Viernes, 24 de julio de 2009

Esta semana, la Asamblea General de la ONU aborda por primera vez en cinco años la promesa solemne contraída por más de 170 jefes de Estado y de Gobierno en la Cumbre Mundial de 2005. Dicho compromiso cristalizó en el principio de la Responsabilidad de proteger (RdP) que busca asegurar la respuesta efectiva de la comunidad internacional ante el riesgo inminente de genocidio y otros crímenes atroces masivos. Es la promesa de asegurar que los horrores de Ruanda, Srebrenica, Camboya o Argentina no se repitan.

El balance trágico del siglo pasado, en el que más de 217 millones de seres humanos perdieron la vida en guerras, matanzas y actos genocidas, con una proporción de 9 a 1 de bajas civiles, da cuenta de la magnitud del desafío al que se enfrenta la ONU.…  Seguir leyendo »

No soy lo que se dice un aficionado al fútbol. A lo largo de mi vida he puesto tan sólo tres veces los pies en un campo. La primera, a comienzos de los años cuarenta del pasado siglo en el de Las Corts, adonde me llevó consigo mi hermano mayor: el partido no me interesó, pero aproveché mi presencia en el lugar para memorizar -en aquellos tiempos de niño memorión recitaba de carrerilla tanto los establecimientos coloniales franceses en la India como los volcanes andinos de Ecuador-, el nombre de los jugadores del Fútbol Club Barcelona, desde el portero y defensas (Miró, Anguera, Benito) hasta los delanteros (Sospedra, Gracia, Martín, Escolá y Bravo).…  Seguir leyendo »

A pesar de haber transcurrido más de un mes desde el anuncio de los resultados oficiales que adjudicaban la victoria aplastante a Mahmud Ahmadineyad, Irán se encuentra muy lejos de cerrar el capítulo de estas elecciones presidenciales. Por el contrario, tras un prolongado e impuesto silencio, el ayatolá Hachemí Rafsanyani, segundo hombre fuerte en el sistema político iraní, volvió a agitar hace unos días unas aguas que comenzaban a calmarse a fuerza de represión. El debate en torno a la naturaleza y el futuro de la República Islámica, y el papel que la élite clerical jugará en él, está más vigente que nunca.…  Seguir leyendo »

Estimado señor presidente:

A lo largo del último año, desde el Partido Popular le hemos ido advirtiendo en distintos foros que todas las señales presagiaban que la temporada turística iba a arrojar malos resultados y que aún estábamos a tiempo de tomar decisiones urgentes, como un Plan de Choque, con un conjunto de medidas concretas para evitar llegar al escenario en el que desgraciadamente hoy nos encontramos.

Como en tantos otros temas, su Gobierno reiteradamente dijo que todo iba bien, que no había que preocuparse, que el Ejecutivo sabía lo que tenía que hacer, y que los populares sólo generábamos alarma en el sector anticipando unos malos resultados para la temporada.…  Seguir leyendo »

Estos días, con motivo del 40 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, hemos rememorado momentos de gran belleza, emoción y heroísmo plasmados en las fotografías y secuencias filmadas por las cámaras del Apolo XI. Revisando la prensa de la época, encontramos otras imágenes históricas que retratan el entusiasmo y la expectación generada, en todo el mundo, con motivo de la misión espacial. Una de estas fotografías, publicada en el diario ABC en julio de 1969, nos muestra al Papa Pablo VI observando la luna a través «del potente telescopio del Observatorio de Castelgandolfo». Me serviré de esta escena para enmarcar dos acontecimientos igualmente históricos, ambos relacionados con la observación del cielo.…  Seguir leyendo »

El artículo de Joseba Arregi (18-7-2009) acerca de la oferta lanzada por el PNV para el logro de la estabilidad institucional aprovecha dicha excusa para arremeter y negar abiertamente la existencia de cualquier otra legitimidad democrática que no sea la de la Constitución y el Estatuto vigentes. Al margen de la cuestión puramente política, lo cierto es que subyace en sus palabras la vieja interpretación sobre la idea del Estado tan presente, entre otros, en Cánovas del Castillo, Jiménez de Parga o Aznar. Todos ellos coinciden en distinguir entre el poder originario de España y otros poderes meramente derivados carentes, según ellos, de legitimidad democrática.…  Seguir leyendo »

En plena bacanal financiadora, el consejero Antonio Beteta se preguntaba por qué valía el doble un catalán que un madrileño. Varios periódicos gallegos titulaban que los gallegos valíamos la mitad que los catalanes. Desde Valencia, el vicepresidente Gerardo Camps denunciaba una especie de conjura financiera contra las comunidades del PP. Alberto Núñez Feijóo, entregado a su papel de sucesor posible si el caso Gürtel acaba con Mariano Rajoy, acudía a donar sangre y a lo Braveheart declaraba dar la que le habían dejado. Seguir los medios de Madrid supone asistir a una loca carrera entre opinantes a ver quién suelta la denuncia más embravecida contra la deslealtad, la avaricia, la voracidad, la insolidaridad o la gastronomía catalanas.…  Seguir leyendo »

We were a generation that had never known happiness, spending most of our lives on the run, knocking on door after door. Our shoes were hand-outs from our neighbours, our dreams secondhand. We watched others support their presidential candidates, and then vote for them in terrifying excitement. But we didn’t know what it felt like to elect your own president. We had become used to envying others for what they had. We had never owned anything.

Written in Dari, these were the words of the poet Reza Mohammadi, summing up the feelings of an entire generation about the forthcoming elections in Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Using Nazi analogies to criticise Israel and Zionism is offensive, but should it be banned, criminalised or branded as antisemitic? Comment is free itself has a policy on this, according to which moderators generally rule Nazi comparisons out of order for being provocative, abusive and doing nothing to promote better understanding of the Israel-Palestine conflict; a distinction is made, however, when actual historical connections between Zionists (or Arab nationalists) and the Nazis are a legitimate topic under discussion.

The authors of a new report, Understanding and Addressing the «Nazi Card»: Intervening Against Antisemitic Discourse, from the European Institute for the Study of Contemporary Antisemitism (EISCA), take a different line.…  Seguir leyendo »

Tema: Rusia ha propuesto que se revise en profundidad la denominada “arquitectura de seguridad europea”.

Resumen: El presidente ruso, Dimitri Medvédev, ha propuesto que se revise en profundidad la denominada “arquitectura de seguridad europea”. El objetivo, según el presidente ruso, es negociar un nuevo pacto de amplio espectro en forma de tratado para la zona euroatlántica. Ese pacto deberá establecer un nuevo sistema de seguridad colectiva que acabe con lo que Rusia considera líneas divisorias, consagrando algunos de los principios básicos del Derecho internacional y brindando una seguridad equitativa a todos los países de la zona.

Análisis: En un discurso pronunciado en Berlín el 5 de abril, el presidente ruso, Dimitri Medvédev, propuso que se revisara en profundidad la denominada “arquitectura de seguridad europea”.…  Seguir leyendo »

Tema: Es un momento oportuno para analizar los primeros seis meses de la política de la Administración del presidente Barack Obama en Oriente Medio.

Resumen: La ofensiva diplomática del presidente Obama en Oriente Medio se caracteriza, desde el inicio mismo de su mandato, por un viraje radical en relación a la política de su predecesor, que se manifiesta en su implicación directa, así como en una serie de iniciativas simultáneas destinadas a acometer los complejos y amenazadores problemas que intenta solventar.

Análisis: Aún no se han apagado los ecos de los análisis y comentarios que los medios de comunicación dedicaron a los primeros 100 días de Barack Obama en la Casa Blanca y ya nos encontramos señalando los seis primeros meses de su mandato, hito oportuno para nuevas evaluaciones de los resultados de su política.…  Seguir leyendo »

Tema: Rusia busca con sus políticas culturales mejorar su imagen en el exterior. Sin embargo, los enfrentamientos con otras naciones y la falta de recursos hacen que este objetivo esté aún lejos de conseguirse.

Resumen: Tanto en la extinta Unión Soviética como en la actual Rusia, cultura e historia han ido siempre de la mano. La Era Stalin, la Guerra Fría, la tensión y distensión Este-Oeste, la caída del Muro de Berlín y la desintegración de la Unión Soviética han marcado la orientación de sus políticas culturales. Si durante la época comunista fueron diseñadas como un elemento más del sistema, dirigidas a ensalzar a “la madre Rusia”, en la época poscomunista los diferentes gobiernos han comenzado a darse cuenta de que la cultura es una magnífica aliada para mejorar la percepción del país fuera de las fronteras.…  Seguir leyendo »

Exactly one-half century ago, one of the great confrontational moments of the cold war seized the world’s attention: Nikita Khrushchev, bombastic anti-capitalist leader of the Soviet Union, and Richard Nixon, vice president of the United States with the reputation of a hard-line anti-communist, came to rhetorical grips in the model kitchen of the “typical American house” at the 1959 American exhibition at Sokolniki Park in Moscow.

I was in that kitchen, not because I then had anything to do with Nixon, the exhibition’s official host, but as a young press agent for the American company that built the house. The exhibit was designed to show Russians that free enterprise produced goods that made life better for average Americans.…  Seguir leyendo »