Domingo, 28 de junio de 2009

Posiblemente recuerden la conocida ley antivelo. Prohibía los símbolos religiosos personales en las escuelas francesas. Pese al debate nacional sobre la laïcité,sigue habiendo alumnas reacias a quitarse el pañuelo. En tales casos, deben seguir los estudios en sus domicilios.

Los padres de una de ellas, disconformes, acudieron a la Corte de Estrasburgo (Kervanci contra Francia,2008). Estaba en juego la libertad religiosa y el derecho a la propia imagen de su hija. Pero el Tribunal Europeo de Derechos Humanos – siguiendo la doctrina del caso Leyla Sahin contra Turquía (2004)-dispuso que los estados gozan de un amplio margen para implementar sus políticas sobre la multiculturalidad.…  Seguir leyendo »

Hace cinco años, el Gobierno socialista, con el liderazgo de Rodríguez Zapatero, pareció apostar por una actitud más abierta y decidida que los gobiernos anteriores del PSOE y PP para establecer un acuerdo amplio que recondujera la articulación política y financiera de Catalunya en la democracia española. Eran los días de la España plural.La reforma del Estatut y del modelo de financiación aparecían como dos palancas básicas para esta reforma histórica, que permitiría a España entrar en la modernidad política en el tema territorial, y solucionar lo que se hizo mal en la transición y en el desarrollo constitucional.

¿Cuál es el balance para Catalunya de los gobiernos de Zapatero en torno a la España plural,el Estatut, la financiación y las infraestructuras?…  Seguir leyendo »

El fracaso de los socialistas en las recientes elecciones europeas, precisamente por haber afectado a todos los países, remite a algunas causas ideológicas de carácter general. La pregunta que se plantea con irritación y desconcierto sería la siguiente: ¿cómo explicar que la crisis o los casos de corrupción golpeen de manera muy diferente, desde el punto de vista electoral, a la izquierda y a la derecha?

Pienso que la raíz de esa curiosa decepción, que se reparte tan asimétricamente, está en las diversas culturas políticas de la izquierda y la derecha.

Por lo general, la izquierda espera mucho de la política, más que la derecha, a veces incluso demasiado.…  Seguir leyendo »

La semana pasada el Congreso peruano derogó los decretos legislativos que habían provocado una revuelta indígena de grandes proporciones en la Amazonía: bloqueo de carreteras, toma de empresas, paralizaciones y acciones armadas en las que perecieron 24 policías (degollados, alanceados y quemados) y 10 civiles (abaleados) y unas 150 personas resultaron heridas, según cifras verificadas por la Defensoría del Pueblo. La víspera, desde Palacio de Gobierno, el presidente de la República, Alan García Pérez, promotor de aquellos decretos, había hecho su autocrítica, lamentando no haberlos consultado previamente con las comunidades indígenas y explicando que este repliegue del Gobierno se hacía en aras de la paz y para poner fin al derramamiento de sangre.…  Seguir leyendo »

No puedo dejar de pensar en la forma en que murió Eduardo Puelles García, de 49 años, casado con Paqui Hernández y padre de Rubén y Asier. Los principales medios de comunicación recogimos el testimonio de un vecino llamado Alejandro que estaba junto a su esposa en el parking de Arrigorriaga cuando se produjo la explosión. El eco de su voz no se me va de la cabeza y me sofoca el corazón.

«De repente el coche se incendió entero y oímos chillidos y chillidos pero no pudimos hacer nada porque todo estaba en llamas», declaró a EL MUNDO. «Comenzó a chillar y a pedir que lo sacaran de allí, pero ha sido imposible», aseguró ante los micrófonos de Radio Nacional.…  Seguir leyendo »

Growing up in Texas, I knew a lot of girls like Farrah Fawcett, and I hated them. They had everything I didn’t: blond hair, blue eyes, the power, seemingly, to get anything and everything they wanted in my small public high school — boys, head cheerleader, the ability to decide, in a twinkling, who was cool and who wasn’t.

My mother told me not to worry — my time would come, she said — but what did she know? I was a dark, brooding teenager, and everywhere I turned there was a poster of a beaming woman with wild blond hair, her smile as wide as the Texas sky, in a low-cut scarlet bathing suit that, every man now over the age of 40 can tell you, revealed what was in 1976 the scandalous hint of a nipple.…  Seguir leyendo »

I was driving home listening to the radio on Thursday when I heard that Michael Jackson was dead. I turned it off and thought about my brother. It’s not that I don’t think about him — I suppose I could say that though he’s only sometimes on my mind, he’s always in it. He moves, or I move him, from an impressionistic figure in a background to a man in sharp focus.

He is in trouble and, now that I think about it, has been for the better part of a quarter-century. Over that time we’ve become strangers. We haven’t had a substantive conversation in years — not about my marriage, my children, our father’s death, or why we’ve grown apart.…  Seguir leyendo »

For two weeks, the world has been transfixed by images of Iranians taking to the streets to demand the most basic human freedoms and rights. Watching these courageous men and women, I am reminded of a similar scene nearly two years ago in Burma, when tens of thousands of Buddhist monks peacefully marched through their nation’s streets. They, too, sought to reclaim basic human dignity for all Burmese citizens, but they were beaten back by that nation’s harsh regime.

Since those brutal days in September 2007, Burma’s suffering has intensified. In the past 21 months, the number of political prisoners incarcerated by the junta has doubled.…  Seguir leyendo »

Israel’s new foreign minister, Avigdor Lieberman, seemed perplexed during his visit to Washington this month: At a time when America and Israel agreed on all the big issues — from Iran and North Korea to Afghanistan and Pakistan — how could the little issue of Israeli settlements on the West Bank get in the way?

When he met with Secretary of State Hillary Clinton, Lieberman questioned the U.S. demand for a freeze on settlement construction, including the «natural growth» of existing settlements. «We can’t suffocate ourselves: Babies are born, people get married. At minimum, we must provide for a normal way of life for these people,» Lieberman told Clinton, according to a senior Israeli official.…  Seguir leyendo »

«President» Mahmoud Ahmadinejad’s brutal clampdown on his opponents is a tragedy for Iranians. But the shredding of Iran’s pretensions of being a stable, democratic state may offer positive change in the Middle East in the longer term.

Such an outcome is far from guaranteed — and is likely to come only after sharp new regional tensions or even violence sparked by Iran, Israel or both nations acting separately in reinforcing fashion. The idea that the use of force can make things better has not been abandoned in the Middle East.

The election crisis has entered the all-important moment of interpretation by Iran and its neighbors.…  Seguir leyendo »

There was Michael Jackson, milling around somewhere at the back of my consciousness in a box labelled “top tunes, disturbed person, poor old thing”, and I’d gone out to supper last Thursday and came back at about 11pm, made a cup of tea and logged on to Twitter, as you do, whereupon I found hundreds of people were posting about Jackson being taken to hospital, being in a coma, possibly being dead.

I turned on the television but that didn’t give me any new information at all. Ten minutes later someone posted on Twitter that the Los Angeles Times was confirming that Jackson had died.…  Seguir leyendo »

Many performers can impress or delight, but only a few can astonish. Michael Jackson did it twice. The first time was October 1969, when the hit single «I Want You Back» introduced a cherubic 11-year-old boy who sang with unbelievable maturity, soulfulness and swing. The second was March 1983, when the prodigy — now grown tall, thin and angular — moonwalked through an electrifying «Billie Jean,» leaving a national television audience slack-jawed at how effortlessly he defied the laws of physics.

Jackson’s personal trajectory, though, was excruciating to watch. I’ve never put much stock in the idea that genius always devours those whom it favors.…  Seguir leyendo »

El sueño es un elemento esencial de la vida. Pasamos prácticamente un tercio de nuestra existencia dormidos y la sola magnitud de este dato ya nos da una idea de la importancia que le da nuestro organismo a esta actividad. Quizá hablar de actividad para referirnos al hecho de dormir nos parezca un contrasentido, pues todos asociamos el sueño a lo contrario, al reposo y la inactividad. Que el sueño tiene una función fundamental de descanso es obvio, pero pensar que se reduce a eso es una simplificación exagerada de una realidad mucho más compleja.

El sueño no es un estado homogéneo, sino una secuencia ordenada de procesos que se repiten rítmicamente cada 90-120 minutos, en la que nuestro cerebro pasa de fases de descanso a otras de intenso trajín.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebran unas elecciones cruciales para Argentina. Tan cruciales parecen ser estos comicios, inicialmente programados para finales de año, que fueron adelantados por decisión presidencial. El matrimonio gobernante temía que los embates de la crisis repercutieran negativamente en el ánimo de los votantes y cuanto antes se votara, menos fidelidades se perderían.

En realidad, está en juego la pervivencia del proyecto ‘kirchnerista’, el ‘modelo’ según la jerga oficialista. La maniobra urdida por el primer Kirchner gobernante fracasó por los continuos errores en la gestión de Cristina Fernández. El enfrentamiento con el campo fue sólo el último de una serie de desaciertos iniciados a los pocos días de asumir el poder, con el escándalo de la maleta venezolana repleta de dinero y las furibundas acusaciones gubernamentales contra unas supuestas maniobras desestabilizadoras urdidas por la Administración Bush para acabar con un Gobierno «progresista».…  Seguir leyendo »

Con la posible intervención del Estado en la retirada por ley de la publicidad en TVE se suscita una cuestión central y para nada elemental, ya que tras este simple por un sí o por un no publicitario se esconde un iceberg, un modelo de Estado sin publicidad en el que el equilibrio liberal vigente, lejos de estabilizarse, concluye. Parafraseando a Karl Popper, digamos que eliminar en su totalidad la publicidad de la televisión pública puede ser una teoría aceptable, pero no significa ningún avance. Arropado en ese espíritu, paso a exponer mi criterio a título personal.

En realidad, todo se resume a un principio proteccionista: apartar a un competidor encomendándole una misión de servicio público pagada por el Estado para dejar libre el mercado a la iniciativa privada.…  Seguir leyendo »

Desde el baño de sangre del 20 de junio, al día siguiente de que el Guía Supremo, el ayatolá Alí Jamenei, respaldara con firmeza la reelección del presidente Mahmud Ahmadineyad, «un juicio divino», y sermoneara a los manifestantes, la marea verde fue perdiendo fuerza ante los mecanismos represivos del régimen, de manera que la revuelta prodemocrática de Teherán entró en su ocaso callejero, aunque sus secuelas se anuncian tan duraderas como imprevisibles. Como en Budapest en 1956 o en Pekín en 1989, los represores e inmovilistas han ganado provisionalmente la partida, pero el combate continúa por otros medios.

El sistema teocrático ha sido sacudido en sus cimientos con más fuerza y vehemencia que otras veces.…  Seguir leyendo »