporal: la gobernanza en la zona euro en los buenos tiempos y en los turbulentos.

Puntos destacados:

  • El euro es y seguirá siendo una moneda sin Estado. Las revisiones de los tratados y los referendos fracasados han echado por tierra la idea de que el euro era un paso en el camino hacia la unión política europea. Esto tiene consecuencias para la estructura de gobernanza de la zona euro.
  • La compleja estructura de gobernanza de la zona euro fue elaborada sobre la base de que la prevención haría innecesario establecer medidas de gestión de crisis. Este argumento está siendo puesto a prueba ahora.
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