Martes, 23 de junio de 2009

This month, the World Health Organization finally declared that the new H1N1 virus has become pandemic. Yesterday it reported a big jump in cases and fatalities since Friday. How many people this virus will sicken and kill depends, ultimately, on three things: the virus itself; the impact of what are known as "non-pharmaceutical interventions," or NPIs; and the availability and effectiveness of a vaccine.

The virus will be the most important factor. Influenza is one of the fastest-mutating organisms in existence, which makes it unpredictable, and a virus newly infecting the human population is likely to be even more unpredictable as it adapts to a new environment.…  Seguir leyendo »

Thirty Sudanese political leaders will meet in Washington today with 170 observers from 32 countries and international organizations, as well as four African former prime ministers, to confront the issues that are slowly pushing Sudan over a cliff. The United States ought to be in a commanding position to mediate in these negotiations, as it did in the 2005 Comprehensive Peace Agreement that ended 22 years of civil war between Sudan's North and South. But disputes within the Obama administration are inhibiting U.S. efforts to stop Sudan's slide toward civil war at a time when unified American leadership is essential.

First, let's consider the situation.…  Seguir leyendo »

Nicolas Sarkozy's problem is that he hasn't read enough Hegel. Let me rephrase that: one of his problems is that he hasn't read enough Hegel. When the French president told a special session of parliament in Versailles earlier this week, "We cannot accept to have in our country women who are prisoners behind netting, cut off from all social life, deprived of identity", he would have done better to hold his tongue, and instead reflect on that passage in the Philosophy of Right in which Hegel distinguishes between abstract and concrete freedom.

The former means the freedom to do whatever you want, which, as you know, is the basis of western civilisation and why you can choose between 23 different kinds of coffee in your local cafe, or 32 different kinds of four-inch wedges the glossies tell you look sexy this summer but in none of which you can walk comfortably.…  Seguir leyendo »

Italy's premier Silvio Berlusconi is angry, underneath his smiling mask. Under pressure from the many scandals surrounding him, he brushes off all accusations and Italians seem to side with him – looking at the latest administrative electoral results, where Berlusconi's centre-right Partito delle Libertà fared well. Nonetheless the infernal process that he commenced is starting to turn against him.

According to the opposition leader Dario Franceschini, commenting on how Italians voted in the European and local elections, "the decline of the right wing has started". So far that seems more a dream than a reality, but it is true that Italy is divided in two: half on the right and half on the left.…  Seguir leyendo »

Fired at, beaten with clubs, bloodied and screaming – the shocking footage of protesters in Iran is not remarkable just for its brutality and sheer scale, but also because so many of the frontline victims are women. And now a woman has ­become the symbol of the rebellion: one of the most disturbing images to emerge is that of Neda Soltani, a teenage student shot by a sniper, blood pouring from her mouth and her eyes rolling back into her head as she dies in the arms of her wailing father.

For those who have been following the complex and twisted world of Iranian politics, the massive presence of women comes as no surprise, as for several years women's groups have been the major voice of dissent and a thorn in the Islamic regime's side.…  Seguir leyendo »

El discurso de Barack Obama en El Cairo fue seguido con especial atención en Gaza. Aunque el presidente estadounidense se refirió "al dolor soportado por los palestinos durante 60 años", no consiguió aliviar el sufrimiento de una población que dejó hace ya mucho tiempo de creer en los milagros. Desde que en julio de 2007 Hamás se hiciera con el control de la franja mediterránea, su millón y medio de pobladores padece uno de los bloqueos más implacables que puedan imaginarse, todo ello ante la más absoluta indiferencia de los países occidentales. Entrar o salir de Gaza se ha convertido en una misión imposible, pues ha sido sellada a cal y canto por las autoridades israelíes, que controlan férreamente sus fronteras aéreas, marítimas y terrestres.…  Seguir leyendo »

Me acabo de quedar con una frase de una de esas que los chavales llaman pelicompresas, historias de amor, con una pizca de acción, unas gotas de melo, chico guapo, chica guapa y final agrifeliz. Ah, dirigidas a las mujeres -de ahí la calificación higiénica- de cualquier edad, necesiten o no los aditamentos mencionados.

La frase: "¿Te imaginas las pequeñas y continuas humillaciones?". Creo que puedo hacer un esfuerzo, pero ahora le toca a usted, lector de este periódico, que, según nuestro target, será un hombre, o una mujer, español de nacimiento o desde hace muchos años, con una cierta formación académica, o al menos con una autoformación suficiente; con un sueldo estable, aunque últimamente esté en cierto riesgo, o bien con una pensión asegurada por un par de lados.…  Seguir leyendo »

Desde mi punto de vista, el de un socialdemócrata partidario de una Europa política fuerte, el resultado de las recientes elecciones al Parlamento de Estrasburgo es preocupante por varias razones.

En primer lugar, por la baja participación, menos de la mitad de los inscritos en el conjunto de la Unión Europea. El hecho de que no sea la primera vez que sucede añade más gravedad a la falta de movilización, no debida sólo a la crisis. Además, una parte no desdeñable de quienes votaron se ha decantado por opciones radicales, populistas e incluso xenófobas. No hay que exagerar, pues estos diputados seguirán siendo una exigua minoría.…  Seguir leyendo »

En la tediosa y chabacana campaña electoral europea se habló de todo menos de Europa, y en eso han coincidido todos los comentaristas. Europa sigue siendo sólo ocasión, pretexto y excusa para tirarse los trastos a la cabeza, pensando en las próximas elecciones legislativas o autonómicas, o para defender los intereses de cada partido. Si las últimas campañas ya fueron malas, ésta debió de ser la peor de todas. La larga abstención ha sido uno de sus frutos. Y el análisis general de los resultados en clave electoral española, otro.

Recuerdo con nostalgia las primeras campañas, cuando hablábamos del nacimiento de la entonces Comunidad Europea, de su desarrollo, sus posibilidades; de su significado para la paz de Europa, para el equilibrio económico y social de sus Estados, el desarrollo de sus antiguas colonias y de todo el llamado tercer mundo… Citábamos con entusiasmo a los «padres» europeos Schuman, De Gasperi, Adenauer, Monnet, Spack, Madariaga, Spinelli… Sabíamos que unos eran democristianos (la mayoría), socialistas, socialdemócratas, liberales, independientes…Qué más daba.…  Seguir leyendo »

Millones de iraníes toman las calles para desafiar a una dictadura teocrática que, entre otras refinadas cualidades, es enemiga declarada de América y de la tolerancia y las libertades que EE UU representa. Los manifestantes están luchando con sus medios, pero aguardan tan sólo una señal de que los americanos estamos de su lado. ¿Y qué escuchan los iraníes por parte del presidente de los Estados Unidos? Silencio. Y después, algo peor. Transcurridos unos cuantos días enteros sin decir nada, el presidente deja clara su política: «diálogo» sostenido con los clericales amos de Irán. Diálogo con un régimen que está rompiendo cráneos, fusilando manifestantes, expulsando periodistas y deteniendo a activistas.…  Seguir leyendo »

La energía vuelve a estar en la primera línea de la agenda pública y las exigencias sociales, aunque ello no coincida, paradójica y lamentablemente, con su expresión en el debate político, ahogado entre el esfuerzo del Gobierno por eludirlo, y la mediocridad por limitarse a emplazarlo, burocráticamente, en una Subcomisión del Congreso de los Diputados, de cuyos trabajos apenas tenemos noticia.

Se invierte de este modo la lógica democrática más elemental a la hora de explicar y afrontar, con rigor y transparencia, un asunto de especial trascendencia y envergadura para los ciudadanos, como son los urgentes desafíos energéticos de nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

El siglo XX conoció tres clases de fenómenos totalitarios. El primero nació en Rusia, tras una revolución comandada por una situación de crisis del Estado. El comunismo real fue primero un fenómeno popular, orientado por una élite que hablaba en nombre de la clase obrera y ponía en evidencia a un régimen que, durante mucho tiempo, se basó en una fuerte movilización de la sociedad. A menudo se fecha su final en la caída del muro de Berlín (1989). De hecho, es mejor hablar de un largo proceso de declive: nace como proyecto, como visión de futuro, como movilización popular cuando el poder que ejerce se reduce a sus tanques y a sus policías sin ningún sello ideológico sobre la sociedad y se enfrenta a contestaciones a partir de 1953 (en Berlín), 1956 (en Polonia y Hungría), 1968 (Checoslovaquia) y, finalmente, 1980-81, otra vez en Polonia.…  Seguir leyendo »

Vicente Ferrer atravesó la 'Puerta de India', en la ciudad de Bombay, enfundado en una sotana y cuando aquel enorme país no había cumplido -aún- ni los cinco años de la declaración de su independencia. Que los británicos abandonasen -en 1947- la 'Joya de la Corona' no había mejorado las condiciones de vida de la población que, además, se desangraba en interminables conflictos entre hindúes y musulmanes.

Todo lo que entonces Ferrer sabía sobre India, que era muy poco, se lo habían relatado los misioneros jesuitas, que llevaban cuatro siglos trabajando en la evangelización del subcontinente, siguiendo la estela de Francisco de Javier.…  Seguir leyendo »