Lunes, 8 de junio de 2009

En América, sobre todo en Estados Unidos, el funcionamiento del Parlamento Europeo es recibido con una mezcla de estupefacción, incomprensión, fascinación y desconfianza. Por una parte, no se reconoce que sea el parlamento supranacional mayor del planeta (785 miembros, reducibles a 736 en la presente elección), solamente comparable al de India, que es de jurisdicción de un solo país. No se tiene conciencia de que representa a 375 millones de posibles electores, de una población que roza los 500 millones, de 27 países.

Los estadounidenses con memoria histórica recuerdan que tuvieron que acudir a Europa en dos ocasiones el anterior siglo para rescatar a los propios europeos de su inminente suicido.…  Seguir leyendo »

Acabamos de comprobar cómo la globalización no es algo exclusivamente económico. Unos organismos microscópicos se han encargado de recordarnos que ellos también forman parte de la sociedad global. No mueven directamente dinero o bienes. Trafican con algo más poderoso: el miedo.

Es esta una emoción que, fuera de control, puede ocasionar graves daños en todos los órdenes de la vida, incluido el internacional. Por miedo se cierran las fronteras, los mercados se retraen, se ocultan o extienden informaciones, los flujos de turismo se frenan y hasta se declaran guerras. Buena parte del comportamiento del ser humano tiene su origen en sus emociones y en sus percepciones.…  Seguir leyendo »

Gran parte de los pronósticos sobre las elecciones europeas se han cumplido. Los resultados muestran un significativo avance del PP en España, un incremento del centro-derecha europeo con el derrumbe de los partidos socialistas en Europa yuna inquietante mayor representación de partidos antieuropeístas y tendencialmente xenófobos en no pocos países, todo ello en el marco de una profunda desafección de los ciudadanos respecto a los partidos y la política en general. El fiel reflejo de una época de crisis, no sólo económica, sobre cuyas consecuencias finales no cabe en estos momentos todavía sino especular, pero cuya sombra de incertidumbre y morosidad se ha encarnado en estas elecciones en esa abstención, que obliga a plantearse muy seriamente cómo lograr la relegitimación del proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

'You do not choose to be a son or a daughter," argues Kwame ­Anthony Appiah in The Ethics of Identity. "A Serb or a Bosnian; a Korean or an Mbuti ... In all sorts of ways ... our identities are neither wholly scripted for us nor wholly scripted by us."

We are all a product of our time and place. Born in the midst of a random variety of narratives over which we have no control, most of us spend our lives trying to write the best story we can with the material we have been given. Some struggle with this as a concept.…  Seguir leyendo »

En la década de los veinte, el humorista Luis Bagaría realizó para el diario El Sol una serie de viñetas en las cuales sacaba a la luz un turbio asunto de abuso de poder, tema vetado por la censura para los comentarios escritos. Se trataba de la protección dada, a costa de un juez, por el dictador Primo de Rivera a una coima apodada La Caoba, cuyo eco seguirá resonando en una canción hasta mediados de siglo: "La llamaban La Caoba por su pelo colorao...". Una de las tres viñetas, titulada Dibujo de almohada, era muy sofisticada, con un caracol trepando por una rama rota, y si hoy podemos entenderla es porque fue publicada la explicación de su enigma en La Nación, de Buenos Aires.…  Seguir leyendo »

Un análisis europeo de las elecciones al Parlamento de Estrasburgo es un ejercicio con algo de artificioso. Se trata más bien de interpretar 27 claves nacionales distintas que de encontrar un inexistente acorde de modulación único en el comportamiento de los votantes. A lo más que se puede aspirar razonablemente es a intentar extraer del comportamiento de los electores en los distintos países hipótesis sobre líneas de fuerza que tengan cierta transversalidad, aunque se expresen de forma distinta en función de los contextos políticos nacionales.

A mi entender, la transversalidad se puede encontrar en la tendencia decreciente de la participación, en el deterioro de una de las dos fuerzas motrices de la construcción europea, el centro-izquierda socialdemócrata, y en la cada vez mayor policromía política del Parlamento Europeo.…  Seguir leyendo »

The Obama administration entered office determined to give negotiations with North Korea every opportunity. Secretary of State Hillary Clinton hinted that she was seriously considering a visit to Pyongyang. Stephen Bosworth, a distinguished scholar and moderate diplomat, was appointed principal negotiator.

These overtures were vituperatively rejected. Pyongyang refuses to return to the negotiating table and has revoked all its previous concessions. It has restarted the nuclear reprocessing plant it had mothballed and has conducted nuclear weapons and missile tests. It has said the Korean Armistice Agreement of 1953 no longer applies.

The explanation for this may lie in a domestic struggle for succession to the clearly ailing "Dear Leader," Kim Jong Il.…  Seguir leyendo »

Has the European Union lost its sense of taste? The unique character of rosé wines is so widely recognized that in France, they outsell white wine. But later this month, European Union representatives will vote on a proposal to change the standard for rosés by permitting them to be made from blends of red and white wines. With that vote, the union now threatens to damage rosés’ carefully cultivated reputation and undermine vintners’ record of quality.

First, a little explanation. Rosés are not, as some people believe, a mix. In Provence, the most frequently used method for producing a true rosé is called maceration, a delicate process in which the skins of crushed red grapes are allowed to remain in contact with the juice for several hours before they are removed and the fermentation proceeds.…  Seguir leyendo »

Las finanzas públicas atraviesan una crisis de lo que llamamos efecto tijeras: bajan los ingresos a la vez que aumentan los gastos. Por ello, hay que cuestionar más que nunca la política social que queremos. La crisis ha hecho emerger nuevos grupos frágiles que hay que atender, al tiempo que disminuyen los recursos para hacerles frente. Jóvenes mileuristas en rotación laboral permanente, niños con precaria asistencia por falta de apoyo familiar --con una alimentación más barata pero menos sana, sin clases de repaso o colonias de verano--, parados de larga duración con tendencias depresivas, sin perspectiva vital y formación ocupacional obsoleta, etcétera.…  Seguir leyendo »

Ha sido una victoria clara y amplia la del PP, además de muy repartida. Más clara y más amplia de lo que parece, y por eso mismo puede que más significativa. Esas derivadas las iremos viendo con el paso de los días pero, en esta aproximación inicial, y en cuanto se desciende a los primeros detalles de los resultados se tiene la impresión creciente de que el mensaje político de advertencia enviado por los españoles al gobierno es serio y es general.

Digamos de antemano que nadie podrá decir que el Partido Socialista se ha hundido en las urnas. No será verdad pero, si se observa bien, se comprueba cómo se le han abierto al equipo de José Luis Rodríguez Zapatero muchas pequeñas vías de agua que le anuncian problemas crecientes para mantener su embarcación a flote.…  Seguir leyendo »