Viernes, 26 de junio de 2009

British troops in southern Afghanistan are at present counter-attacking one of the most serious Taleban offensives for some time.

Operation Panther’s Claw is one of the largest air-mobile operations mounted in this region and includes more than 3,000 troops, spearheaded by soldiers from, among other units, the Royal Regiment of Scotland and 2 Mercian.

It is centred on highly manoeuvrable light infantry deployed by helicopter. While these men fight the nation’s enemies, we are told that the Ministry of Defence plans further cuts to the infantry, including the units mentioned above.

Times are hard and every ministry is being told to look at drastic savings.…  Seguir leyendo »

Iran today is a revolution in search of its Yeltsin. Without leadership, demonstrators will take to the street only so many times to face tear gas, batons and bullets. They need a leader like Boris Yeltsin: a former establishment figure with newly revolutionary credentials and legitimacy, who stands on a tank and gives the opposition direction by calling for the unthinkable — the abolition of the old political order.

Right now the Iranian revolution has no leader. As this is written, opposition candidate Mir Hossein Mousavi has not appeared in public since June 18. And the Khamenei-Ahmadinejad regime has shown the requisite efficiency and ruthlessness at suppressing widespread unrest.…  Seguir leyendo »

In early 2005, the advance of freedom in the Middle East had an air of inevitability. Hundreds of thousands demonstrated in Beirut to demand an end to Syrian occupation. Eight and a half million Iraqis voted with purpled fingers. Even Egyptian President Hosni Mubarak permitted a multiparty election. People talked of an «Arab spring.»

By 2006, what had seemed inevitable was dismissed as incredible. Iraq had descended into civil strife, apparently aided by elections that reinforced sectarian divides. Voting in the Palestinian territories brought Hamas to power. Mubarak, the old angler, reeled back most of the freedoms he had granted.

Some American conservatives found Burkean lessons in the fading freedom agenda, asserting that democracy is a fragile flower that grows only in a rich cultural soil tended by Jeffersons and Hamiltons.…  Seguir leyendo »

This weekend marks the 40th anniversary of the Stonewall riots in New York when, for the first time in history, lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people fought back against ­decades of police harassment.

Previously, LGBT people worldwide had largely complied with arrest and criminalisation. But not in New York on the nights of 27 and 28 June 1969. What began as a routine police raid on a gay bar, the Stonewall Inn, turned into sporadic street battles. In the aftermath of this history-making queer resistance, the Gay Liberation Front (GLF) was formed in New York and similar groups sprang up across the US and the world.…  Seguir leyendo »

I was perhaps the unlikeliest person in the world to cover the Stonewall riots for The Village Voice. It was June 27, 1969. I had graduated from West Point only three weeks earlier and was spending my summer leave in New York before reporting for duty at Fort Benning, in Georgia. After a late dinner in Chinatown, I was about to enter the Lion’s Head, a writers’ hangout on Christopher Street near the Voice’s offices, when I blundered straight into the first moments of the police raid on the Stonewall Inn, a gay bar a couple of doors down the street.…  Seguir leyendo »

I was 19 years old when I met Craig Rodwell. He was 26. It was just after Thanksgiving in 1967, shortly after he’d opened the Oscar Wilde Memorial Bookshop on Mercer Street near the New York University campus.

One day in the shop — considered to be the first literary gay bookstore — the beat cop stopped by to tell us we needed to pay him off each week. Craig told him we wouldn’t pay; a few days later we had a break-in and the cash box was taken. For Craig, it was an opportunity to make the connection between police corruption and prejudice, a topic that he would bring up time after time in the shop’s newsletter, “The Hymnal.”…  Seguir leyendo »

Ningún Gobierno tiene derecho a arrogarse el monopolio de la democracia. Ninguna Iglesia o confesión religiosa tiene derecho a detentar el monopolio de la moral. La elaboración y presentación de un anteproyecto legislativo para someterlo al debate parlamentario es un servicio a la comunidad política, pero no puede dictar de antemano a ésta los resultados de dicho debate. Asociaciones profesionales, medios de comunicación, entidades educativas e investigadoras o representantes de tradiciones religiosas ejercen su derecho a contribuir al debate cívico, enriqueciéndolo con aportaciones y matizándolo con cuestionamientos; pero no pueden imponer esas opiniones saltando por encima de las reglas constitucionalmente consensuadas por la comunidad política para su funcionamiento parlamentario.…  Seguir leyendo »

El Gobierno español, por fin, quiere dejar atrás un modelo económico agotado y generador de importantes desequilibrios. Los sectores de la construcción y del turismo, ambos en crisis, generaron conjuntamente en el momento más dulce de la última década dorada casi el 25% del PIB, que es la cuota más alta de la Unión Europea.

A pesar de ser -o por ser- un modelo intensivo en creación de empleo, España ha perdido puestos de trabajo al ritmo más rápido de Europa y hoy tiene más parados que Alemania, aunque la economía alemana sea más del doble de la española. Estos datos confirman que el modelo económico español tiene los pies de barro.…  Seguir leyendo »

En esta región los ríos vuelven a bajar secos. Ha sido una primavera lluviosa, pero los ciclos naturales ya no son lo que eran. Antes bastaba con esperar a que la Gran Madre cumpliera con su obligación y renovara las venas con chorros violentos que arrancaban los carrizales de la ribera y limpiaban de ramas muertas y bichos dañinos los cauces. Si la Gran Madre se dormía, pues aunque era de suyo cariñosa no dejaba de ser olvidadiza, llegaba el momento de sacar los santos con mucho ropón, figurilla de escayola y salmodia, para que el Gran Padre le metiera prisa a su señora.…  Seguir leyendo »

Estos días es objeto de análisis y valoración la reacción mostrada por el lehendakari Patxi López tras el vil asesinato de Eduardo Antonio Puelles a manos de la banda terrorista ETA.

Son numerosas las alabanzas al contenido de la condena inicial, a la propia convocatoria de manifestación en Bilbao, así como a los términos y sentido de la declaración leída por el máximo mandatario vasco al término de la movilización de rechazo a ETA y de amparo a la familia de la víctima.

Yo mismo, siendo responsable de un partido político rival, y manteniendo discrepancias en otras cuestiones con los socialistas vascos, he aplaudido la actuación del lehendakari, reconociendo que «ha estado a la altura».…  Seguir leyendo »

Viajé por primera vez a Montevideo en el verano austral de 1984. Encontré una ciudad muy luminosa y soleada, aunque muy decadente; una ciudad que es fundación canaria (fui buscando la huella de las islas) y el territorio vital y literario de un escritor que admiraba mucho: Juan Carlos Onetti. ¿Cómo podía Onetti haber escrito de aquella ciudad unos relatos con paisajes tan grises y personajes oscuros, turbios, tirados a la vida como el que tira un cacho de pan a un perro? Había leído a Onetti antes de conocerlo personalmente. Juntacadáveres y La vida breve me parecieron dos logros narrativos de primera magnitud, aunque se notara un dejà vú faulkneriano en muchos de sus páginas y ámbitos.…  Seguir leyendo »

Para comprender lo que está sucediendo en Irán es preciso entender la estructura de su sociedad, mucho más moderna de lo que muchos piensan, y la peculiar naturaleza de su sistema de gobierno, verdaderamente único en el mundo.

Bajo el sha, Irán era un ejemplo perfecto de falsa modernización autocrática: modernización material bajo un gobierno despótico casi medieval. Peor todavía: gran parte de su modernización era apenas un vulgar decorado. Por ejemplo: el ejército disponía de las armas más modernas, pero no de tropas instruidas en su manejo, talleres y arsenales para el mantenimiento ni hangares donde guardar los tanques y los aviones.…  Seguir leyendo »

Los principales problemas de la economía española se pueden resumir en tres déficit estructurales: un déficit comercial que es el más elevado del mundo desarrollado; un déficit de servicios sociales que coloca a España en el pelotón de la semiperiferia europea, junto a Rumanía, Bulgaria, Lituania y similares; y un déficit de empleos que se traduce en las tasas de paro más elevadas de la Unión Europea.

Ninguno de estos problemas deriva ni del cierre de la financiación internacional del endeudamiento de familias y empresas, ni del estallido de la burbuja especulativa de la construcción. Por tanto, no es con los 150.000…  Seguir leyendo »

Tenía 23 años cuando me licencié en Derecho. Pi i Sunyer era en aquel momento el decano del Colegio de Abogados, y Federico de Valenciano, Condomines, Roda Ventura y Octavio Pérez Vitoria eran, entre otros, los más señalados e ilustres representantes de la abogacía de Barcelona. Los más jóvenes tenían 20 años más que yo, y los veteranos como Pi i Sunyer, superviviente de la persecución franquista y el exilio, más de 30. Eran expertos reconocidos internacionalmente por su dedicación al estudio y el ejercicio del derecho, llevaban décadas de trabajo en sus prestigiosos bufetes y constituían la flor y nata de la abogacía española.…  Seguir leyendo »

Durante el periodo 2007-2009, la crisis financiera nos ha permitido asistir atónitos a toda una serie de episodios sorprendentes sobre los que se guarda silencio. Por ejemplo, las cátedras de Ética y Empresa de las escuelas de negocios ni han dicho nada ni han sido suprimidas a la vista de cómo callan mientras la economía se hunde bajo nuestros pies. Los hay que siguen predicando la coartada y el pretexto de la responsabilidad social corporativa o de la obra social de los financieros pretendidamente benéficos como si aquí la codicia de los ejecutivos del sistema crediticio no hubiera contribuido de forma destacada y decisiva a la mayor catástrofe de los últimos 80 años.…  Seguir leyendo »

Tema: En este ARI se trata la situación política en Líbano tras las elecciones parlamentarias de 2009.

Resumen: Los resultados de las elecciones parlamentarias del pasado 7 de junio han sorprendido a los libaneses, a la comunidad internacional e incluso a la coalición ganadora del “14 de Marzo”, que no esperaba obtener 71 de los 128 escaños. Estas elecciones, denominadas históricas por muchos medios, consagran la legitimidad de la coalición mayoritaria y otorgan una nueva confianza a sus líderes, pero no resuelven la crisis que ha caracterizado a Líbano en los últimos años. Lejos de los titulares triunfalistas y simplistas de gran parte de la prensa estadounidense y europea, proclamando la victoria de Occidente sobre Siria e Irán en el frente libanés, los resultados y las consecuencias de las elecciones esconden un panorama mucho más complejo.…  Seguir leyendo »