Sábado, 20 de junio de 2009

Great speeches are all too often underestimated as being mere words. In fact, they can have powerful consequences. This is obviously the case with President Obama's recent address to the Muslim world in Cairo, because – mere coincidence or excellent timing? – things in the Middle East have been in flux ever since.

Since Obama's Cairo speech, there have been elections in Lebanon where, surprisingly, the alliance of pro-western parties scored a clear victory against Hezbollah and its allies. Also noteworthy in that election is that the losing side immediately accepted defeat and that Syria is now obviously serious about building a new rapport with Lebanon.…  Seguir leyendo »

Last week, Abrehale Misghina, a 28-year-old Eritrean refugee, committed suicide in broad daylight in a public park in Tel Aviv. He had snatched a mobile phone from a young boy and, after a desperate attempt to make a call, collapsed in tears. He then returned the phone to its owner, dragged a dustbin to a nearby tree, climbed on top of it, threw a rope over a branch, placed a noose around his neck and hanged himself.

Misghina's story is typical of the suffering of Eritrean refugees and asylum seekers. Increasing numbers Eritreans have fled their country since President Isaias Afewerki came to power in 1993.…  Seguir leyendo »

El lunes 15 de junio, más de un millón de personas se manifestó por las calles de Teherán en apoyo a Mir Hosein Musaví y Mehdi Karrubi, dos de los candidatos presidenciales derrotados en las elecciones iraníes. Los manifestantes protestaban por los resultados electorales hechos públicos por las autoridades. Su destino era la plaza Azadi (de la Libertad). Dicha plaza, en la época de la Revolución Islámica de hace 30 años, fue el punto de encuentro de los revolucionarios. Musaví se subió a lo alto de un minibús y, megáfono en mano, se dirigió a la gente congregada. Les dijo que siguieran con sus protestas, pero evitando comportamientos agresivos que dieran un pretexto a las fuerzas de seguridad para responder con violencia.…  Seguir leyendo »

Hablar de tiempos difíciles en relación con los refugiados no deja de ser un pleonasmo. Nunca ha habido buenos tiempos para quienes necesitan el derecho de asilo, pero las estadísticas del ACNUR certifican que nunca como ahora ha habido tal necesidad de asilo. La razón es que se han incrementado y diversificado las situaciones que obligan a millones de personas en todo el mundo a huir de su país para encontrar un refugio. A las persecuciones por razones políticas o la pertenencia a minorías amenazadas, a las guerras o conflictos civiles que se multiplican, se han sumado otras vinculadas a la opción sexual, a la condición de género o a los desastres medioambientales.…  Seguir leyendo »

En los años noventa, la socialdemocracia pasó por una crisis ideológica. Casi todas las propuestas progresistas que tuvieron éxito electoral aceptaron que la política debía disminuir su influencia sobre la economía. Por ello costaba aceptar a líderes como Tony Blair, Bill Clinton o Gerard Schröder como de izquierdas. No quiere decir que no lo fueran. Pero para ganar elecciones tuvieron que moderar en exceso sus propuestas, aceptando algunas premisas conservadoras.

La crisis económica actual, en cambio, parecía ofrecer un escenario perfecto para devolver el protagonismo ideológico a la socialdemocracia. Muchas de las recetas que se están aplicando tratan de estimular la demanda usando el, hasta hace no mucho, demonizado gasto público.…  Seguir leyendo »

Con el asesinato de Eduardo Puelles García son ya 856 las personas asesinadas por el grupo terrorista desde 1960. En todo este tiempo, y a pesar de la dolorosa letanía de muertes, la política antiterrorista ha mejorado su eficacia debilitando enormemente a una banda que, no obstante, todavía es capaz de asesinar. Esta capacidad para la cual no es precisa una enorme fortaleza no debe servir para maquillar la debilidad de un grupo terrorista que, sin duda, atraviesa una profunda crisis derivada de la presión policial y judicial que sobre ella se ejerce. Una de sus manifestaciones es particularmente preocupante para los terroristas, pues cada vez son detenidos con mayor rapidez.…  Seguir leyendo »

ETA ha segado una nueva vida. Ha vuelto a sembrar de terror y miedo las calles del País Vasco. Otra vez el ruido de las bombas nos recuerda que la violencia y la sinrazón es el único lenguaje que conoce la banda terrorista. Otra vez nos quedamos sin palabras que consuelen el dolor, casi sin argumentos para contener nuestra rabia. Porque el hartazgo que sentimos los vascos ante tanta barbarie y fanatismo parece no tener límite.

Eduardo Puelles era un ciudadano vasco que ha sido asesinado por defender la causa de la libertad en el País Vasco. Es muy difícil encontrar las palabras de solidaridad que ahora necesitan sus familiares, porque sé que no son suficientes.…  Seguir leyendo »

En este día trágico y doloroso, con rabia contenida pero desde la serenidad, quiero enviar a la familia de Eduardo, y muy especialmente a su esposa, Francisca, y a sus hijos, Asier y Rubén, un abrazo lleno de cariño y de solidaridad. Quiero decirles también que pueden estar completamente seguros de que los asesinos que han arrancado de sus vidas a su esposo y padre serán perseguidos, detenidos y puestos a disposición de la Justicia para que paguen por su horrendo crimen.

Eduardo ha sido asesinado por defender los derechos y las libertades de toda la ciudadanía. Que nadie lo olvide.…  Seguir leyendo »

La historia del brazo izquierdo de Franns Rilles Melgar Vargas no figura en la historia de la literatura porque en la época de Valle-Inclán, por ejemplo, una historia así hubiera supuesto una conmoción social de esas que contaba Zola, o algún tipo de su especie, y los empresarios-sanguijuela hubieran tenido que salir del pueblo escoltados por la Guardia Civil. Y en verdad es difícil contarlo a lo bruto, así de corrido y sin incluir en cada párrafo un salpimentado de supuestamente. ¿Se han fijado que ahora, los que escribimos, estamos tan acogotados por el miedo que incluimos la coletilla del supuestamente hasta a los muertos, que supuestamente no se levantarán nunca?…  Seguir leyendo »

Hace ya más de veinte años, en 1987, se estrenó una película protagonizada, entre otros, por Gene Hackman, Sean Young y por un impresionante Kevin Costner (¿cuántos adolescentes de hoy se llaman Kevin porque sus madres estaban rendidamente seducidas por él?) y que narraba la historia de un brillante oficial de la Marina de Estados Unidos y asignado al Pentágono y que recibe un inquietante encargo: encontrar, en 24 horas, al asesino de la amante del secretario de Defensa norteamericano, sabiendo que, él mismo, ha sido amante de la asesinada. Terrible. La película se titula, como todos ustedes recordarán, Sin salida (No way out).Un…  Seguir leyendo »

Y si ETA con cada asesinado coloca un obstáculo más a la libertad de todos los vascos, eso quiere decir que va colocando un obstáculo más a la consecución de su proyecto político. Con cada asesinato, ETA demuestra que su proyecto político es contrario a la libertad de todos los vascos. Ni los medios dejan de influir en los fines que pretenden alcanzar, ni los fines dejan de tener influencia en los medios que se eligen. Lo acaba de poner bien a las claras Arnaldo Otegi en Radio Euskadi(¡): la violencia de ETA es manifestación del conflicto. Quien crea que es posible terminar con la violencia de ETA sin acabar con el conflicto, es un ingenuo.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones presidenciales en Irán y la violencia que se apoderó de las calles de la capital, tras las reiteradas denuncias sobre un supuesto fraude, tuvieron una inmediata repercusión en Washington y se interpretaron como el primer revés que sufre la estrategia del presidente Obama, apenas 10 días después de su discurso de El Cairo, en el que instó al mundo islámico a «un nuevo comienzo» en sus relaciones con EEUU. La tormenta de Teherán provocó el traslado inmediato del diplomático Dennis Ross, encargado de parlamentar con los iranís, desde el departamento de Estado a la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

La muerte de Vicente Ferrer deja un vacío de solidaridad muy difícil de llenar, pero también un mensaje de filantropía a transmitir a las generaciones futuras, un ejemplo de altruismo a proseguir y una herencia de diálogo intercultural e interreligioso a continuar. Pero también una serie de lecciones a aprender por los ciudadanos y ciudadanas que vivimos cómodamente instalados en las sociedades satisfechas con la conciencia del deber cumplido por el mero hecho de pertenecer a alguna organización benéfica, pero sin cambiar un ápice nuestro estilo de vida.

Tras sufrir la represión franquista a través del internamiento en un campo de concentración después de la guerra civil, Vicente Ferrer fue a la India como misionero jesuita a comienzos de los años 50 del siglo pasado, quizá con la oculta intención de convertir al cristianismo a los seguidores del hinduismo.…  Seguir leyendo »