Sábado, 13 de junio de 2009

En octubre de 1991, pocos meses después de la primera Guerra del Golfo, mi periódico me envió a Madrid para cubrir la histórica conferencia sobre Oriente Próximo que promovió la Administración del primer presidente Bush.

Cargos destacados de la mayoría de los países árabes y representantes de los territorios palestinos ocupados se sentaron junto a una impresionante delegación israelí, encabezada por el primer ministro Isaac Shamir y el viceministro de Asuntos Exteriores, Benjamin Netanyahu. Yo estaba abrumado. Por primera vez en 40 años de beligerancia, dirigentes árabes y sionistas se sentaban juntos, prometiendo llevar la paz a nuestra desgarrada región.

No todos estaban tan encantados.…  Seguir leyendo »

Bien se sabe que si todos los países son particulares, algunos lo son más, como la Argentina, esa sorprendente nación en que convivieron en su día los Borges y Bioy Casares con la siniestra Triple A, así como hoy respiran el mismo aire un líder organizador a destajo de piquetes callejeros, que lo mismo corta una avenida o copa un «casino», con artistas excelsos como el bailarín Julio Bocca o el grupo de Les Luthiers, expresión refinada del humorismo porteño. Esa zarabanda multicolor adquiere hoy particular expresión en Gran Cuñado, una parodia humorística de Gran Hermano, que dirige el animador televisivo Marcelo Tinelli.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, el Gobierno encargó a un grupo de expertos la redacción de un borrador de modificación de las condiciones por las que se regula la interrupción voluntaria del embarazo.

Su trabajo se ha plasmado en el anteproyecto de Ley de la Salud Sexual y Reproductiva, que incluye medidas educativas y sanitarias y se inclina por un sistema de plazos combinado con una serie de indicaciones cuando concurren graves anomalías en el feto o excepcionales riesgos para la salud de la madre.

Es la ley que algunos pedimos en 1985 y que rige en nuestra Europa de forma generalizada, sin confrontaciones ni anatemas.…  Seguir leyendo »

Empiezo a pensar que en España  hay algo en lo que nos parecemos los partidos políticos y los medios de comunicación. Ambos somos inmunes a la realidad. Una paradoja de grueso calibre, porque unos y otros nos alimentamos de ella, o deberíamos, y nos obliga a hacernos la pregunta del millón: entonces cómo es que sobrevivimos. Para la respuesta caben varias hipótesis. A mí, la que me parece más plausible, en el caso de los medios de comunicación, es que vivimos porque somos necesarios. Así de sencillo y de rotundo. Nos necesitan. No a los columnistas; ni siquiera a los propios periodistas que cubren la información – ¡qué metáfora terrible la de cubrir la información!-.Necesitan…  Seguir leyendo »

Los resultados del 7-J ofrecen lecciones significativas para toda Europa.

Primera. Los ciudadanos votan cada vez menos en las elecciones europeas. La participación fue del 44%, dos puntos menos que en el 2004. En España, un 46%. Y Catalunya, en la cola, con un 37,5%. Y eso que el importante papel que tiene el Parlamento Europeo será mucho mayor cuando se apruebe el tratado de Lisboa. Un 75% de las leyes de aplicación nacional pasan por Bruselas. Y con el nuevo tratado el Parlamento Europeo tendrá poder de codecisión con el Consejo de Ministros, convirtiéndose en pieza clave de la gestión pública de nuestra vida cotidiana.…  Seguir leyendo »

Llama la atención que el portavoz del PNV en el Congreso, Josu Erkoreka, utilice, en su última entrevista en este periódico (24-5-2009), los términos religión patriótica con el ánimo de descalificar el pacto del PSE con el PP que ha propiciado una nueva mayoría en el Parlamento vasco y el cambio de lehendakari en Euskadi. Y llama la atención por provenir de un partido que se ha enorgullecido siempre de ser cristianodemócrata, que afirma que sus planteamientos se asientan en el humanismo cristiano, y que todos los años celebra con emoción el Aberri Eguna, el día de la patria, lo que les permite llamarse a sí mismos aberri-zales, patriotas.…  Seguir leyendo »

Hay un único virus de la gripe aunque afecte a humanos, aves o cerdos. Variedades de ese virus provocan la gripe estacional, que cada año afecta sobre todo a personas mayores o debilitadas, y también la gripe pandémica que, en pocas semanas, se extiende por todo el mundo provocando una gran mortandad, sobre todo en adultos jóvenes. Desde el año 1500 se han descrito unas 30 pandemias o epidemias intensas, la más grave de las cuales transcurrió entre 1918 y 1920. En esa época la población mundial era de 1.825 millones de habitantes de los que contrajeron la enfermedad alrededor de 1.000…  Seguir leyendo »

Las fotos de las fiestas privadas de Silvio Berlusconi en su mansión de Cerdeña, obtenidas sin su consentimiento, han reabierto el debate sobre los límites de la vida privada de los personajes públicos. La intimidad es un componente inseparable de la libertad y la dignidad de la persona. No es solo un valor individual, se extiende también a su vida familiar y puede afectar a su honor y al derecho a su propia imagen. Invadir los recintos que toda persona se ha marcado para el ejercicio y disfrute de su vida privada no puede ser permitido sin una reacción del derecho que exija responsabilidades al que se inmiscuye en ámbitos reservados a la curiosidad ajena.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones del Europarlamento confirman que la Unión Europea (UE) no solo atraviesa por una profunda recesión económica, sino que está sumida en varias crisis entrelazadas que afectan a su identidad y sus principios, sus instituciones, sus fronteras, su cohesión social y su papel en la escena global. Frente al desastre socialdemócrata, el triunfo de la derecha democristiana y europeísta está empañado por el avance de la heteróclita coalición de los enemigos, algunos de ellos vociferantes, de la empresa fundada en 1957. Los bárbaros ya no acampan en el extrarradio, sino que están dentro de la ciudad sitiada.…  Seguir leyendo »

Even before the explosion Tuesday at the Pearl Continental Hotel killed at least 16 people in Peshawar, Pakistan was at the center of global attention. Yet for all the concern about terrorism, the world has been stunningly indifferent to the plight of the more than 2.4 million people who have fled the Swat Valley, where the Pakistani army is for the first time seriously attacking the Taliban and al-Qaeda.

If the internally displaced Pakistanis are not properly cared for, public opinion, which has shifted dramatically in recent weeks to support the offensive against the Taliban, could once again turn in support of compromise.…  Seguir leyendo »

It so happened that this week, on the day I wrote about Holocaust denial in the Middle East, a homegrown denier took a rifle into the U.S. Holocaust Memorial Museum — an institution where I sit on the governing board. The museum counts about 1.7 million visitors each year who learn about the history of murderous racism — and now one who decided to add to that history.

That day, out of curiosity, I did something I rarely do. I read the comments on my column on a number of Web sites that publish it. In addition to the normal political vituperation, the level of anti-Jewish feeling was appalling.…  Seguir leyendo »

Almost every day the news out of Pakistan offers evidence of growing support for military action against the Taliban in Swat, and growing antipathy ­towards the Taliban itself. The rightwing media, which had urged the government to make peace deals, is falling over itself in praise of military advances.

But straightforward approval for military action is not the whole story. An article in one of Pakistan’s papers a few days ago reported that tribesmen in Upper Dir had besieged 200 Taliban and killed a number in response to the Taliban’s bombing of a mosque. The newspaper cited this as further evidence of growing anti-Taliban sentiment.…  Seguir leyendo »

When I ran in the Democratic primary for governor against Eliot Spitzer in 2006, I vocally supported civil unions for same-sex couples but did not endorse equal marriage. I understood the need to provide equal rights for gays and lesbians, but as a practicing Catholic, I also felt that the state should not infringe on religious institutions’ right to view marriage in accordance with their own traditions. I thought civil unions for same-sex couples would address my concerns regarding both equality and religious liberty.

I was wrong.

I have listened to many well-reasoned and well-intentioned arguments both for and against same-sex marriage.…  Seguir leyendo »

Aunque durante su viaje en el Beagle alrededor del mundo le rondaban vagas dudas sobre la inmutabilidad de las especies, Charles Darwin no se puso a pensar en serio en el tema hasta pasados unos meses de su vuelta. Pronto cayó en la cuenta de que la naturaleza podía haber hecho, a una escala mucho mayor, lo mismo que el hombre ha estado llevando a cabo desde hace miles de años en la agricultura y la ganadería: producir numerosas variedades cada vez más diferentes entre sí, escindir las especies en un abanico ampliamente desplegado de razas de animales y formas cultivadas de plantas.…  Seguir leyendo »