Miércoles, 17 de junio de 2009

Una de las numerosas razones por las que apoyé desde muy pronto a Obama -y aún sigo haciéndolo- fue mi convicción de que ayudaría de forma excepcionalmente eficaz a reparar el daño causado por la era de Bush respecto a la posición de Estados Unidos en el mundo. Y su interés por ganarse la buena opinión de los moderados en el mundo musulmán parece verse reforzado por la elección de los prooccidentales en Líbano, la pérdida de popularidad (e inevitablemente de poder) de Ahmadineyad en Irán y la rápida respuesta verbal de Bin Laden a sus discursos. Sin embargo, me desespero cuando mis amigos españoles y EL PAÍS me piden que exprese la reacción de mis hermanos judíos estadounidenses a los discursos de Obama en Oriente Próximo, porque donde hay dos judíos, hay 30 opiniones.…  Seguir leyendo »

El ingenioso hidalgo Alonso Quijano anteponía la bondad y el idealismo a cualquier consideración en su combate para desfacer agravios. De igual forma, somos legión los que nos indignamos ante las violaciones flagrantes de derechos humanos de las que demasiado frecuentemente recibimos noticia desde los más variados confines. A la hora de terminar con ese horror, conviene, sin embargo, recordar que lo ideal, lo correcto y lo posible son categorías distintas y no siempre coincidentes.

Para reflexionar constructiva y conjuntamente sobre la mejor forma de respetar la legalidad internacional y los derechos humanos en la lucha contra el terrorismo, Casa Sefarad está celebrando -en la sede de la Fundación Garrigues- un encuentro jurídico de varias decenas de jueces, académicos y abogados de reconocido prestigio, mayoritariamente españoles e israelíes, y también de otros países europeos, Estados Unidos y Argentina.…  Seguir leyendo »

To far more people than we would like to admit, the mystery of James W. von Brunn, the alleged shooter at the Holocaust Memorial Museum, is not that he held such weird and depraved views about Jews and the Holocaust, but that those views are considered weird and depraved. In vast parts of the Islamic world, too many people not only deny the Holocaust but embrace the thinking that made it possible.

In his remarkable speech at Cairo University, President Obama only inferentially mentioned this aspect of what has become an ugly part of the Middle East: a tolerance for and advocacy of old-style anti-Semitism.…  Seguir leyendo »

There's a "new" old name suddenly in circulation that is both filled with ancient history and ripe with a revolutionary spirit for today's game-changing events.

Zahra.

Well known to Muslims, Fatima az-Zahra was one of four daughters of the prophet Muhammad. Today, Zahra is also the name of two important, outspoken women of Iran.

One is Zahra Rahnavard, the courageous and charismatic wife of the allegedly defeated Iranian presidential candidate Mir Hossein Mousavi. The other is Zahra Khanum, the equally courageous and charismatic woman portrayed in a new movie, "The Stoning of Soraya M.," about the death of an Iranian woman on trumped-up charges of adultery.…  Seguir leyendo »

Zimbabwean Prime Minister Morgan Tsvangirai is attempting something rare and difficult -- sharing power with the man who tried to murder him.

Every Monday morning, Tsvangirai conducts public business across the table from Robert Mugabe, Zimbabwe's president, founder and oppressor. During a recent interview in Washington, Tsvangirai told me that the 85-year-old Mugabe "is someone who can be charming when he wants. I am on guard when he becomes charming. It is when I'm most suspicious of his intentions."

Mugabe has a long history of co-opting his political opponents -- or killing them. "He has not co-opted me," says Tsvangirai. The killing part is not for want of trying.…  Seguir leyendo »

The digital revolution is changing all our lives beyond recognition and today we shall set out how Britain must change with it. Whether it is to work online, study, learn new skills, pay bills or simply stay in touch with friends and family, a fast internet connection is now seen by most of the public as an essential service, as indispensable as electricity, gas and water.

Just as the bridges, roads and railways built in the 19th century were the foundations of the Industrial Revolution that helped Britain to become the workshop of the world, so investment now in the information and communications industries can underpin our emergence from recession to recovery and cement the UK's position as a global economic powerhouse.…  Seguir leyendo »

La noticia de que el Gobierno cubano aceptó la invitación de Estados Unidos a reabrir el diálogo migratorio llegó a la población de la isla con varios días de retraso y no por medio de una nota de prensa, en la que se expusieran abiertamente las razones de ese gesto, sino a través de una "reflexión del compañero Fidel" a propósito de la toma de posesión de Mauricio Funes, nuevo presidente de El Salvador.

Castro dio la noticia, de pasada, para luego regañar al presidente salvadoreño porque saludó a la señora Clinton antes que a Lula y medir la cantidad de aplausos que el público dedicó a Cuba y a Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Just after Iran’s rigged elections last week, with hundreds of thousands of protesters taking to the streets, it looked as if a new revolution was in the offing. Five days later, the uprising is little more than a symbolic protest, crushed by the elite Iranian Revolutionary Guard Corps. Meanwhile, the real revolution has gone unnoticed: the guard has effected a silent coup d’état.

The seeds of this coup were planted four years ago with the election of President Mahmoud Ahmadinejad. And while he has since disappointed his public, failing to deliver on promised economic and political reforms, his allies now control the country.…  Seguir leyendo »

Durante una fracción de segundo, cuando las imágenes de Teherán mostraban a mujeres jóvenes, con gafas de sol de la marca Victoria Beckham y asomando bajo sus pañuelos mechones de pelo rubio oxigenado, mientras hacían cola para emitir su voto en las elecciones presidenciales, daba la impresión de que Irán estaba a punto de poner punto y final a su aislamiento desabrido de los últimos cuatro años. Por la participación histórica, parecía que los iraníes iban a poner de patitas en la calle a Mahmoud Ahmadineyad y que iban a ofrecer al mundo una cara diferente, mucho más abierta. Si hubiera sido ése el resultado de las elecciones, se habría interpretado, en parte, como un primer triunfo de Barack Obama.…  Seguir leyendo »

El 3 de octubre de 2000, en la reunión semanal de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas, intervine bajo el título de "Problemas económicos españoles en el otoño del 2000". Se publicó en los «Anales» de esta Real Academia, nº 78, 2001, y puede consultarse cómodamente aquí.

Ante los datos sobre la marcha de nuestra economía que corresponden al año inicial de la década que ahora concluye, señalaba: «Parecería que las cosas discurren tan bien que nos hemos incorporado, no ya a los países industriales, sino a las sociedades económicas opulentas. Los estudios regionales muestran que incluso se han alcanzado, o sobrepasado, las cifras medias comunitarias medias, en toda una serie de autonomías españolas...…  Seguir leyendo »

Aeropuerto de Caracas, Venezuela, 11 de junio del 2009. Delante de mí camina una mujer blanca, de unos cincuenta años y de apariencia potentada. Se dirige a la clase business de Lufthansa. Al verla, un policía le exige el pasaporte. La mujer, que no había hecho o dicho nada, le dice que se espere un momento porque sus manos están ocupadas con maletas. El policía, contrariado ante la falta de sumisión, la detiene. La señora no aparece en el vuelo de Frankfurt. Un ejemplo más de la arbitrariedad con la que las autoridades bolivarianas de Venezuela abusan del poder que les da el ex teniente coronel Hugo Chávez.…  Seguir leyendo »

Dicen que un político francés, al preguntársele si Brasil tenía un buen futuro, contestó con desdén y sabia ironía, que «Brasil siempre había tenido un gran futuro, tenía un buen futuro y siempre tendría un magnífico futuro». La 'boutade' parece indicar que Brasil ha vivido durante décadas bajo esa especie de estigma.

Durante la segunda mitad del pasado siglo, Estados Unidos descubría sistemática y periódicamente el potencial de Brasil como socio o aliado idóneo para su estrategia mundial. En el resto del continente se decía, como contraste con la ambivalencia y frecuentes cambios en las estrategias de política exterior, que en el continente latinoamericano solamente había dos Estados 'serios' en sus movimientos diplomáticos: Cuba y Brasil.…  Seguir leyendo »

Es posible, aunque lo dudo, que la superación de las elecciones europeas permita elevar el nivel del debate en torno a la nueva regulación del aborto. Hasta ahora, ese nivel sólo puede definirse como pavoroso; en efecto, aterra comprobar la estólida simplicidad de los argumentos empleados en nuestra plaza pública, que no van más allá de 'sois unos asesinos' y 'sois unos clericales reaccionarios'. Es curioso tal nivel de maniqueísmo simplón cuando, si los dos grandes partidos nacionales reflexionasen sobre las respectivas carencias democráticas de que flaquean en este asunto, se podría propiciar un debate más serio y, sobre todo, con un poco más de altura argumental.…  Seguir leyendo »