Domingo, 19 de julio de 2009

Es un inmenso honor ser invitado a intervenir en una ocasión tan memorable como ésta. Aunque les reconozco que a mí, que he hablado en público muchas veces, hoy me va a resultar difícil hacerlo, porque nunca me ha costado tanto controlar la emoción. Intentaré dejarla de lado y no hablar como hijo de este pueblo, ya que no he sido invitado en calidad de tal, sino como historiador y como miembro de la comisión que redactó la ley de víctimas de la Guerra Civil y el franquismo.

¿Por qué nos reunimos aquí hoy? ¿Qué significado puede tener un acto como éste?…  Seguir leyendo »

El balance que puede hacerse actualmente acerca de ETA y su futuro plantea una curiosa paradoja: la organización terrorista inició, tras la ruptura de la tregua, su fase final, lo cual no significa que esto se vaya a acabar pronto.

Lo razonable es partir del supuesto de que no hay a corto y medio plazo ninguna expectativa de que el terrorismo vaya a desaparecer de nuestro horizonte. ETA, a pesar del indudable éxito policial, tiene aún, desgraciadamente, capacidad de atentar en los próximos meses y años, mientras que no se divisa ninguna posibilidad de que el terrorismo concluya a la manera como pudimos esperarlo durante la tregua anterior.…  Seguir leyendo »

La primera cosa que veo cada vez que vengo a Nueva York es algo que no está ahí. Esa tremenda ausencia de las Torres Gemelas en el perfil de Manhattan sigue siendo la presencia más fantasmal de la ciudad. Un punto de referencia hecho de aire. Pero la sombra de las Torres Gemelas ausentes ya no es el rasgo definitorio de la política mundial como la sombra del muro de Berlín lo fue durante casi 30 años. La mayoría de la gente ya no siente que estamos viviendo en una "guerra contra el terror", igual que sí sentíamos que vivíamos en una guerra fría.…  Seguir leyendo »

El ministro de Educación ha iniciado su gestión proponiendo un pacto educativo. Es una excelente forma de comenzar y le felicito por ello. Hablar de pactos desde el Gobierno supone aceptar la necesidad de reformas y asumir el reto de realizarlas entre todos. Pactos se han hecho muchos en España en los más variados campos de la vida pública y con excelentes resultados; pero ninguno se ha logrado hasta el momento en nuestro sistema educativo. Si esta vez se consiguiera, se habría producido un hecho excepcional y, me atrevería a decir, que histórico. Por eso merece la pena intentarlo, pese a su evidente dificultad; una dificultad que podríamos superar si tenemos claras algunas ideas.…  Seguir leyendo »

Ha vivido una etapa de fuerte expansión. Durante más de una década, el fenómeno low cost ha fusionado dos movimientos. Por una parte, la irrupción de las aerolíneas de bajo coste que desataron una estrategia de penetración del mercado a raíz de la liberalización aérea europea en 1997 a base de ofrecer precios baratos y dinámicos y vender exclusivamente los tickets a través de internet. Y por otra, la tradición del hard discount del gran consumo, que venía de más atrás. Lo abrupto de la crisis económica ha facilitado la efervescencia del fenómeno en el que se están mezclando demasiadas propuestas de valor bien distintas, que habría que empezar a esclarecer.…  Seguir leyendo »

¿Cómo deberían entenderse los acontecimientos sucedidos en Teherán? El Líder Supremo, el Rahbar,gran ayatolá Ali Jamenei y su colaborador Mahmud Ahmadineyad controlan la situación. Sin embargo, la violenta represión de las manifestaciones ha puesto en marcha un proceso que propiciará un profundo cambio. Para entender por qué, es menester evocar un siglo de historia de Irán que vio un fenómeno único y singular en Oriente Medio: revoluciones a gran escala.

En abril de 1905, los comerciantes y vendedores del bazar de Teherán se manifestaron contra el sha Mozafar al Din, de la dinastía Qajar, por la concesión de la aduana a un extranjero y la imposición de elevados impuestos.…  Seguir leyendo »

La última semana del pasado mes de junio una delegación de quince empresas españolas aceptamos la invitación de la Secretaría de Estado de Comercio para, en colaboración con el Consejo Superior de Cámaras de Comercio y la CEOE, acompañar en Nigeria al presidente del Gobierno en su reunión con los miembros de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO-Ecowas).

En términos de coyuntura inmediata es de resaltar el acierto del presidente Zapatero al hacer coincidir el encuentro empresarial Nigeria-España con la reunión de los países del Ecowas, lo que nos permitió a los miembros de la delegación empresarial española la posibilidad de reunirnos directa y personalmente nada menos que con los propios presidentes de Liberia, Guinea-Bissau, Senegal, Gambia y Nigeria.…  Seguir leyendo »

No quiero dudar de la buena intención de quienes emulan a Salomón cuando afirman que ante el conflicto vasco ellos no están ni con unos ni con otros, que todas las partes tienen que ceder un poco, que tan hartos están de un bando como del otro, pero me atrevería a sospechar que, en la mayoría de los casos, este modo de argumentar es un excelente recurso para no opinar, para no enterarse, para desentenderse de las miserables secuelas de varias décadas de terrorismo vasco. Quienes así se comportan se convierten, supongo que sin quererlo, en el mejor exponente de la miseria moral que hemos heredado de ETA: mejor no ver, no oír, no saber, no opinar...…  Seguir leyendo »

Desde hace unos meses suena y resuena en los medios de comunicación una cantinela repetitiva sobre la alarma de la población en cuanto a la seguridad ciudadana. Noticias sobredimensionadas sobre casos aislados de hechos delictivos y reportajes especiales sobre el impacto delincuencial en nuestra sociedad.

Lo curioso e intrigante de todo este despliegue mediático es que esta inseguridad ciudadana que nos quieren insuflar machaconamente, a golpe de letras e imágenes, no se corresponde, en absoluto, con la realidad. Es más, los índices de criminalidad se están manteniendo o, como en muchas comarcas, descendiendo levemente. Y es que hoy en día, gracias a las nuevas tecnologías y protocolos policiales de coordinación, manejamos estadísticas, conjuntas y en caliente.…  Seguir leyendo »

Si alguien tiene margen hasta para nombrar la soga en casa del ahorcado es la versátil e infatigable Teresa Fernández de la Vega cuyas vacaciones consistirán, como siempre, en nuevos viajes de trabajo a América Latina. Pero incluso ella se ha pasado esta vez de osada al evocar la película Toma el dinero y corre, tratando de asociarla a la actitud del PP sobre la financiación autonómica.

El problema es que cientos de miles de españoles, tal vez varios millones, hemos visto la que fue opera prima de Woody Allen y podemos recordar que trata de un atracador chapucero que crece obsesionado por la figura de uno de sus abuelos muerto en trágicas circunstancias, se las da de ateo, tiene ataques de fundamentalismo que le devuelven a sus raíces, se enamora enseguida de la chica de su vida y es recordado como alguien que «no siempre decía la verdad y a veces decía completas mentiras».…  Seguir leyendo »

China es hoy una de las grandes potencias económicas mundiales. Las cifras de crecimiento de los últimos años son tan abrumadoras como angustiosas son siempre las imágenes cuando se produce cualquier disturbio. La República Popular China ha logrado llevar a cabo una revolución económica sin precedentes al mismo tiempo que ha sido incapaz de desarrollar al mismo ritmo los derechos civiles de sus ciudadanos. De ello se deriva una gran debilidad para gestionar desesperaciones. Cuando existen uigures o hans que llegan a un grave estado de resentimiento o de angustia, el Estado, las instituciones y el partido no pueden escuchar. China ha despertado, pero está sorda.…  Seguir leyendo »

Según informaciones recientes, seis centros de trabajo protegido han tenido que cerrar ya en Catalunya como consecuencia de la crisis. Se trata de empresas que, en sectores diversos, proporcionan empleo a más de 7.500 personas aquejadas de diferentes tipos y grados de discapacidad. Las federaciones afectadas temen que la sangría continúe en los próximos meses. Algo falla en nuestra sociedad cuando noticias como ésta pasan inadvertidas a la mayoría, sin merecer mayores comentarios ni reacciones.

El empleo protegido es una de las piezas menos prescindibles de la arquitectura institucional de nuestro Estado de bienestar. Lo es, de entrada, porque suministra un medio de vida a mujeres y hombres que pueden trabajar, y trabajar bien, pero que no dispondrían de las mismas oportunidades que sus conciudadanos para acceder a un empleo remunerado.…  Seguir leyendo »

Some of the best political decisions happen for the worst reasons. No clearer case can be found than the announcement by President Nicolas Sarkozy of France that he will support a ban on the international trade in bluefin tuna, a fish as endangered as the giant panda but far more palatable. The bluefin has been over-fished to near extinction within the borders of the European Union under the indifferent eyes of its fisheries inspectors.

The great irony underlying Sarkozy’s conversion to conservation is that it is France’s technically advanced but politically uncontrollable fishing fleet that is principally responsible for over-fishing the giant bluefin.…  Seguir leyendo »

Maria Carmen del Bousada de Lara was a poor spinster of 66 who desperately wanted a baby. As a retired shop assistant she had little money, so she sold her house in Cadiz to buy some IVF treatment and donor eggs and sperm in California.

Without telling her family, she flew to the Pacific Fertility Centre in Los Angeles, and before long her wish came true. She gave birth to twin baby boys, who are now two years old, and was photographed with them in a youthful leopard-print outfit. People said she was too old but she didn’t care. She said she thought she’d live to be 101.…  Seguir leyendo »

Well, let’s see now ... That was a small step for Neil Armstrong, a giant leap for mankind and a real knee in the groin for NASA.

The American space program, the greatest, grandest, most Promethean — O.K. if I add “godlike”? — quest in the history of the world, died in infancy at 10:56 p.m. New York time on July 20, 1969, the moment the foot of Apollo 11’s Commander Armstrong touched the surface of the Moon.

It was no ordinary dead-and-be-done-with-it death. It was full-blown purgatory, purgatory being the holding pen for recently deceased but still restless souls awaiting judgment by a Higher Authority.…  Seguir leyendo »

Soliman l'avait promis à l'imam de la grande mosquée d'Istanbul qui le pressait de délivrer la Méditerranée des galères de Malte : "J'écraserai ce nid de scorpions." Quelques mois plus tard, le 18 mai 1565, des guetteurs signalent l'apparition de voiles suspectes au sud de l'île. Les troupes de Dragut, corsaire d'origine grecque passé au service de la flotte ottomane, débarquent en éclaireur et courent vers le fort Saint-Elme. Le grand siège de Malte, par terre et par mer, vient de commencer. Il va durer quatre-vingts jours, sous un soleil qui annonce le désert. Le déséquilibre des forces est déchirant, tout semble écrit, les vieilles cités de Malte seront le sépulcre des chevaliers.…  Seguir leyendo »