Jueves, 11 de junio de 2009

Iranians are expected to turn out in record numbers tomorrow to elect a president. The world is watching. For many Iranians, this election will be a litmus test of the current government's claim that Iran is "the freest country in the world." While it is not officially on the ballot, the future of human rights in Iran is at stake.

In the past four years -- and particularly since the Obama administration came into office -- the government in Tehran, which has said it seeks to bring "kindness and justice to the world," has stepped up its harassment of human rights defenders.…  Seguir leyendo »

It has such a stupid name, it doesn't actually sound like software: it sounds like a deliberate attempt to mock a totalitarian government that tries to use software; like someone's brought George Orwell back from the dead (just one more job, mate …); nevertheless, the Chinese government is pretty serious about its Green Dam Youth Escort package, through which it aims to control individual access to porn sites on the internet. A press ­release on Monday detailed three Chinese ­computer companies who had vouched to pre-install the software (no foreign ones as yet), and said it had already been installed in 52.7m units.…  Seguir leyendo »

El liderazgo ha sido raramente empleado, fuera de invectivas partidistas, como medida para la evaluación de presidentes de Gobierno y jefes de la oposición españoles. Sin embargo, escasamente añorado en contextos benéficos, la crisis económica lo está convirtiendo en el test fundamental de José Luis Rodríguez Zapatero y Mariano Rajoy.

Hay dos tipos fundamentales de liderazgo. Uno es el transformador, que permite a una comunidad solventar sus problemas y, al mismo tiempo, las causas de los mismos, mejorando su capacidad para afrontar retos futuros. Requiere sobre todo trabajo ideológico o de relato: hacer balance de dónde se está y señalar adónde se va.…  Seguir leyendo »

Para sorpresa de escépticos, a Estados Unidos le vuelve a importar mucho lo que pasa en el continente americano. En principio, la nueva actitud de Obama, basada en el respeto a sus vecinos, debería ser percibida por los europeos como una oportunidad para colaborar más a fondo con el llamado Hemisferio Occidental. Sin embargo, nadie en París, Berlín o Londres parece estar interesado en esta oportunidad estratégica para reforzar el vínculo transatlántico con todas las Américas. ¿Y en España?

Desde México hasta Tierra de Fuego, hemos visto en estos últimos años una mejora de las instituciones democráticas y un crecimiento económico más sostenido.…  Seguir leyendo »

Desde que el Gobierno decidió reactivar la reforma de la despenalización del aborto para transformarla en una ley de plazos, la Iglesia española ha reaccionado promoviendo otra nueva cruzada antilaicista tan injusta, furibunda y tremendista como todas las anteriores. Y, enseguida, el PP se sumó con armas y bagajes a la nueva cruzada antiabortista, para excitar así un clima de crispación que prometía devengarle pingües réditos electorales.

Hasta aquí, todo lógico y normal, dentro del régimen energúmeno a que nos tiene acostumbrados nuestra clase política, mediática y episcopal. Pero en ésas estábamos cuando de pronto se han añadido algunos nuevos elementos, ciertamente preocupantes.…  Seguir leyendo »

Como reacción a los continuos escándalos y espectáculos de los regímenes parlamentarios entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, los alemanes incorporaron un mecanismo inane para resolver el problema de la inestabilidad de los gobiernos, a veces tan fugaces que no dieron tiempo ni a salir en la Gaceta, como había ocurrido en España con el de Antonio González, presidente por un día.

Pero, equivocado el diagnóstico de los males que padecían los regímenes políticos, se les ocurrió una invención consistente en requerir una mayoría absoluta para aprobar una moción de censura contra el Gobierno. El nombre que firmase la censura sería el candidato sucesor en caso de triunfo de la moción.…  Seguir leyendo »

El ser humano, para poder sobrevivir a la eclosión de la naturaleza y domeñar brujas, diablos, espíritus indefinidos y toda clase de habitantes del otro mundo que, a finales del invierno -con ocasión del Carnaval-, salen de las entrañas de la tierra para convertirse en compañeros de viaje de los moradores de este mundo, organiza, desde tiempo inmemorial, las fiestas de primavera.

Así, en mayo, tienen lugar celebraciones de la luz y de la exaltación del fuego, protector de todos los seres vivos. Para el mundo occidental, es el mes del esplendor de la vegetación en general y, en particular, del árbol.…  Seguir leyendo »

Europa pide confianza. Lectura elemental del 7-J. Holgado triunfo del centro-derecha, con o sin conservadores británicos. Inútil buscar consuelo para el desastre general de la izquierda. Como siempre, viajan a Estrasburgo unos cuantos extremistas y ciertos personajes exóticos. Pocas emociones más. Participación a la baja, una y otra vez. Europa no es feliz, porque las élites juegan al equívoco y la gente común intuye riesgos que no comparte. Concebida como sociedad por acciones, la Unión Europea distribuye beneficios razonables. El «demos» europeo no existe, pero es útil la yuxtaposición de tantos viejos y nuevos Estados (todavía) soberanos. En tiempo de crisis, acaso el modelo «funcional» al estilo Jean Monnet nos ayude a superar una época de fiebre helenística, modernidad cuestionada y ciudadanos perplejos.…  Seguir leyendo »

Tras su reunión con el primer ministro  israelí, Netanyahu, Obama dijo que el logro de un arma nuclear por parte de Irán representaría no sólo una amenaza para Israel yEE. UU., sino que sería un factor "profundamente desestabilizador" para la comunidad internacional y que no permitiría que las propuestas conversaciones con la República Islámica se dilataran de forma indefinida, aunque añadió que el resultado de las elecciones presidenciales del día 12 revelaría si cabe alguna oportunidad de progresar en lo que resta de año. Si Obama cree que la elección de un presidente reformista provocará un cambio en la política nuclear de Irán, se llevará una sorpresa al enterarse de que apenas media diferencia entre las posturas de los principales candidatos sobre el programa nuclear.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, no resulta cuestionable en nuestras sociedades la necesidad de políticas y acciones públicas que promuevan la igualdad de género, es decir, dirigidas a la erradicación de todas las situaciones que conlleven injusticias, marginación e incluso exclusión en razón del género de las personas. Desde la Sociología se utiliza el concepto de género para expresar la conversión de las diferencias biológicas en desigualdades sociales. Si se valoran más las características, roles y estatus que se asignan socialmente a las mujeres, éstas serán más valoradas socialmente que los varones. Debido a ello tendrán más riqueza, prestigio, poder e influencia que los varones.…  Seguir leyendo »

Acaba de fallecer en Santiago de Chile Pedro de Aretxabala. Tenía cien años. Manuel de Irujo en 1941 lo designó delegado del Consejo Nacional Vasco con sede en Londres durante la ausencia del lehendakari Aguirre en su fuga vía Berlín. Aretxabala era un vasco chileno influyente y muy conocido en la colectividad de un país como Chile donde lo vasco tiene mucha importancia. No en vano Miguel de Unamuno escribió que las dos únicas cosas que habían hecho en serio los vascos en su historia habían sido la Compañía de Jesús y la República de Chile.

Aparecido Aguirre en Brasil, después de su novelesca peripecia, lo confirmó en su puesto y en 1956 representó a los vascos chilenos en el congreso mundial organizado en París por el Gobierno vasco en el exilio, con presencia de consejeros socialistas que tuvieron mucho protagonismo en aquellas sesiones coordinadas por el ex diputado alavés del PNV Javier de Landaburu.…  Seguir leyendo »

En los últimos años de su presidencia, que fueron, con poca diferencia, los de su vida, François Mitterrand afirmó, en un discurso que pronunció ante los presidentes de los tribunales constitucionales europeos, estas palabras: «Fue Paul Valéry quien dijo que la cultura europea está fundada en la filosofía griega, el derecho romano y la teología cristiana». Esta idea coincide en sustancia con otra del filósofo Xavier Zubiri, quien escribió en su libro Naturaleza, Historia y Dios: «La metafísica griega, el derecho romano y la religión de Israel, dejando de lado su origen y destino divinos, son los tres productos más gigantescos del espíritu humano».…  Seguir leyendo »