Viernes, 19 de junio de 2009

Morgan Tsvangirai is due to arrive in London today as Prime Minister of Zimbabwe. He will be seeking UK government support and pitching for foreign investment. How should we respond to such an appeal from a Government that is led by Robert Mugabe, a man to whom we have got used to saying “no”?

We are clear that we must support the new inclusive Government, whatever our strong doubts about Mr Mugabe. Mr Tsvangirai has bravely chosen to join a government with his erstwhile rivals as the only way forward for Zimbabwe.

The reformers who have faced torture and death in pursuit of democracy have chosen to make this Government work.…  Seguir leyendo »

I have been in Iran five hours a day every day in the past week. Although I’m in Canada, I’ve been virtually in Iran. I watched a live feed of street protests through a friend’s webcam until it went dead after 48 hours because of the Government’s internet crackdown.

During the past few days, I have become a communication hub. The government ban on texting via mobile phones, the jamming of the BBC Persian TV’s satellite feed, the expulsion of overseas journalists and filtering of many foreign and Iranian news websites have forced me to send to my friends anti-filtering website links.…  Seguir leyendo »

We look over this wall of marching people to see what our friends in the United States are saying about us. We cannot help it — 30 years of struggle against the Enemy has had the curious effect of making us intrigued. To our great dismay, what we find is that in important sectors of the American press a disturbing counternarrative is emerging: That perhaps this election wasn’t a fraud after all. That the United States shouldn’t rush in with complaints of democracy denied, and that perhaps Mahmoud Ahmadinejad is the president the Iranian people truly want (and, by extension, deserve).…  Seguir leyendo »

Resulta una llamativa paradoja, como señalaba Antonio Estella el pasado día 9, que, en un momento en el que las ideas neoliberales se encuentran ante un fuerte descrédito, las elecciones europeas se hayan traducido para los socialdemócratas en un notable retroceso de casi seis puntos respecto a 2004, mientras que el Partido Popular Europeo ha cedido menos de un punto. Parece que esto exige una explicación, y que achacar el retroceso al crecimiento de la abstención no es suficiente, ya que no nos permite saber por qué la abstención ha perjudicado sobre todo a la izquierda.

La primera cuestión, al menos en lo que se refiere a estas elecciones, es que la quiebra de las ideas neoliberales no se ha producido en Europa, a diferencia de Estados Unidos, junto con unas elecciones históricas, y así lo que ha sucedido es que los gobiernos conservadores han cambiado de política sin asumir los costes de sus anteriores planteamientos.…  Seguir leyendo »

A mediados de los setenta mis padres huyeron con sus dos hijos adolescentes -mi hermano y yo- de la Checoslovaquia comunista. Como participantes en la Primavera de Praga del 68, se vieron cada vez más perseguidos tras la invasión soviética, hasta que les venció la presión en forma de caprichosos encarcelamientos y ocasionales torturas. Al igual que muchos otros checos de aquel entonces, gracias al asilo político pudieron iniciar una nueva vida en un país democrático: Estados Unidos.

El siglo XX fue el del exilio político por excelencia. Con sus ideologías esclavizantes, guerras civiles y mundiales, dictaduras y totalitarismos diversos, el siglo pasado generó oleadas de exiliados que, en algunos casos, cambiaron el mapa étnico de las grandes urbes europeas y americanas.…  Seguir leyendo »

Una manifestación impecable de lo que aquí voy a denominar razonamientos de bandera la proporcionó ERC en el verano de 2007. En julio de ese año, cuando seguidores del Real Madrid quemaron enseñas catalanas tras un partido de fútbol en Reus, las Juventudes de Esquerra pusieron una querella criminal por ultraje a la bandera y solicitaron que la policía municipal se personara como acusación particular. Meses después, cuando varios catalanistas quemaron en Barcelona insignias españolas y fotos del Rey, la postura de ERC dio un giro. Entonces defendieron que la quema de símbolos se encuentra protegida por la libertad de expresión y lo que solicitaron fue que el ultraje a la bandera se despenalizara inmediatamente.…  Seguir leyendo »

No hace falta falta mucha perspicacia para darse cuenta de que la convivencia de las lenguas en España se está convirtiendo en un problema considerable. Es probable que la realidad diaria no sea tan alarmante como lo puedan hacer parecer ciertos casos individuales que existir, existen, y son reflejados por los medios de comunicación, pero también es más que probable que la alarma no se deja reducir al empeño de algunos medios de comunicación, y de algunos partidos, especialmente el PP, a crear alarma donde no existe más que perfecta armonía. Sin engarce en la realidad no se pueden construir comunicativamente ni alarmas ni problemas.…  Seguir leyendo »

En mi época de rector de la Complutense la Junta Directiva de la CRUE recibió al candidato a la presidencia del gobierno Sr. Rodríguez Zapatero. Se acababa de publicar la LOU y Zapatero anunció a los rectores presentes que si llegaba a La Moncloa cambiaría la norma completamente, ante lo cual, horrorizados, le confesamos nuestro abatimiento. La comunidad universitaria había vivido tiempos muy convulsos durante la gestación de la Ley y estaba en proceso de asimilación y adaptación a la nueva norma. Convencidos de las virtudes que se derivan de la estabilidad de las políticas educativas, otra Ley más nos parecía irresistible.…  Seguir leyendo »

El discurso del 14 de junio del primer ministro israelí, Benyamin Netanyahu, ha dado una limitada respuesta a la ofensiva diplomática que ha lanzado el Gobierno de EE UU en las últimas semanas. Si bien se abre a la posible existencia de un Estado para los palestinos, ha fijado una serie de condiciones difícilmente aceptables por un gobierno de esa comunidad, al tiempo que desafía al presidente Barack Obama en su firme propósito de detener la expansión de los asentamientos judíos en Cisjordania. Tanto la secretaria de Estado, Hillary Clinton, como el enviado especial para el conflicto palestino-israelí, George Mitchell, y el mismo presidente Obama en su discurso en El Cairo han insistido en que debe avanzarse hacia la solución de los dos Estados y que para ello el Gobierno israelí tiene que detener la construcción de nuevos asentamientos en Cisjordania y en Jerusalén.…  Seguir leyendo »

Está muy claro que las razones que reclaman la prórroga de actividades de la central nuclear de Santa María de Garoña han marcado el protagonismo público en estos últimos tiempos en lo relativo a la continuidad de su producción energética. La sensatez apela a que el Gobierno de España adopte una decisión que se aparte del voluntarismo y la pose progre y se instale en la responsabilidad. Difícil papeleta estando Zapatero de por medio.

Distintos foros han debatido en las últimas semanas sobre Garoña, pero sí que sigue siendo importante superar el demagógico ‘a priori’ antinuclear y la radicalidad alarmista para instalarse en los argumentos y en las valoraciones serias y rigurosas que exigen, por el bien de la situación económica y social y por necesidades de producción y ahorro energético, apostar por la renovación de la autorización hasta 2019.…  Seguir leyendo »

El día 23 de mayo asistí, como invitado, a la reunión anual que realiza la Associació Catalana de Veterans de Sidi-Ifni, que reúne a cerca de 500 ciudadanos de Catalunya que realizaron la prestación del servicio militar en aquellas tierras africanas entre 1956 y 1968, cuando aquellos territorios pertenecían a España. Allí se encontraban personas de todos los rincones de la geografía catalana, acompañados la mayoría de sus esposas, algunos hijos y nietos. Todos ellos eran jubilados, de diferente extracción social y con un único elemento aglutinador: haber vivido su experiencia militar en tiempos difíciles y en las tierras semidesérticas de la costa occidental de Marruecos.…  Seguir leyendo »