Sábado, 11 de julio de 2009

Vivimos bajo el signo de la perplejidad. El imperio de la corrupción, el descrédito unánime de las instituciones, el nepotismo desbordado y sus prácticas, el oprobio inagotable en que ha devenido la política han llevado a la quiebra de todos los valores públicos, a la implosión de todas las referencias colectivas y nos han dejado sumidos en la confusión, átonos e inermes, sin pautas ni asideros a los que agarrarnos. Perplejidad que afecta a todos los ámbitos, incluyendo los más glorificados e intocables como la democracia. Causas de ello, múltiples; veamos algunas.

A partir de los años setenta se confirma el enclaustramiento de lo público en los partidos y su tendencia a la endogamia y al sectarismo partitocrático.…  Seguir leyendo »

Como «el último de los gigantes» le bautizó el gran periodista Cyrus Sulzberger. De esos que Europa, hoy más que nunca, necesita. Francesco Rossi le consagró en 1972 su magistral película El caso Mattei, con Gian Maria Volonté de protagonista.

Líder democristiano resistente en armas contra el fascismo, Enrico Mattei fue un monstruo de la empresa, el vértice del despegue industrial transalpino tras la Segunda Gran Guerra. Creó la base energética para aceros, petroquímica, automóvil…

Se lanzó a la prospección de petróleo y gas en el valle del Po. Lo encontró. Creó el ENI, Ente Nazionale de Idrocarburi, cuyo itinerario autónomo y relaciones norteafricanas y soviéticas rompieron el oligopolio de las grandes petroleras, las siete hermanas, irritándolas hasta provocar el interés del presidente Kennedy.…  Seguir leyendo »

Salvo que me haya perdido algo, Reino Unido no acaba de salir de una guerra, una revolución ni una declaración de independencia. Ésas son las circunstancias excepcionales que suelen hacer falta para producir un momento constitucional. Y sin embargo, extrañamente precipitado por las revelaciones sobre miembros del Parlamento británico que declaraban gastos por cosas como una casita de madera para patos en un estanque, una plancha de pantalones y la construcción de habitaciones para el servicio, existe un reconocimiento generalizado de que el sistema político británico se encuentra en una profunda crisis. A principios de esta semana oí a Dominic Grieve, el portavoz de Interior de la oposición conservadora, decir que la crisis podría poner en tela de juicio «las bases de la legitimidad del Estado».…  Seguir leyendo »

Hay muertes que evocan una época. Ocurre cuando el personaje que desaparece ha sido un protagonista de excepción de un periodo de la historia que nos ha tocado vivamente, y cuyo nombre, con tan sólo citarlo, nos retrotrae varias décadas, cuando él ordenaba el universo, o más bien lo desordenaba, y nosotros le veíamos a lo lejos como el poder por excelencia, el poder con mayúsculas, del cual dependía no sólo nuestro inmediato presente sino la suerte del planeta en su conjunto. Quizá no fuera tanto, pero a nosotros nos lo parecía, y aunque el tiempo tiene la virtud de achicarlo todo, salvo la estupidez, que es irreductible y aumenta con los años, echarle una ojeada al retrovisor fue como una reacción inmediata al enterarme de la noticia.…  Seguir leyendo »

En la fase posterior a las elecciones presidenciales, la República Islámica de Irán ha mostrado abiertamente su faz no sólo al pueblo iraní, sino también a la comunidad internacional como gobierno totalitario que no rehúye el uso de la violencia contra manifestantes pacíficos ni la aplicación de la férrea censura sobre las fuentes informativas. El ayatolá Ali Jamenei, el líder supremo de Irán, ha temido una revolución de terciopelo, hasta tal punto que la ha provocado él mismo impulsando un golpe contra los veteranos de la república islámica, excluyendo de forma agresiva a los elementos moderados del régimen y apoyando a Mahmud Ahmadineyad, de línea dura, respaldado por el ejército, los Guardianes de la Revolución y las milicias.…  Seguir leyendo »

Después de muchos años de debates en torno a las normas forales que establecían el tipo de Impuesto de Sociedades a pagar en los territorios vascos en aplicación de las previsiones de la Ley de Concierto Económico, y después de la sentencia del tribunal europeo que ratifica la capacidad de las Juntas Generales de cada territorio para proceder a dicha aplicación, siempre que la fijación del cupo correspondiente no vuelva a introducir la ayuda de Estado inaceptable para Europa que no está implicada necesariamente en el concepto del Concierto, ha bastado el cambio de gobierno para que el nacionalismo haya vuelto a la carga con la idea de la necesidad de blindar el Concierto Económico.…  Seguir leyendo »

Aunque el verano parezca suavizar los perfiles más agudos de la recesión, el Gobierno sabe que se trata de un impresión falsa. Se puede apurar el recorrido mediático de unos datos de paro menos malos que los de meses atrás para instalar la idea de que ‘lo peor ya ha pasado’. Pero el Ejecutivo sabe que el problema ya no es ése porque la cuestión ahora es cuándo empezará la recuperación y cuándo esa recuperación traerá consigo empleo. La perspectiva de una crisis en ‘L’ que después de la caída nos tenga -en palabras de Felipe González- «reptando por el fondo» es una posibilidad real, no una especulación académica de esos economistas cuyos errores en el pronóstico sirven al Gobierno para disolver la responsabilidad por sus propios cálculos fallidos.…  Seguir leyendo »

El 11 de julio de 1999, hace diez años justos, nos dejó Pere Duran Farell, ingeniero, empresario, promotor cultural y hombre de consenso en tiempos de acritud. Su entierro convocó multitudes. Muchos lo sentimos, todos sufrimos su pérdida. Me honró con su confianza profesional tras haberlo hecho con su amistad personal. Su muerte repentina me pilló dando clase fuera de Barcelona, lejos de nuestro entorno compartido. Me pareció no estar donde debía. Por eso escribí, desde la distancia, algunas notas que ahora quiero rescatar y completar.

«Lo importante son las personas, créeme», me decía. Llevaba razón, no hay más que ver empresas e instituciones dirigidas por este o por aquel.…  Seguir leyendo »

El paso de Obama por Moscú no ha despertado los mismos entusiasmos que en Praga y El Cairo. Nada parecido a cuando Clinton pronunció un discurso en el Ayuntamiento de Moscú, radiotelevisado a todas las Rusias. Eran otros tiempos y estas son otras gentes, cansadas de una difícil transición al capitalismo, recelosas de los líderes occidentales e inmunes al carisma mediático del último de ellos.

Pero, a pesar de la cortés frialdad moscovita, Rusia y Estados Unidos pueden haber iniciado esta semana un nuevo deshielo, el nuevo fin de la guerra fría. Esta había terminado en junio de 1989, cuando la frontera entre Austria y Hungría se abrió por las bravas, anticipando el hundimiento del muro de Berlín.…  Seguir leyendo »

So Steve Jobs, the chief executive of Apple, may or may not have jumped to the front of the transplant queue in his quest to get a new liver. What else is new? Wake up and smell the curry, fellow Americans. This is the way the greater world operates.

In China, where my cousin Larry and I went to get him a kidney two summers ago (despite the official Chinese restriction against Westerners doing so), jumping the line is so commonplace as to be unworthy of comment. No one gets angry at a pretty secretary or harried businessman who cuts in front; everyone just takes a half step back and resumes gesticulating on their cellphones.…  Seguir leyendo »