Viernes, 10 de julio de 2009

Una pregunta descabellada asalta al viajero nada más salir del espacio comunitario: ¿existe la Unión Europea? Para Washington, es una especie de ovni cuyo número de teléfono busca en vano su Departamento de

Estado desde la época de Kissinger. Para Moscú, no es sino una tribuna televisiva; los regímenes se suceden desde Gromiko, pero perdura la convicción de que sólo cuentan las potencias clásicas: Reino Unido, Francia y, por encima de todas, Alemania, durante mucho tiempo un enano político, pero siempre un gigante económico. En cuanto a los historiadores, se muestran dubitativos: las relaciones entre De Gaulle y Adenauer tuvieron sus altibajos, lo mismo que la pareja Kohl-Mitterrand, y las rencillas Londres-París-Bonn (luego Berlín) no dejaron de ocupar titulares durante décadas.…  Seguir leyendo »

Hace algunos meses, un famoso escritor de nuestro país que vende millones de ejemplares de sus novelas en todo el mundo certificó una curiosa acta de defunción de la crítica literaria. Dijo algo así como que ésta (no aclaró en que lengua) sigue anclada en los años setenta y que los lectores le pasaron por encima. Le pasaron por encima a la crítica literaria, así lo expresó. No recuerdo en la afirmación ningún pesar. Más bien todo lo contrario. Una especie de liberación tras la justiciera operación de limpieza que los lectores (o "sus" lectores, esta instancia tampoco la precisó) tuvieron a bien llevar a cabo con lapidario resultado.…  Seguir leyendo »

Cualquiera que ame Italia y disfrute del singular privilegio de no estar involucrado directamente en uno de sus mil juegos de poder, se ve obligado a asistir a una enfermedad gravísima. Es la democracia misma, la más hermosa expresión de Italia desde la unidad del país, la que va siendo mellada mientras repetidas infiltraciones de cortisona inhiben la visibilidad de la devastación de sus rasgos. La carcoma que está corroyendo Italia es el berlusconismo.

Lo que en realidad tiene más importancia no es si el actual presidente del Gobierno frecuenta chicas menores de edad como Noemi, o prostitutas por la noche y prelados durante el día, sino el hecho de que haya muchísimos italianos que lo desconocen.…  Seguir leyendo »

There are words with meanings corrosive as acid. Heavy with the stench of historic crimes. Words that damn those who use them. One such word is "Judenrein", the Nazi-era word that means "cleansed of Jews". It is a surprise, then, to learn that it is a word that has been appropriated by Binyamin Netanyahu to describe the Palestinian demand for the dismantling of the Israeli settlements in the occupied West Bank. More shocking still, according to reports yesterday, it was used in talks between Netanyahu and Germany's Frank-Walter Steinmeier, foreign minister of a country still haunted by the guilt of its Nazi past – who was compelled to nod in embarrassed silence.…  Seguir leyendo »

The first news agency reports on the murder of Marwa al-Sherbini informed the German public that a defendant had murdered a witness in the district court of Dresden. The reason was a quarrel in a children's playground.

No mention that the witness was a Muslim woman. No mention that the playground quarrel had culminated in the defendant shouting at the woman "Islamist", "Muslim bitch" and "terrorist". The German press reported on the case on the back page and fell asleep. A few days later it was awakened by thousands of Egyptians who protested vociferously against the "Islamophobia" of the Germans. Islamophobic?…  Seguir leyendo »

Unrest in China's far western region, known as Xinjiang, should not come as a surprise. The communist authorities maintain intense and unrelenting pressure on Uighurs, a Turkic-speaking Muslim minority group. Over the past week, the violence that has killed at least 156 and injured hundreds more came after the ethnically motivated murder of two Uighur migrant workers late last month. Communist Party control of the media makes it difficult to know what actually happened when initially peaceful protests became riots. Chinese authorities have arrested hundreds, sent in troops and begun a propaganda campaign against the Uighurs. While majority Han Chinese have been photographed armed with baseball bats, axes and pipes, government control of the media ensures that most Chinese will absorb official propaganda depicting Uighurs as terrorists.…  Seguir leyendo »

The new commander of coalition forces in Afghanistan, Gen. Stanley A. McChrystal, announced: "The Afghan people are at the center of our mission. In reality, they are the mission." The four-star general was wearing military fatigues, but his wording sounded civilian. Indeed, when President Obama explained in March how the United States plans "to disrupt, dismantle and defeat al-Qaeda in Pakistan and Afghanistan," he ordered a "civilian surge" in Afghanistan. But make no mistake: The civilian part of the coalition operations here is subservient to the military arm, and the two are known together as an "integrated approach."

The problem with this approach is that when military structures perform or oversee civilian tasks, the nonmilitary humanitarian work often gets politicized and militarized, and the difference between the two is blurred.…  Seguir leyendo »

Being an educated, professional woman in Afghanistan could not have been easy at any time during the last few decades. I recently met with a group of female government officials, brought to Washington by USAID and the U.S.-Afghan Women's Council. One, during the Taliban years, had run an underground school in her home for the criminal purpose of teaching girls. Another had built a community development program employing 25,000 Afghan women before she was put under close guard by the Taliban. Her home was looted, and her children were threatened with kidnapping.

Afghanistan is a country where women have made significant progress -- but only compared with a comprehensively oppressive past.…  Seguir leyendo »

Despite the constraints he faced in fulfilling pledges he made as a candidate, Barack Obama has succeeded in offering avenues for co-operation to Cuba, Iran, the Muslim world in general, and now Russia. This weekend, Obama will be in Ghana, and there is intense speculation about what this son of Africa, who electrified the world by so improbably taking the helm in America, will say about what he expects from, and will offer, the continent.

The president's personal knowledge of and interest in Africa, his charisma and his grassroots support mean that he could be a major player here. This is particularly true since Africa's low profile among the American political elite allows US leaders a lot of leeway in formulating policy towards it.…  Seguir leyendo »

You need only read the heartrending Africa chapters of Dreams from My Father to realise that Barack Obama gets Africa. He struggles with his own feuding Kenyan family, where poorer members scrounge off richer ones, and he agonises over why this continent, full of smart, energetic people and rich in resources cannot get its act together. His own catchphrase, “Yes We Can”, seems to be answered by Africa’s, “But We Don’t”.

On becoming US President, Mr Obama could have done many things to put Africa high on his agenda: he could have made it his first overseas trip, arranged a dramatic appointment as head of the Africa bureau, or taken a sentimental journey to Kenya.…  Seguir leyendo »

La educación es la base para edificar un proyecto personal adecuado. Y es necesario educar el deseo y el querer. El primero es anhelo, aspiración, conocimiento de algo que nos lleva en esa dirección, casi como un imán; es pasajero, transitorio, esporádico, como un chispazo que recorre nuestra mente por un rato. Querer es determinación y firmeza, pretender algo con toda la voluntad. El deseo y el placer forman un edificio común: el primero ocupa la planta baja y conduce directamente al placer, instalado en el piso de arriba; la escalera que los comunica es la imaginación.

El deseo está lleno de promesas.…  Seguir leyendo »

Tiene razón el gobernador del Banco de España cuando afirma: «Hasta el momento, las autoridades públicas de la mayoría de los países han resistido con notable éxito las tendencias intervencionistas y nacionalistas y se han dado pasos determinantes en la búsqueda de soluciones cooperativas en el ámbito financiero». Las lecciones de la crisis del 29 son demasiado evidentes para olvidarlas. Pero no estoy seguro que se haya hecho todo lo posible, ni siquiera que pasado el miedo al derrumbe del sistema financiero los países no vuelvan a las andadas. No debo ser el único que anda preocupado, el hoy director del departamento del Mercado de Capitales del FMI y anterior subgobernador de la autoridad monetaria española, José Viñals se ha visto obligado a alertar que se está perdiendo la oportunidad irrepetible de adoptar a escala internacional un nuevo modelo de regulación y supervisión financiera, y que si no se hace ahora no se hará nunca.…  Seguir leyendo »

Me temo que una cortina de silencio caerá como un sudario de plomo sobre la violencia de los opresores y ahogará los gritos de los oprimidos. El tenebroso presidente de Irán, Mahmud Ahmadineyad, y el fanático ayatolá Jamenei, depositario del sacrosanto poder como guía de la Revolución islámica, tienen el monopolio de la violencia y la han descargado con ferocidad contra los manifestantes que denunciaban un verdadero golpe de Estado en las urnas para cortar el paso a los reformadores del moderado Mirhusein Musavi. Hablo de cortinas de silencio, porque apenas nos llegan noticias directas de Irán. Me refiero a noticias elaboradas por profesionales de la información que cubran con solvencia y sin cortapisas los acontecimientos que suceden en las calles, en los tejados de las casas, en los despachos oficiales, en los cuarteles de las fervorosas milicias que apoyan a Ahmadineyad y en los variados pasillos clandestinos por donde se mueven los rebeldes.…  Seguir leyendo »

¡Eppur si muove! Pese a una legislación insatisfactoria, autoridades recalcitrantes y una derecha que no solo se niega a reconocer pasadas complicidades con el mal absoluto que es el fascismo, sino que se rebaja alegando que existe en la España de hoy una política de «reabrir» heridas y sembrar cizaña, la justicia se va imponiendo. Estamos en presencia de un movimiento a favor de la memoria histórica que cobra cada día nuevos bríos en todo el país.

La gran noticia es la ley de fosas catalana, aprobada por el Parlament el 17 de junio pasado, con el voto en contra, ¡cómo no!,…  Seguir leyendo »

Flujos de capital en nuevos países miembros de la UE: España en los 90 frente al Este de Europa en la actualidad.

Tema: ¿Qué lecciones se pueden derivar de la experiencia de España en los 90 y la de los países del Este de Europa en la actualidad en lo referente a flujos de capital?

Resumen: Las salidas de capital y la contracción de la actividad que atraviesan los nuevos Estados miembros de la UE del centro y el este de Europa (NEM) son semejantes a las vividas anteriormente en otros países periféricos de la UE. En concreto, España, país miembro a partir de 1986, registró entradas significativas de capital a finales de la década de 1980 y comienzos de la de 1990, que se vieron rápidamente revertidas al desencadenarse la crisis del Sistema Monetario Europeo (SME).…  Seguir leyendo »