Jueves, 9 de julio de 2009

Argumenta Ignatieff que al tratar de convertir por inercia demandas en derechos corremos el riesgo de debilitar los ya existentes y, sobre todo, los fundamentales. La razón es sencilla: lo menos se equipara con lo más; lo accesorio se iguala a lo prioritario. Algo similar, aunque en otro plano, ocurre con la democracia. Recurrir al verbo democratizar para referirse a todo buen propósito, por difuso y etéreo que sea, y al adjetivo democrático como cualidad adhesiva a cualquier sustantivo que se precie, oscurece el verdadero significado de la democracia y la vacía de contenido.

El afán por democratizarlo todo pervierte la esencia de la democracia, provoca una mutación semántica y la consecuente pérdida de perspectiva respecto de lo que es y significa en las sociedades libres.…  Seguir leyendo »

El fallecimiento del ex secretario de Defensa de EEUU, Robert McNamara, a los 93 años de edad, no supone tanto la débil reverberación de una época que se cierra como un recordatorio de que las mentalidades son el rasgo definitorio de cada era, y de que ciertas mentalidades estadounidenses se repiten con regularidad metronómica.

McNamara llegó a Washington desde el próspero Detroit para convertirse en secretario de Defensa del presidente John Kennedy. Dirigía la Ford cuando los fanfarrones fabricantes de automóviles de EEUU disfrutaban de un porcentaje del mercado mundial del 90%. Confiado, en apariencia, en que gestionar la competencia entre distintas naciones podía ser tan metódico como hacerlo con los tres gigantes del sector del automóvil, McNamara ingresó en la Administración siete meses antes del nacimiento del actual presidente Obama, actual propietario y mecánico seguro de General Motors.…  Seguir leyendo »

The massacre of Uighur demonstrators in the cities of Urumqi and Kashgar has been reported in every language, from English to Chinese to Portuguese to Arabic. While the intense repression against Uighurs is normally ignored by both the Chinese Government and the international media, the deaths of hundreds of protesters and the injuries of hundreds more has exposed the brutality of Chinese government actions toward Uighurs in a way that cannot be ignored.

Instead of taking action to recognise the cause of Uighurs’ demonstrations, or to acknowledge that the problems in East Turkestan [known by the Chinese as Xinjiang] derive from the Chinese Government’s inability to resolve discontent, Chinese officials have resorted to blaming “outside forces”, including me and one of the organisations I lead, the World Uighur Congress.…  Seguir leyendo »

En mucho tiempo, la mejor noticia sobre educación ha sido la que hace unos días anunció el ministro Gabilondo: «Quiero establecer un pacto de Estado en educación». Y ojalá sea una realidad. Nos hace mucha falta. Tenemos una situación educativa absurda. Cuando he tratado de explicarla a algún extranjero, siempre han hecho la misma reflexión. «Están ustedes locos». En realidad nuestro sistema educativo es un sistema roto. Más que un sistema educativo, tenemos diecisiete y algo más. A cual más localista. Y no pensamos que una de las características más importantes de la educación es la amplitud de miras, la apertura de criterios y, en definitiva, la capacidad de comprender y apreciar a los otros.…  Seguir leyendo »

Las próximas décadas determinarán  si la Tierra puede soportar la población humana o si, por el contrario, los cambios en el medio ambiente que ha desencadenado pondrán fin a la continua mejora del bienestar que en los países desarrollados ha caracterizado la era moderna y contemporánea. Los indicadores actuales son alarmantes. Las condiciones ambientales siguen empeorando sin freno desde hace unas décadas e incluso lo hacen más rápido que en las peores de las previsiones. Entre estos cambios ambientales globales, el más paradigmático es el continuo aumento de las emisiones de CO como resultado del uso de combustibles fósiles. Este aumento ha sido la causa dominante del calentamiento global que estamos viviendo.…  Seguir leyendo »

Nos quejamos del funcionamiento de las democracias. Como consuelo invocamos la famosa frase de Churchill: “Es la peor forma de gobierno a excepción de todas las demás”. Criticamos a los políticos, desacreditados aquí y allá, ahora y siempre. Reclamamos más participación ciudadana, lamentamos la gran abstención en las elecciones europeas y la consideramos un síntoma de desafección generalizada hacia la política. Pero fácilmente cambiamos de canal cuando se emite un debate sobre temas políticos y prestamos más atención a Carla Bruni que a su actual marido cuando el presidente de la República Francesa visita oficialmente España. ¿Quiénes tienen razón, los políticos o los apáticos ciudadanos que les critican?…  Seguir leyendo »

Es la tercera encíclica de Benedicto XVI, la más densa y también la más esperada. La sensibilidad social que Joseph Ratzinger ha demostrado y su propuesta de un orden mundial más justo, equilibrado, ético y ecológico van a convertir la encíclica ‘Caritas in veritate’ en la iniciativa más aplaudida de su pontificado, dentro y fuera de la Iglesia católica. Y, por supuesto, como cualquier otro de los documentos que Joseph Ratzinger ha publicado, en los últimos cincuenta años, su encíclica social no es retórica, sino -al contrario- una reflexión académica, fina y concienzuda, a la luz del pensamiento cristiano y del análisis de la estructura socioeconómica internacional.…  Seguir leyendo »

Latin America is enveloped in a climate of uncertainty and turmoil that I had hoped our region would never experience again. The recent coup d’état in Honduras, which has embroiled that country in a constitutional crisis, has provided a sad reminder that despite the progress our region has made, the errors of our past are still all too close. I have been asked by the leaders of our region to serve as the mediator in this crisis. Once again, we must trust that dialogue — so often scorned as too slow or too simple — is the only path to peace and the light that can guide us through these dark hours.…  Seguir leyendo »

There is no justification for a claim that Christianity must oppose the assisted death of a person who has made their own decision to die, provided that such a person can convince others that their desire to die is fully considered.

I will make this argument given two conditions: first that the person is capable of making an educated decision, and second that their end-of-life experience includes full access to both pastoral and medical care.

The most common faith-based complaint is that life must be preserved at all costs because it is sacred. However, not many would dispute a right to self defence which may sometimes require lethal force.…  Seguir leyendo »

There have been many heroes and heroines in Iran in recent weeks. We have seen thousands take to the streets, risking arrest or even worse, in support of democracy.

Women have been in the forefront of these peaceful protests, which have, shamefully, been met with violence. It is their rights and hopes that are most under threat.

It is a fight for freedom and justice that Shirin Ebadi, the remarkable Iranian lawyer and Nobel Peace laureate, has been leading for decades. Dr Ebadi, a heroine of mine and thousands more around the world, has been tireless in her efforts to represent those facing persecution.…  Seguir leyendo »

As an ethnic Uighur, I am horrified by the riots, deaths, injuries and arrests – the worst military-civilian clashes in modern times – in Urumqi, the city my parents call home. I have lost contact with them, and so, like everybody else now, I rely on reports filtering out of Xinjiang. I have to accept the government figures of 156 people dead, more than 1,000 injured and more than 1,400 arrests. Of course I am sceptical about such figures. I was a student leader in the Tiananmen protests; I am still waiting for reliable government figures as to how many people died on 4 June 1989.…  Seguir leyendo »

Muchos ciudadanos de la comunidad vasca suponen, por lo que les han contado, que en la vecina Navarra rige una política lingüística que atenta contra los derechos de los navarros. No hace falta ser nacionalista para creer semejante cosa, ni siquiera tenerse por progresista. Basta con saber que allí manda un Gobierno de derechas, no hay más que hablar, como si hasta ahora los gobiernos nacionalistas de Euskadi o su política lingüística fueran de izquierda. Así que se supone que la navarra es una política vejatoria del euskera por dos razones principales: porque aplica sobre el territorio un injusto criterio de zonificación, que establece derechos lingüísticos según la presencia de vascohablantes en una u otra zona; y, en consecuencia, porque hay muchos euskaldunes navarros que ven frustrados sus deseos de comunicarse en la ‘lingua navarrorum’.…  Seguir leyendo »

La reforma del sistema financiero impulsada por el presidente Barack Obama y anunciada el 17 de junio parte de una diagnosis aguda y precisa de la crisis: tienen que regularse no solo los bancos que formalmente lo son, sino todas las entidades financieras que actúan como tales y, en consecuencia, se otorga a la Reserva Federal la capacidad de controlar cualquier sociedad que sea «importante para el sistema financiero». Esta regulación obligará a todas las entidades financieras de cualquier tipo a constituir reservas genéricas para cubrir potenciales pérdidas y a mantener suficiente liquidez.

La reforma va directamente contra la posibilidad de que los préstamos sean vendidos con fuertes comisiones, trasladando el riesgo íntegramente del vendedor al comprador sin responsabilidad para aquel.…  Seguir leyendo »

El fin de la vida nominal de la central nuclear de Garoña ha activado el debate nuclear. En realidad, lo que ha acelerado es la necesidad de definir el modelo energético de los próximos 20 o 30 años. Si hacemos el esfuerzo de prescindir de prejuicios ideológicos y de modas sociales, no es fácil hallar una conclusión sobre si es posible o no prescindir de la generación nuclear. Por lo tanto, no insistiré en las bondades o maldades del sistema nuclear para revisar exclusivamente las posibilidades de un sistema no nuclear.

El sistema eléctrico español está compuesto por una mezcla, un mix en el argot eléctrico, de diferentes tecnologías.…  Seguir leyendo »

Cuando Judith S. Kaye se retiró de su cargo como juez en jefe del Tribunal de Apelaciones del Estado de Nueva York acababa de cumplir 70 años de edad y 25 de servicio a la judicatura. Durante su mandato, esta mujer formidable había convertido a Nueva York en la primera jurisdicción de su país -es decir, del mundo- para solucionar conflictos contractuales entre empresas, uno de esos logros caracterizados por la discreción de lo perdurable. Como el resto de sus colegas, había sido nombrada por el gobernador y confirmada por el Senado estatal para un mandato de 14 años, que fue renovado.…  Seguir leyendo »

Dentro de no muchos años habremos desaparecido quienes sufrimos la deportación a los campos de exterminio nazi. En Francia, creo que quedamos unos cuantos centenares, poco más de 200 o 300. Cuando hayamos desaparecido, habrá que encontrar quien mantenga esta memoria. Para mí la deportación es una obsesión permanente y ella contribuye a mi reflexión sobre la política, la sociedad y la vida en general; también sobre la solidaridad. Quienes la sufrimos necesitamos hablar de ello, aunque nada más sea para exorcizar esta terrible experiencia y evitar que se repitan los errores que condujeron a aquella tragedia.

Recuérdese que cuando los deportados volvimos a nuestras casas, tuvimos que luchar para reconstruir nuestra vida, para crear o volver a crear un marco familiar.…  Seguir leyendo »

En los primeros tiempos del cristianismo, cuando la ortodoxia aún no estaba definitivamente establecida -si es que lo ha estado alguna vez- y abundaban las vehementes discrepancias, algunos padres de la Iglesia más imaginativos solían asegurar: “oportet et haéreses esse” (o sea, que conviene que haya herejías). Ellos lo decían suponiendo que refuerzan la fe, pero también podríamos afirmarlo si creemos que los herejes sirven para espabilar a los creyentes y hacerlos más reflexivos, menos simplistas en sus dogmas. A quien le incomodan las perplejidades porque turban su placidez sectaria, los herejes sólo le despiertan ansias inquisitoriales y exterminadoras; pero a los capaces de pensar por sí mismos, aunque guarden fidelidad a su familia ideológica, los herejes les ayudan a conocer mejor las razones, los límites y sobre todo las posibles alternativas razonables de su compromiso.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre la UE y América Latina: ¿abandono del regionalismo y apuesta por una nueva estrategia de carácter bilateralista?

América Latina ha experimentado en las últimas tres décadas un importante proceso de diversificación de sus relaciones internacionales, facilitando que los países latinoamericanos desarrollen políticas exteriores más autónomas y más centradas en los retos que plantea una sociedad internacional crecientemente interdependiente y global.

A la tradicional relación con EEUU, que marcaba toda la agenda latinoamericana e implicaba en general importantes relaciones de dependencia, se han añadido unas crecientes y cada vez más importantes relaciones con Asia-Pacífico, unas incipientes relaciones con África, unas ya consolidadas relaciones con Europa y unas cada vez más profundas relaciones con España y Portugal, basadas en cada caso en razones de muy diversa naturaleza.…  Seguir leyendo »

Terrorismo yihadista y nuevos usos de Internet: la distribución de propaganda.

Tema: El uso que de Internet llevan a cabo las redes del terrorismo yihadista se encuentra sometido a una continua y rápida transformación.

Resumen :El uso que de Internet llevan a cabo las redes del terrorismo yihadista se encuentra sometido a una continua y rápida transformación. Las instituciones y agencias implicadas en la lucha contraterrorista en Internet necesitan de una continua actualización de sus conocimientos y premisas de actuación. En este ARI se estudian algunos de los desarrollos más recientes relativos a la faceta comunicativa del terrorismo yihadista: la “externalización” de las funciones propagandísticas, el establecimiento de la un presencia en la red más estable y segura, y los principales métodos de distribución de contenidos.…  Seguir leyendo »