Lunes, 15 de junio de 2009

The election results in Iran may reflect the will of the Iranian people. Many experts are claiming that the margin of victory of incumbent President Mahmoud Ahmadinejad was the result of fraud or manipulation, but our nationwide public opinion survey of Iranians three weeks before the vote showed Ahmadinejad leading by a more than 2 to 1 margin — greater than his actual apparent margin of victory in Friday’s election.

While Western news reports from Tehran in the days leading up to the voting portrayed an Iranian public enthusiastic about Ahmadinejad’s principal opponent, Mir Hossein Mousavi, our scientific sampling from across all 30 of Iran’s provinces showed Ahmadinejad well ahead.…  Seguir leyendo »

Large-scale manipulation of Friday’s presidential election in Iran was to be expected, but few could have predicted that Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, had a military coup in mind. By declaring incumbent Mahmoud Ahmadinejad the winner, Khamenei conveyed a clear message to the West: Iran is digging in on its nuclear program, its support to Lebanese Hezbollah and Palestinian Hamas, and its defiant regional policies.

In the streets of Tehran and other major cities, riot police, members of the Islamic Revolutionary Guard Corps and Basij militias are battling reformist demonstrators who are protesting the results. The government has cut Internet connections and cellphone service and jammed foreign satellite TV and radio broadcasts.…  Seguir leyendo »

It’s easy, what with the duck ponds, ministerial hissy fits, and media hysteria in the Westminster village, to see how events in Africa can slip under the political radar – events like a few million people dropping below the poverty line, surging child malnutrition, and parents struggling to keep their kids in school.

We are now just a few weeks from the G8 summit in Italy. With Africa on the brink of a major development reversal caused by global recession, it is vital that the summit acts decisively to support recovery. This is the most important meeting on African poverty since the Gleneagles summit four year ago.…  Seguir leyendo »

While President Obama’s future vision of “a world with no nuclear weapons” is certainly laudable, for the present America still needs to do everything it can to prevent a terrorist from detonating such a bomb on our soil.

The Domestic Nuclear Detection Office, part of the Department of Homeland Security, is in charge of developing a worldwide nuclear-detection system that, primarily, would use technology to monitor vehicles and shipping containers along the various transportation networks by which nuclear weapons could be smuggled into America. Yet the Government Accountability Office found last year that the detection office “lacks an overarching strategic plan,” despite the $2.8…  Seguir leyendo »

Dictatorships, as well as democracies, depend on money, although North Korea and Zimbabwe would like to prove the contrary. Dictators have their own constituencies and their constituencies have their own costs.

The victory of Mahmoud Ahmadinejad may have been fraudulent; it is certainly bad news for the Iranian people and the world. It means that the theocratic dictatorship of Iran will not benefit even from the modest reforms promised by Mir Hossein Mousavi. The result will alienate the young urban middle class, particularly women. It will do nothing but damage to Iran’s foreign relations.

It would be pleasant to suppose that the underlying trends of the economy would bring down this oppressive regime.…  Seguir leyendo »

Un gran avance de la política social en la pasada legislatura, la Ley de Dependencia, puede convertirse en un problema añadido para el Ejecutivo durante el presente ejercicio. Todos los que estamos vinculados a los servicios sociales vimos esperanzados el nuevo impulso (otro brote verde) que Trinidad Jiménez pudiera darle a este asunto pero, tampoco nos engañemos, un cambio de personas y de estructuras ministeriales no modifica per se el desafiante panorama que tenemos por delante.

Es un clamor la inequidad en la aplicación de la ley por comunidades autónomas. Es también una durísima realidad que miles de personas dependientes no vean satisfechas sus expectativas y además sean objeto de escarnios administrativos, retrasos injustificables o inexistencia de servicios adecuados, lo que nos lleva al abuso de las prestaciones económicas: la paguita de la dependencia que la ley recogía como excepcional.…  Seguir leyendo »

Una antigua leyenda bereber nos dice que las cigüeñas son seres humanos que, a fin de viajar y recorrer el mundo, se transforman en aves migratorias y, cumplido el objetivo, regresan a su tierra y recuperan su anterior condición. Apoyándose en ella, uno de los narradores que se turnan en el Círculo de Lectores de una novela mía evoca la historieta de un conocido: la de un marroquí cuya mujer emigró a Francia para trabajar en una fábrica de hilados y que, inquieto por la falta de noticias y movido por los celos, adopta la forma del ave y vuela con una bandada de éstas hasta el lugar en el que reside su cónyuge para descubrirla amigada con un francés.…  Seguir leyendo »

A nadie se les escapa que Irán es un país marcado por las enseñanzas de Zaratustra y sobre todo por la eterna lucha entre el Bien y el Mal. En buena medida, la obsesión de Jomeini por satanizar a sus enemigos no es más que una herencia del zoroastrismo. Las elecciones presidenciales no son más que una repetición de este fenómeno, de este enfrentamiento eterno entre el Bien y el Mal, entre el reformista Musavi y el ultraconservador Ahmadineyad. Los comicios han sido una verdadera sorpresa, no sólo por la rapidez con la que se ha producido el recuento si no también por la aplastante victoria del que había sido el presidente con menor apoyo en la Historia de Irán.…  Seguir leyendo »

¿Podrá la próxima Comisión Europea hacernos pensar como europeos en un momento de crisis económica nacional? Los europeos acaban de elegir un nuevo Parlamento Europeo. En breves semanas, sus gobiernos van a nombrar al presidente de la Comisión. El actual mandato del Parlamento y de la Comisión Europea definirá cinco años críticos en la historia económica de Europa. Su tarea será poco agradecida pero no por eso menos necesaria: consolidar un pensamiento europeo, incluso en plena crisis económica nacional.

Durante los próximos cinco años, tendremos que reconstruir la confianza en los mercados financieros y volver a crear los millones de puestos de trabajo destruidos por la recesión.…  Seguir leyendo »

En el año 2004 realizamos un documental titulado La toma (página web: thetake. org) sobre el movimiento argentino de empresas dirigidas por los trabajadores. Después del dramático hundimiento económico del país en el 2001, miles de trabajadores irrumpieron en sus fábricas cerradas y reanudaron la producción, creando cooperativas laborales.

Abandonados por patronos y políticos, los trabajadores recuperaron sus salarios e indemnizaciones impagadas sin dejar de reivindicar sus puestos de trabajo en el proceso en cuestión.

Cuando fuimos de gira por Europa y Estados Unidos para presentar la película, cada sesión de preguntas y respuestas terminaba con la pregunta: «Todo eso está muy bien en Argentina, pero ¿podría llegar a suceder aquí?».…  Seguir leyendo »

¿Hablarán alguna vez Obama y Zapatero sobre América Latina? Me refiero a hablar en serio. Pero, ¿alguien les imagina a ambos decidiendo sobre Cuba, Brasil o los grandes proyectos energéticos o de integración económica del Cono Sur? En el pasado, algo así todavía podía soñarse desde Madrid. Pero tanto han cambiado las cosas en América Latina en el último decenio, y tanto es el terreno cedido, que cualquier iniciativa al margen de los gobiernos de la región ha perdido toda posibilidad de prosperar.

Ironías de la Historia, la influencia norteamericana y española en la región ha corrido parecida suerte. El desembarco español de principios de los años 90 en la energía, la banca o las telecomunicaciones coincidió con la retirada del capital estadounidense y un desinterés político por parte de Washington, cada vez más atrapado en Oriente Medio y en el Golfo Pérsico.…  Seguir leyendo »

No lo tiene fácil. Recibe la peor recesión desde los años 30 y hereda, además, un mal manejo de la política económica. Muchos gobiernos creyeron que la crisis no era tan grave, pero Zapatero la ignoró demasiado y dijo cosas poco sensatas. No solo durante la campaña electoral. Hace un año fue tan imprudente como para afirmar que su peor tasa de paro siempre sería mejor que la mejor del PP. Y que España notaría menos la crisis por la sanidad de sus finanzas públicas.

Tiene excusas. Aún en julio el Banco Central Europeo subía los tipos porque creía que el gran problema era la inflación.…  Seguir leyendo »