Viernes, 12 de junio de 2009

El debate sobre el final del bloqueo contra Cuba vuelve a estar en la calle. Dura desde hace 47 años y, de vez en cuando, salta la liebre que anuncia el final, siempre ligado a la llegada a la Casa Blanca de algún mirlo blanco, obligatoriamente demócrata y abanderado de la legalidad internacional.

Pero ahí sigue, como anacronismo de la guerra fría y como contradicción de un anticomunismo trasnochado que presiona a un islote de 10 millones de habitantes mientras trata abiertamente con el PC chino y con el Vietnam que derrotó al Imperio, y que dialoga sin disimulo con la estalinista Corea del Norte, con la que representa de forma intermitente, como ahora mismo, un extraño juego de trileros sobre el tapete del programa atómico.…  Seguir leyendo »

Está a punto de constituirse el Fondo de Reestructuración y Ordenación Bancaria, el FROB, unas nuevas siglas que deberemos aprender en esta crisis salpimentada de acrónimos. Si el Fondo para la Adquisición de Activos Financieros, el FAAF, se creó en octubre del año pasado para solventar las necesidades de refinanciación de cajas y bancos durante los años 2009 y 2010, este nuevo fondo tratará de solucionar los problemas de solvencia de algunas entidades, fundamentalmente cajas de ahorros, mediante inyecciones de capital.
Las entidades financieras captan dinero de unos clientes para prestarlo a otros. Por ello nunca sería viable reembolsar simultáneamente todos los ahorros al estar invertidos.…  Seguir leyendo »

¿Dónde está el cristianismo hoy en España? ¿Cuáles son sus expresiones determinantes tal como ellas han ido construyéndose en los decenios siguientes al Concilio Vaticano II?. Yo veo cuatro formas de cristianismo explícito:

I. El primero es el que se ha configurado a lo largo de los siglos, con sus expresiones normativas en el dogma, la jerarquía apostólica, los sacramentos, el clero, las organizaciones parroquiales, bien de carácter estrictamente religioso o en su prolongación mediante asociaciones de seglares. Es el cristianismo implantado en el lugar, referido a demarcaciones concretas y atenidas a pie de tierra en lugar y tiempo.

II. Junto a esta primera expresión han ido surgiendo a lo largo de los siglos intentos de expresar el evangelio en una radicalidad mayor bien por una entrega incondicional de ciertas personas a su anuncio, bien por la voluntad de expresar comunitariamente alguna de sus exigencias o porque han ido apareciendo tareas universales que la iglesia parroquial y diocesana no podía cumplir.…  Seguir leyendo »

En la segunda vuelta de las elecciones presidenciales iraníes, la que se celebrará el 19 de junio, Mahmud Ahmadineyad podría ser elegido para un nuevo mandato presidencial, pero no hay duda de que no podrá lograr el 50% de los sufragios en la primera vuelta, la que se celebra hoy. En Irán no hay sondeos de opinión fiables. Es imposible calibrar con exactitud cuáles serán los resultados, pero la proliferación de las cintas y pulseras verdes que indican el apoyo a Mir Husein Musavi permite pensar que el cambio puede estar más cerca de lo que pensamos. No hay que olvidar que Ahmadineyad sólo obtuvo el 19,5% de los votos en la primera vuelta de las presidenciales de 2005, mientras que, en conjunto, los tres candidatos reformistas obtuvieron el 58%.…  Seguir leyendo »

Las elecciones al Parlamento Europeo se han celebrado, una vez más, entre un coro mediático de críticas adversas y con la desafección de una mayoría del electorado. La oportuna celebración, en plena jornada de reflexión, del aniversario del Desembarco de Normandía debería haber hecho recordar a los europeos que, a pesar de sus dudas y miserias, están construyendo algo sin precedentes: una Europa unida en paz que constituye el primer intento exitoso de democracia supranacional en la Historia y el mejor instrumento para sobrevivir en las turbulencias de la globalización. La legislatura europea, de cinco años de duración, empezará con las normas del Tratado de Niza y es de esperar que concluya con el Tratado de Lisboa en vigor.…  Seguir leyendo »

A Urban Sea le pasó lo que a muchas hembras de una especie que nos resulta más familiar: su físico vulgar y poco atractivo hizo que los superficiales no reconociesen su enorme valía. Tampoco tuvo suerte en sus salidas a la pista, en Francia, Inglaterra, Hong Kong, Japón o Canadá: siempre algo se torcía en la carrera, la montaban mal o le cortaban el paso en el momento decisivo, cosas así. Sólo su preparador Jean Lesbordes mantuvo invariable su fe en ella, hasta que se vio recompensado por su gran victoria en el Arco de Triunfo de 1993, donde iba 37 a 1.…  Seguir leyendo »

La gran aportación del principio de universalidad, consagrado en el artículo 23.4 de la Ley Orgánica del Poder Judicial (LOPJ), aplicable a los crímenes más espantosos, y que autoriza que los tribunales españoles sean competentes para entender de esos delitos, aunque se hayan cometido por extranjeros contra extranjeros en el extranjero (el Preámbulo del Estatuto de la Corte Penal Internacional de 1998 [ECPI] «[tiene] presente que, en este siglo, millones de niños, mujeres y hombres han sido víctimas de atrocidades que desafían la imaginación y conmueven profundamente la conciencia de la humanidad»), reside en que, gracias a él, ha sido posible acabar, en parte, con la impunidad de los autores de tales hechos.…  Seguir leyendo »

"Roxana, when you go back to America," my cellmate entreated me last month, "please tell others that our country is not only about the nuclear issue. It is also about people like us."

My cellmate was one of the many "prisoners of conscience" I left behind when I was released from Tehran's Evin Prison on May 11. Many were women, student and labor activists, researchers, and academics who have been detained solely because they peacefully pursued freedom of expression, freedom of association or religious beliefs. Several of them face vague charges such as "acting against national security," like I did.

Iran's hard-liners frequently accuse such people of using "soft warfare" -- allegedly in collusion with state enemies, the United States in particular -- to penetrate Iranian culture, society and politics.…  Seguir leyendo »

With elections in Lebanon and Iran occurring in the same week, it’s inevitable that they are viewed as twin tests of efforts to spread democracy to the Muslim world. Should we celebrate the outcome in Lebanon and push for elections throughout the Middle East, or sourly note that Hezbollah has exactly as many guns now as it had when it was defeated at the polls on Sunday? Is the Iranian presidential election today a festival of freedom or a cover for theocracy?

What the United States should be promoting is not elections, but free elections, and the voting in Lebanon passed any realistic test.…  Seguir leyendo »

In he days leading up to the Iranian presidential election today, the world has watched as voters in the streets of Tehran rallied for the reformist candidate, Mir Hussein Moussavi, demanding “a government of hope.” Yes, Iranians have demonstrated this kind of passion before. But young Iranians now seem more likely to fight for their rights and die trying, rather than abandon their country and seek asylum abroad as so many of us have done over the last 30 years.

I remember the giddiness that my 16-year-old brother and I felt during Mohammad Khatami’s 1997 presidential campaign. Tehran was abuzz with excitement.…  Seguir leyendo »

Iran's presidential election was not supposed to be like this - days (and nights) of giddy excitement and political mudslinging and anarchic scenes of a sort that the tightly-controlled Islamic republic has not seen since the revolution.

It was meant to be a formality. The Guardian Council, a body of senior conservative clerics, would select a handful of candidates with impeccable Islamic and revolutionary credentials. The country would go through the motions of democracy to impress the outside world and Mahmoud Ahmadinejad would duly be re-elected, as every other incumbent president has in the republic's 30-year history.

How could the Israel-hating, US-bashing, nuclear weapon-chasing President lose when he was backed by Ayatollah Ali Khamenei, Iran's Supreme Leader, by the Revolutionary Guard and its volunteer Basij militia, by state-controlled television and a nationwide government machine?…  Seguir leyendo »

World's greatest player, world's greatest transfer fee, the world's two greatest clubs (or so they would say): what is going on in world football? A seismic shift in the balance of power or just hype? Here is your quick guide to the winners, the losers and the score draws.

The Glazer family

The rich just got richer. Eighty million pounds represents an addition of about 5 per cent to the net worth of the Glazer family, who have a controlling stake in Manchester United; OK, not quite, since selling Ronaldo means a fall in shirt sales next year, but that's not as important as you probably think - all merchandising sales by United last year produced less than £80 million for the club (largely thanks to the counterfeit trade).…  Seguir leyendo »