Miércoles, 22 de julio de 2009

The announcement that the United Nations has a record $4.8bn funding gap for its 2009 aid programmes may not strike some observers as news. For the last two decades, in particular, the UN has lurched from one financial crisis to another. Although the size of the latest shortfall is unprecedented, the basic problem is that the world's politicians have consistently failed to stump up the resources that the UN needs to fulfil the tasks that they demand of it or to set up a system of effective managerial oversight and planning in the organisation.

The current global recession has clearly put pressure on the aid budgets of all donor countries and the UN's humanitarian assistance budget has faced two recent unexpected calls on its resources.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabian efforts against terrorism in recent years can be characterised as both a velvet glove and an iron fist. The iron fist can be seen in the allegations, denied by Riyadh, made by Amnesty of illegal detention, widespread torture and official immunity. The velvet glove is the well-publicised and generally lauded deradicalisation programme. Two other key elements are often forgotten however and these are probably the most important: an impressively serious research effort to understand the process which underlies radicalisation and a well-targeted and typically well-funded public relations campaign to exploit public anger and disgust at the effects of the violence.…  Seguir leyendo »

Una vez que se resuelva el embrollo del Tratado de Lisboa, la Unión Europea deberá retomar el hilo de su ampliación, que también conlleva el reto de definir cuáles deben ser sus límites. He aquí una de las grandes cuestiones europeas que apenas fue debatida en España durante la campaña para las elecciones europeas del pasado 7 de junio. Una vez pasados los comicios, y cuando la presidencia española de la Unión comienza a otearse en el horizonte, puede ser instructiva una ojeada a las propuestas en esta materia de los partidos españoles que obtuvieron representación en el Parlamento Europeo.

El programa del PSOE resuelve la cuestión con una sola frase: "Estamos a favor del ingreso de Croacia y Turquía en la Unión una vez que se cumplan los criterios de Copenhague y culminen las negociaciones en marcha".…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, la propaganda de la película Valkiria llevaba una leyenda bien impactante. Decía algo así como "mientras otros obedecían, él escuchó a su conciencia". "Él" era el coronel Von Stauffenberg, el líder del último atentado contra Hitler, alguien que no se doblegó ante lo "políticamente correcto", cuando no doblegarse implicaba exponerse a la tortura y la muerte. No sólo a no recibir el aplauso de la mayoría o a ser mal considerado, sino a perder la vida, como realmente sucedió. Gentes así despiertan admiración, o deberían hacerlo.

Como Shtrum, el personaje de Vasili Grossman en Vida y destino, el científico caído en desgracia durante el régimen de Stalin, que se niega a reconocerse culpable -porque no lo es-, aunque sus amigos le aconsejan hacerlo para evitarse males mayores.…  Seguir leyendo »

A Edgar Morin

Se han desplomado sin estruendo las banales ilusiones españolas: nunca hubo nada parecido a la prosperidad anunciada por los publicistas gubernamentales y nunca estuvimos asentados con firmeza en algún sólido cimiento. Ni antes con Aznar, ni ahora con Zapatero.

La estafa financiera global ha dejado al descubierto la tramoya de una economía sostenida por una ficción contable: el país se enriquecía vendiéndose a sí mismo casas que no podía pagar. El hallazgo ha provocado un aterrorizado pasmo y, como si hubiera llegado la hora de enmendar el descarriado rumbo de nuestra generación, algunos se atreven a preguntar en qué nos equivocamos.…  Seguir leyendo »

En la teoría de los tratadistas clásicos, el territorio ha sido uno de los elementos del Estado, junto a la población y el poder. Así se explica en un libro canónico, el de Georg Jellinek, que aparece justo cuando se inicia el siglo XX y que ha sido un faro para todas las obras posteriores, hasta hoy mismo. El territorio ha servido para definir el ámbito espacial exacto en el cual el Estado ejerce su soberanía o poder de dominación, donde puede imponer el Derecho que emana de los órganos constitucionalmente habilitados para producirlo. El aspecto positivo de esta realidad es que todas las personas o cosas que se hallan en ese territorio están a él sometidas, sin perjuicio de las singularidades que procedan del Derecho Internacional.…  Seguir leyendo »

Bueno, la verdad es que uno no sabe a ciencia cierta si el punto al que se ha llegado en este tema es para bien o para mal. Depende de quién lo aborde y de los intereses que en el mismo tenga. Ya el maestro Marañón escribió en su día esta sabia advertencia: «Aunque la verdad de los hechos resplandezca, siempre se batirán los hombres en la trinchera sutil de las interpretaciones». En efecto, así ha caminado la valoración histórica que, por lo demás y entre nosotros, ha añadido a esa trinchera el vicioso menester de la manipulación. Sagaces observaciones sobre esto último nos dejó no hace mucho un hombre que no quiso ser sabio y a quien siempre tendré por maestro: Francisco Murillo.…  Seguir leyendo »

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, ha viajado a Asia para reunirse con los ministros de Asuntos Exteriores del Foro Regional de la Asean y en el mismo viaje ha visitado India. Su primer viaje a Asia en febrero hizo gala de un saludable contraste con el pasado, gracias a su apertura a los puntos de vista ajenos, su disposición a cooperar y la fuerza que le daba su carácter de estrella política. Hizo que los asiáticos miraran a Estados Unidos con nuevos ojos.

Sin embargo, esta gira presenta más dificultades. Un reto es que parte del guión de Estados Unidos y de Clinton no es escrito por ellos.…  Seguir leyendo »

Voces autorizadas de la sociedad civil, a las que suele sumarse algún dirigente político bienintencionado, exigen la unidad de acción de los partidos como requisito necesario (y, obviamente, no suficiente) para la resolución de la formidable crisis económica que nos azota. Pero los partidos políticos hacen justamente lo contrario. Lo mismo que viene sucediendo históricamente con el terrorismo, un problema de extrema gravedad como la actual crisis se ha convertido en un artefacto arrojadizo en las manos irresponsables de unos y otros. ¿Cómo es posible esta escandalosa desunión? Veamos algunas hipótesis.

Primero, existen razones de economía psíquica que operan tanto en el plano individual como grupal.…  Seguir leyendo »

L’enlèvement et le meurtre de Natalia Estemirova, mercredi 15 juillet en Tchétchénie, ont suscité une forte et légitime émotion, jusqu’aux plus hautes autorités de l’Union européenne et des Etats-Unis. Même le président russe Dmitri Medvedev a réagi immédiatement, reconnaissant que le meurtre était lié aux activités de Natalia Estemirova au sein de l’organisation Memorial et promettant une enquête.

Une de plus ? Pour aboutir à quoi ? Au mieux à la condamnation d’exécutants, au pire à l’enlisement de la procédure dans les méandres de l’appareil judiciaire et policier russe. Après l’émotion vient le temps de la colère, celui de demander des comptes et de prendre au mot les déclarations attristées qui suivent chaque assassinat d’une personnalité indépendante luttant pour la justice et les droits de l’homme en Russie.…  Seguir leyendo »

Hay especialistas en la detección de los más leves signos de hostilidad verbal respecto de Catalunya. Confirman así su convicción crónica de que los catalanes no gustamos demasiado a los demás ciudadanos de España. Demuestran así que los españoles aprovechan el más mínimo pretexto para expresar su descontento con este pueblo nuestro, díscolo y demasiado diferente, demasiado irritantemente diferente, para ellos. Señales hostiles comprobables y públicas no les faltan, pese a los constantes equilibrios que hacen muchos de los que manufacturan opinión pública para evitar el insulto directo y la denunciable discriminación anticatalana. Así, todo suele mantenerse en privado. Pero los catalanes no les gustamos; esto lo sabe todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Diplomats say Dmitry Medvedev, Russia's neophyte president, is gradually emerging from the dark shadow cast by his predecessor and current prime minister, Vladimir Putin, and becoming his own man. His international reputation was reinforced at this month's Moscow summit when Barack Obama described him as a "professional" and promised a new start in bilateral relations. "President Medvedev and I are committed to leaving behind the suspicion and rivalry of the past," Obama said, the presidential charm machine set to rapid fire.

Medvedev's domestic stock is rising, too. His poll ratings soared last autumn after Russia's war with Georgia and his condemnation of Stalin's labour camp gulag as a "tragic page in our country's history" – and have remained consistently high despite the economic downturn.…  Seguir leyendo »

A young man named Claude Niyokindi was shot to death the other day, on the morning of July 13, on the outskirts of a rural village in the east-central African nation of Burundi. It is a country so little known in the West that an immigration agent at Kennedy Airport recently admitted that she’d never heard of it. (“Are you sure it isn’t Burma?” she asked.) Why should Americans take notice of one killing more or less, in a faraway country in a world full of murder and mayhem? Maybe it ought to be enough to paraphrase John Donne and say that any death diminishes all of us.…  Seguir leyendo »

Until the 1950s space travel was a futuristic concept, familiar from H. G. Wells and Jules Verne — and from comics and cornflake packets. But Sputnik, followed by Yuri Gagarin’s (and John Glenn’s) circling of the Earth made it real. The advent of the space age crystallised into reality human fantasies that dated back centuries.

The Moon landings came less than 70 years after the first powered flight — Orville Wright’s “brief hop” at Kitty Hawk — and only 12 years after the launch of Sputnik. Had the space race sustained its momentum, one might by now have expected a permanent lunar base, or an expedition to Mars.…  Seguir leyendo »

I am going to write about Silvio Berlusconi and his so-called private life. But before I do, I want to ask you a question. Could you write a serious biography of Mao Zedong and miss out the girls and the drugs? If you did, it would be a little read book.

Mao liked the girls. Even in his mid-seventies, this four-times- married man regularly invited three, four or even five women at a time into his oversized bed. The word “invited” overstates the extent of the willing co-operation of the other participants. Actually, Mao liked the boys, too, requiring that handsome young male attendants came to his chamber to give him nightly groin massages.…  Seguir leyendo »