Domingo, 5 de julio de 2009

Europe will be wrangled for the next six months by a lanky, no-nonsense Swede named Carl Bildt. His country chairs this semester's cascade of European Union summits, procedural debates and other gabfests. As Sweden's foreign minister, it is Bildt's job to make sense of it all -- a task akin to herding not cats but eels.

Well, he asked for it, didn't he? When he was Sweden's prime minister in the 1990s, the conservative politician relentlessly overhauled his country's socialist economic policies and neutralist orientation to push it into the European Union. Now Sweden is stuck picking up the pieces of a deepening European economic crisis, paralyzed national governments and a constitutional stalemate.…  Seguir leyendo »

The Obama administration has talked about a "reset" in Russian-American relations. But a Russian analyst shrugs when he's asked about the term. "What happens when you press the reset button on a computer?" he muses. "It goes dark, and then after a while the same screen comes back again."

That skeptical comment offers the right perspective on President Obama's visit here, which starts tomorrow. Both Russians and Americans want to avoid a public failure, and the summit is likely to yield a joint "presidential commission" and other modest agreements. But neither side is ready to address the other's fundamental security concerns.…  Seguir leyendo »

Mi fascinación por Irán —no encuentro un término más adecuado para definir una ya larga relación con este gran país y su rica y milenaria cultura— se remonta a la lectura de El islam iraní de Henry Corbin y al subsiguiente descubrimiento de poetas y místicos de belleza y hondura comparables a las de Juan de la Cruz y Teresa de Ávila. Era a fines de los setenta del pasado siglo y la revuelta popular contra el Sha Reza Pahleví se extendía con fuerza imparable tanto en el campo de la oposición laica —partido comunista Tudeh, Movimiento de Liberación de Irán de Mehdi Bazargán, Frente Nacional Mosadeghista de Alí Ardarán—, como en el de los clérigos encabezados por el ayatolá Jomeini desde su exilio en Neauphle-le-Château.…  Seguir leyendo »

La solución al tema irlandés dada por el Consejo Europeo muestra que el pragmatismo sigue siendo una constante en la construcción europea. Ahora está por ver si este rasgo, imprescindible en una Unión de 27 Estados, continúa manteniéndose de cara a las decisiones, no menos fáciles, que habrá que adoptar si los ciudadanos irlandeses, en un segundo referéndum, aceptan el Tratado de Lisboa. No son decisiones de tanto calado como la de hundirlo o no hundirlo. Pero según cómo se escoren, y presuponiendo que la ratificación a 27 terminará concluyéndose, cabe afirmar con razonable seguridad que conformarán la forma y manera en que la Unión Europea proseguirá un periplo hoy ensombrecido por la crisis económica y financiera.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes aciertos del ministro de Educación, Ángel Gabilondo, es haber planteado, nada más tomar posesión de su cargo, la necesidad de llevar a cabo un Pacto por la Educación. Me parece que es una gran iniciativa y no sólo necesaria, sino también urgente, pues con ella está en juego algo tan importante como es el progreso económico, social y cultural de nuestra sociedad. La educación preuniversitaria está sometida a demasiados vaivenes legislativos, así como a presiones de las comunidades autónomas, de intereses económicos, ideológicos y de valores. Pero mientras se debate con visiones muy parciales, entre tantos intereses cruzados, los ciudadanos tenemos la percepción de que la educación se encuentra con graves problemas y dificultades.…  Seguir leyendo »

La tramitación de la ley 39/ 2006 de Promoción de la Autonomía Personal y Atención a las Personas en situación de Dependencia y su posterior aprobación generaron una gran expectativa. Sin embargo, las dificultades iniciales en su aplicación han despertado, en algunos sectores, inquietud y algunas dudas sobre su alcance real.

A 1 de junio del 2009, según el Imserso, 867.615 personas han presentado la solicitud de reconocimiento del derecho. Un total de 752.586 personas tienen el dictamen con el reconocimiento de grado y nivel (1,63% de España). Hay una gran variabilidad entre comunidades autónomas, entre el 2,67% en Andalucía y el 0,62% de Madrid (Catalunya un 1,63%), lo que muestra el distinto resultado de las comunidades en la aplicación de la ley.…  Seguir leyendo »

Desde la guerra de los Seis Días, hace ya 42 años, ha habido un grupo reducido de personas en Israel, y no todas precisamente del bloque de la izquierda, que ha defendido la idea de la partición de la tierra en dos estados como solución necesaria para resolver el conflicto árabe-israelí. Esta idea, en cambio, fue rechazada tajantemente por la mayoría de los israelíes y de los palestinos. Y durante años los israelíes se decían ingenuamente: "¿Quiénes son los palestinos para merecer un Estado?", y por su parte los palestinos pensaban: "Los judíos son en realidad una comunidad religiosa dispersa por el mundo, ¿por qué han de tener un Estado propio?".…  Seguir leyendo »

«What profiteth (sic) it Irish or Basque to gain Astrophysics and to lose Gaeltacht or the caserio?» («¿Qué beneficio le aporta al gaélico o al vasco ganar la (variedad de la) Astrofísica y perder la de la zona mayoritariamente gaélica o la del caserío?». Joshua A. Fishman, Language Spread and Language Policy for endangereg languages, 1998, 13)

Es tema recurrente cuando hay lenguas en contacto y una de ellas tiene menos hablantes y/o menor poder social. Entre nosotros no es habitual, por lo que han sido oportunas las declaraciones del ex viceconsejero de Política Lingüística, publicadas en EL CORREO. Daba cuenta del aumento significativo del conocimiento del euskera (franja 16-24 años), aunque no de su uso.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos sobre la Ley española de Partidos Políticos y sobre la subsiguiente ilegalización de Batasuna por efecto de su aplicación es una excelente ocasión para hacer un poco de pedagogía de la democracia entre nosotros. Porque sucede que el término de 'democracia' ha tenido tal éxito en los últimos tiempos, ha sido tan total su asunción por todos los partidos, movimientos y gobiernos (incluso por los que se niegan a aplicarla de verdad) que corre el riesgo de quedar vacío de contenido, de convertirse en un simple comodín verbal asociable a toda afirmación o demanda particular.…  Seguir leyendo »

Las tropas norteamericanas (130.000 hombres) ya no patrullan por las calles de las urbes iraquís, sino que permanecen acuarteladas en sus bases en cumplimiento de la retirada gradual pactada por el Gobierno de Bagdad con el presidente Bush en diciembre último. Nada que ver con la desastrosa evacuación de Saigón en 1975, pero pocas semejanzas con Corea del Sur, Japón o Alemania, los tres países donde siguen los soldados estadounidenses 60 años después del fin de la contienda. La situación en Irak resulta harto problemática, pues no está claro si se trata de una victoria de la libertad o de otra derrota del intervencionismo.…  Seguir leyendo »

Escribe el filósofo Josep Ferrater Mora en la obra Formes de vida catalana, publicada en el exilio, en Chile, en 1944, que los catalanes podemos exagerar nuestras virtudes (la mesura, la sensatez, la ironía, la continuidad) hasta convertirlas en vicios menos agradables. Por ejemplo, la virtud de la mesura llevada hasta el extremo nos conduce a la manía del formalismo. En cualquier caso, añade, seguiría siendo verdad que la raíz de esos vicios son virtudes y que, por tanto, «podríamos siempre, con un poco de esfuerzo, volver a nuestra fuente originaria». Pero existen dos corrientes que, una vez desatadas, puntualiza el filósofo, son mucho más difíciles de vencer.…  Seguir leyendo »

Is there any point to the continued existence of G8? As this week's summit looks increasingly irrelevant, should we care if the power shifts away to the G20?

President Lula of Brazil has declared that G8 "doesn't have any reason to exist". Next year's hosts, Canada, are being urged by their own commentariat to turn their G8 into a G20. Meanwhile this year's hosts, Italy, are trying to bring more countries into the G8 tent, to reduce the glaring gap between the two. In doing so, they are basically accepting the logic that it's the wrong group of countries to have in the room to address the problems of the world.…  Seguir leyendo »

Torture is terror. We must reject it: no ifs, no buts. In the words of General Lord Guthrie, former chief of defence staff and one of the members of Institute for Public Policy Research's independent commission on national security, "Torture does violence to the defenceless, using their bodies against their souls. It is illegal, unethical, counter-productive and dumb". We must recognise that its use in the ill-conceived "war on terror" is strategic folly. History reminds us that compromising our values in the hope of quick wins against terrorists is self-defeating. In counter-terrorism, short-cuts lead to long delays.

Our public policy must reflect this stance.…  Seguir leyendo »

Zahra, an Iranian woman studying at an English university, is in a state of terror. Her husband, an activist in the cause of the defeated Iranian presidential candidate Mir Hossein Mousavi, was arrested a fortnight ago, and has not been seen since. Zahra, whose eyes are lined in green, the colour of the country’s reformist opposition, told the BBC: “Why should he be in jail? What was wrong with what we did in Tehran? It was the basic right of all Iranians to take part in the election.” She went on: “They don’t let my husband call me . . .…  Seguir leyendo »