Domingo, 21 de junio de 2009

Pocos líderes de la socialdemocracia europea, y aun de entre los conservadores del Viejo Continente, discreparán del análisis que Barack Obama ofreció el miércoles pasado en Washington. La crisis que azota el mundo desde el verano de 2007 no es resultado de un fallo del capitalismo en sí, según explicó el presidente norteamericano, sino el producto de una cascada de errores humanos, de oportunidades perdidas y de una cierta cultura de la irresponsabilidad que resulta ahora de todo punto inaceptable.

Pero también pocos de entre ellos, por no decir ninguno, aceptarían el corolario que se deriva de sus palabras: que la notable derrota que los socialistas de todo el continente hubieron de encajar en las recientes elecciones al Parlamento Europeo, y que amenaza con su extinción política como alternativa a corto plazo, no es sólo el fruto de su manifiesta impotencia para articular un programa ante la crisis; también, ciertamente, de la percepción de los ciudadanos de que la izquierda asumió durante los años de boom y excesos, en parte por molicie y en parte por conveniencia, el discurso que viene ahora en denunciar Obama.…  Seguir leyendo »

El último discurso del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu fue verdaderamente el discurso de nuestras vidas. De unas vidas estancadas y sin esperanza.

Una vez más, la mayoría de los israelíes puede apiñarse en torno a lo que parece una oferta audaz y generosa pero, en realidad, es lo de siempre: un compromiso entre las ansiedades, la debilidad y el fariseísmo del centro-un-poco-derecha y el centro-un-poco-izquierda. Qué gran distancia entre esto y los derechos y las legítimas necesidades de los palestinos, ya aceptados por la mayor parte del mundo, incluido Estados Unidos.

Ahora, cuando ya se ha analizado y sopesado cada palabra del discurso, debemos dar un paso atrás y ver la imagen de conjunto.…  Seguir leyendo »

El sábado 17 de abril de 2004, pocas horas después de que Zapatero prometiera su cargo ante el Rey como quinto presidente del Gobierno de la democracia, Eduardo Zaplana almorzaba en el Club 31 con el aún presidente de Baleares Jaime Matas. Sonó su móvil. Era el ministro de Defensa in pectore José Bono, con quien tan buenas migas había hecho cuando el uno era presidente de Valencia y el otro de Castilla- La Mancha. Le preguntó donde estaba y le dijo que se apuntaba a tomar café. En menos de 15 minutos se había plantado allí. Venía de almorzar en Moncloa y, en sábado, el acceso por el oeste de Madrid había sido coser y cantar.…  Seguir leyendo »

Se atribuye a Churchill la frase de que la Unión Soviética era un «enigma dentro de un misterio envuelto en un acertijo». Las noticias sobre Corea del Norte, oficialmente denominada República Popular Democrática de Corea (RPDC), han sido constantes en los últimos meses, pero la opacidad del régimen hace dudar de la veracidad de muchas de aquellas y nos recuerdan la frase del líder inglés.

La RPDC, fundada en 1948, ocupa 120.000 km2de la península coreana y su población se sitúa alrededor de 23-25 millones. Al sur, la República de Corea (Corea del Sur), de menor extensión (98.000 km2)pero con el doble de población.…  Seguir leyendo »

Un verdadero amigo es aquel que confía en nosotros, que se preocupa por nuestras necesidades a largo plazo, nos dice con sinceridad nuestros fallos e intenta evitar que volvamos a equivocarnos. Esa es la clase de amigos que yo quisiera tener, y no esos que solamente te dicen que sí de forma automática a todo lo que haces. Desde la gran victoria militar de Israel en 1967 – cuando combatió la grave amenaza que supuso el ataque de los ejércitos de Egipto, Jordania y Siria, países que habían declarado abiertamente su deseo de exterminar al Estado israelí-,podemos decir que Israel entró en una vorágine de ideas de tipo nacionalista, religioso y militar en torno a los territorios ocupados en esa guerra.…  Seguir leyendo »

Algunos historiadores creen que la Historia es fruto de fuerzas ineluctables que empujan en la dirección de un destino más o menos prefigurado. La Historia camina así hacia fines necesarios e inevitables, fruto de circunstancias políticas, sociales y económicas que marcan un rumbo irreversible. Pero no son pocos quienes piensan que muchos cursos históricos han sido alterados por la fuerza implacable de una personalidad -pongamos Napoleón o Hitler- o por la azarosa coincidencia de circunstancias y oportunidades de ámbitos diversos, en absoluto previstos por esa visión cuasideterminista de la Historia.

Desde hace sesenta años Europa se construye sobre una doble voluntad.…  Seguir leyendo »

La ceguera del Tribunal Constitucional inauguró una nueva fase en la evolución de los problemas políticos en Euskadi, haciéndonos recordar que la ceguera de la Justicia concierne al rechazo de cualquier influencia externa, no al reconocimiento de la realidad. Era evidente que en unas elecciones europeas, por debajo de los dos o tres primeros nombres, podía rellenarse la lista con toda suerte de ciudadanos no implicados, que era en el vértice donde había que buscar las conexiones requeridas en la Ley de Partidos. Y con su encomiable lealtad de más de treinta años al mundo de la izquierda abertzale, sus escritos en pro de no condenar a ETA y su reciente presencia en una candidatura de ANV, Alfonso Sastre no ofrecía la menor duda.…  Seguir leyendo »

Los sistemas parlamentarios son democracias de opinión pública. Quiere decirse que, con independencia de las formalidades constitucionales, que tasan rigurosamente el modelo de representación semidirecta –los ciudadanos eligen parlamentarios que a su vez designan al Ejecutivo—, el devenir de los diferentes poderes y de las instituciones está sometido al escrutinio constante de la ciudadanía, a través de esta abstracción que denominamos opinión pública.

La opinión pública es, en definitiva, el juicio colectivo más o menos difuso que en cada momento merece la actuación de los diferentes actores. Se establece sobre la estructura del sistema mediático, de forma que el conjunto de los medios de comunicación es el gran elemento vertebrador de una opinión continua que sirve de contraste a las instituciones democráticas.…  Seguir leyendo »

Las noticias de la prueba nuclear en Corea del Norte el 25 de mayo llegaron cuando yo estaba visitando la zona desmilitarizada en la península de Corea. Había sido invitado a la ceremonia de inauguración de una campana de la paz en el paralelo 38, la línea de tregua donde las hostilidades entre el norte y el sur de Corea cesaron en 1953.

Escuchando a los surcoreanos, sentí su alarma y preocupación por su propia seguridad, pero también por la situación en Corea del Norte. Vi simpatía profunda y sincera por sus compatriotas en el otro lado de la línea de demarcación, y su permanente esperanza de una eventual reunificación.…  Seguir leyendo »

They do things differently in Latin America. Just two weeks after political protests in Peru erupted into violence, the prime minister has announced his resignation and the controversial laws which sparked the unrest have been repealed.

It is the sort of dramatic political victory that is unheard of among British activists. The win comes at a significant cost, though. Dozens of protesters and police were killed in the clashes in the Amazonian region of Bagua on 5 June. Officials say 34 people died, while indigenous leaders put the figure at more than 50.

The Peruvian president, Alan Garcia, has portrayed the conflict as a misunderstanding between his government and the unsophisticated Amazonian people who cannot grasp the need to attract foreign investment if mineral and petroleum reserves are to be extracted.…  Seguir leyendo »

The idea that we can plan our lives is fairly new and very western. For thousands of years people assumed that their destinies were not in their own hands, but in the unpredictable grasp of gods or demons or chance or family history or destiny. Man proposes but God (or something ineffable) disposes – that was how everybody thought.

Now, however, we in the rich world imagine we can choose our fates; we can eliminate diseases, double our harvests, split the atom, uncover the mysteries of the moon and even hold back time.

This feeling of being in control began slowly, not much more than 300 years ago in the West with the scientific revolution, but in the 20th century it suddenly burst forth as a new religious belief.…  Seguir leyendo »

Just before noon on Friday, June 19, the Islamic republic died in Iran. Its death was announced by its “supreme guide”, Ayatollah Ali Khamenei, who had come to praise the system but buried it instead. Khamenei was addressing supporters on the campus of Tehran University, transformed into a mosque for the occasion. Many had expected him to speak as a guide, an arbiter of disputes – a voice for national reconciliation. Instead, he spoke as a rabble rouser and a tinpot despot.

At issue was the June 12 presidential election that millions of Iranians, perhaps a majority, believe was rigged to ensure the re-election of President Mahmoud Ahmadinejad with a two-thirds majority.…  Seguir leyendo »

We went today. All the routes were closed but we made it to about a half-mile away from Revolution Square. At every intersection they had riot police dispersing us, trying to make sure we wouldn’t get through.

But we managed to get a little further. My guess is that I was among a crowd of 50,000 on the northern side of Enghelab Square. They were using water cannons at the gate of Tehran University.

They kept breaking us up. The regular riot policemen were generally okay but then riot police with army fatigues came and started beating people. They were hitting people on the head; one young woman’s head was broken in front of us.…  Seguir leyendo »

Pray that today at 4pm Toopkhane Sq. will turn into a sea of green, biggest march in 30 years, Mousavi WILL be there #iranelection

This message, posted on Twitter Thursday morning, is one of countless tweets emerging from the Iranian Revolution Version 2009, in which a love affair between elite young Iranians and the latest Web technologies has become the feel-good story to the otherwise frightening standoff in the streets of Tehran.

Yes, this revolution is being tweeted, blogged and Facebooked — and not just in Tehran. Blogger Andrew Sullivan helped kick off the cyber hype with his June 13 post «The Revolution Will be Twittered?» in which he argued that the use of this platform means that «you cannot stop people any longer.…  Seguir leyendo »

Whatever happens in Iran in the aftermath of this month’s fraudulent elections, one thing is clear: we are witnessing not just a fascinating power struggle among men who’ve known each other intimately for 30 years, but the unraveling of the religious idea that has shaped the growth of modern Islamic fundamentalism since the creation of the Muslim Brotherhood in Egypt in 1928.

The Islamic revolution in Iran encompassed two incompatible ideas: that God’s law — as interpreted by Ayatollah Ruhollah Khomeini — would rule, and that the people of Iran had the right to elect representatives who would advance and protect their interests.…  Seguir leyendo »