Martes, 28 de julio de 2009

Nuevos atentados de Yakarta: algunas consideraciones sobre los riesgos y las amenazas terroristas en Indonesia.

Tema: Este ARI se aproxima a los atentados del 17 de julio en la evolución reciente del terrorismo internacional que afecta a Indonesia y señala hacia sus probables autores, teniendo en consideración el contexto nacional y los problemas de seguridad que existen en dicho país surasiático.

Resumen: Podríamos hablar de un retorno del terrorismo internacional en Indonesia, pero difícilmente cabe hacerlo del inicio de una campaña terrorista o de un fenómeno en auge. Situando los nuevos atentados del 17 de julio en Yakarta en una perspectiva histórica, lo llamativo es que durante los últimos cuatro años, pese a riesgos y amenazas que se han mantenido de manera invariable en niveles más bien altos, no se hubiesen perpetrado en el país surasiático otros episodios de similar magnitud.…  Seguir leyendo »

¿El inicio de la rendición de cuentas?: las cuartas elecciones generales de Sudáfrica y sus repercusiones en la gobernanza.

Tema: Sudáfrica ha sido testigo este año de las elecciones más competitivas de su historia. El Congreso Nacional Africano, partido gobernante del país, se vio por primera vez forzado a competir por la obtención de votos y, en el intento, perdió algo de terreno. Este ARI analiza las repercusiones de este hecho para la rendición de cuentas por parte del gobierno, para una gobernanza eficaz y para la pluralidad política.

Resumen: Las cuartas elecciones de Sudáfrica han sido las más competitivas en la historia del país: han sido las primeras elecciones desde que se instauró la democracia en las que el Congreso Nacional Africano (African National Congress, ANC) ha perdido votos a favor de los partidos de la oposición.…  Seguir leyendo »

There is a phenomenon, the self-righteous left, which lives in a simple black-and-white universe, governed by what I call SLES, short for Standard Left Explanatory System – a concoction that is ruining the left's credibility and integrity. This system, which started to evolve in the 1960s, says: "Always look for the underdog and then blame the stronger party for anything the underdog does, particularly if the stronger party belongs to the west. Never hold the underdog (particularly when non-western) accountable for anything."

SLES, when applied to the Middle East, is remarkably simple. If Palestinians, Muslims or Arabs say something that isn't nice (like "It is a religious duty to kill Americans", or "Israel needs to be wiped off the map"), or do something even less nice (like blowing up the Twin Towers, killing entire families on the first evening of Passover in Netanya, or attacking London's public transport system) you have a very quick explanation for it: "There is something that the Jews/Americans did that must have hurt him/her terribly.…  Seguir leyendo »

Si quisiéramos buscar dos leyes que han cambiado radicalmente nuestras Fuerzas Armadas ésas serían la Ley de Supresión del Servicio Militar Obligatorio (1999) y la Ley de la Carrera Militar (2007). La primera tuvo un impacto muy grande entre la ciudadanía y grande entre los militares. La segunda ha tenido un impacto mínimo entre los ciudadanos y muy grande entre los militares.

Sería bueno que los ciudadanos que conocen que las Fuerzas Armadas son la máxima expresión de la seguridad tuvieran curiosidad por saber cómo se está regulando su carrera. Lo que pasa es que los asuntos militares tratados en los medios de comunicación civiles suelen tener algún defecto: por ejemplo, no suelen colocar a los militares en el mismo nivel que los civiles (sigue habiendo una retórica militar ya lejana a estos tiempos) y, además, se rellenan de siglas incomprensibles que alejan al ciudadano del debate.…  Seguir leyendo »

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba (FAR) nunca han utilizado sus fusiles para reprimir a la población. El eficaz aparato policial de la dictadura ha hecho hasta ahora innecesaria su intervención. Pero el grado de insatisfacción de los cubanos es cada vez mayor. El Gobierno teme que se produzca una revuelta popular como el maleconazo de 1994, sólo que esta vez no sería para pedir democracia y libertad, sino el final del permanente periodo especial en que vive la isla desde el hundimiento de la Unión Soviética, y que se ha agravado en los últimos meses por la escasez de alimentos y los cortes de luz.…  Seguir leyendo »

El reciente parto del nuevo modelo de financiación autonómica ha dado lugar a la reaparición de un reflejo, de una pulsión, de un recurso político que recorre espasmódicamente la vida pública española desde hace ya varias centurias, aunque haya quien se empeñe en negar su existencia: me refiero a la catalanofobia.

Podría decirse que, desde el siglo XVII, casi siempre que Cataluña -se entiende, los sectores en cada momento hegemónicos de la sociedad catalana- ha pretendido preservar o mejorar su estatus dentro del Estado español, ya fuera éste monárquico o republicano, tradicional o parlamentario, ello ha suscitado en la España de matriz castellana poderosos movimientos de rechazo y descalificación que, a menudo, adquirieron un sesgo de prejuicio o de fobia anticatalanes.…  Seguir leyendo »

Seguramente el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ocupará un lugar de privilegio en la historia de su país, no sólo por ser el primer presidente negro de la nación más poderosa del mundo, sino por adoptar decisiones políticas ayer impensables que marcarán su mandato como uno de los más renovadores en un país acostumbrado a sentirse, posiblemente con razón, el ombligo del mundo.

He leído con admiración su discurso pronunciado días pasados durante la convención de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, que celebraba el primer centenario de su existencia, y no he podido evitar la sensación de sentirme directamente aludido por sus palabras.…  Seguir leyendo »

Hay que agradecer al nuevo ministro su oferta de un Pacto Nacional de Educación. Hay que suponer también que es compartida por el Presidente de Gobierno y que supone una renuncia implícita a su política de hacer de la educación espacio preferido de confrontación ideológica. Hay que confiar por último que este Pacto se entendiese con voluntad de permanencia, no como mera operación táctica o coyuntural, como una nueva foto para visualizar el activismo del ejecutivo. Un pacto que ha de nacer del acuerdo de los dos grandes partidos mayoritarios, que son los llamados a gobernarlo, y que estuviera abierto a los agentes sociales y profesionales de la educación, pero que no dependiera de ellos.…  Seguir leyendo »

La proliferación de casos de corrupción urbanística y el más reciente descubrimiento de una trama que traficaba con concesiones y favores públicos pone a prueba tanto la responsabilidad que ha de asumirse desde el ámbito político y partidario respecto a la actuación de la justicia como la actitud ciudadana ante tan manifiestas irregularidades. El principio de presunción de inocencia permite a partidos e instituciones eludir o postergar decisiones incluso ante los casos que resultan más flagrantes, a sabiendas de que la asunción de culpa siempre será más difícil de administrar frente al favor de los electores que la persistente negación de ésta o su retórico sometimiento al veredicto de los tribunales.…  Seguir leyendo »

El notable incremento del ritmo de atentados en las ciudades iraquíes anuncia la presencia de una amenaza de muy graves consecuencias, sobre todo después del inicio de la retirada de las fuerzas de Estados Unidos del país. Esta situación es muestra también de cómo el objetivo de los atentados no eran sólo las tropas estadounidenses, sino también Irak y la unidad de su pueblo. Hemos visto a grupos atacar numerosas iglesias y ahora destaca la fuerte controversia en torno a Kirkuk, que podría correr el riesgo de caer en una guerra civil que superaría los límites de esta ciudad kurda y podría llegar a convertirse en un conflicto devastador que acabaría tal vez en la fragmentación del país.…  Seguir leyendo »

Les formules apparemment les plus sensées peuvent, en fin de compte, se révéler stupides. Il en va ainsi de ce slogan de campagne «travailler plus pour gagner plus». Tout un chacun conviendra qu’en augmentant sa durée du travail on peut accroître son revenu. Encore faut-il que les entreprises puissent accorder des heures supplémentaires. Même en admettant cette condition satisfaite, est-il certain que ce qui marche pour un individu vaut pour tout un pays ? Un examen de la relation entre PIB par tête et durée annuelle du travail dans plusieurs pays d’Europe montre que, globalement, le niveau de revenu par tête est d’autant plus élevé que la durée du travail est faible.…  Seguir leyendo »

Deux mots sont apparus au XVIIIe siècle pour caractériser ce qu'on appelait auparavant catarrhe épidémique : follette et grippe. Follette elle l'est, car imprévisible, prenant tout le monde à contre-pied, arrivant là où on ne l'attend pas, et se dérobant quand on s'apprête à lui faire face. Grippe, car elle agrippe des populations par millions, brusquement, brutalement, les met à l'épreuve et, soudain, s'en va.

L'histoire des pandémies grippales est toujours la même du point de vue temporel : elle s'abat à la façon d'un tsunami. Elle ne s'inscrit pas dans la durée comme le sida. En quelques semaines tout est joué.…  Seguir leyendo »

América Central es una de esas regiones del mundo a menudo olvidadas. Las dictaduras y los conflictos civiles fueron una constante en las tres últimas décadas del siglo XX , y en algunas de estas pequeñas repúblicas el precio pagado en víctimas y desaparecidos a causa de la violencia política (Guatemala, 200.000; El Salvador, 75.000; Nicaragua, 50.000) es escalofriante en relación con su escasa población (Guatemala tiene alrededor de 14 millones de habitantes, Honduras supera los siete, pero el resto se sitúa entre los cuatro y los seis). La excepción es Costa Rica, donde José Figueres –hijo de un médico catalán– abolió el Ejército en 1948, cambiando los cuarteles por escuelas (la educación primaria y secundaria es gratuita y obligatoria), centros asistenciales y hospitales.…  Seguir leyendo »

El año 2009 pasará a la historia del autogobierno de Catalunya como el año en el que se aprobó un nuevo sistema de financiación y en el que el Tribunal Constitucional dictó la sentencia sobre el Estatut. Han sido las dos incógnitas principales que pesaban sobre la autonomía de Catalunya y que han centrado en gran parte, y lastrado, la vida política catalana y española en los últimos tiempos, y parece que por fin se aclaran, en un sentido o en otro.
La nueva financiación ya está acordada y ahora solo hay que traducir el acuerdo en normas legales (reformas de la LOFCA y de la ley de cesión de tributos, ley de presupuestos para el próximo año y otras).…  Seguir leyendo »

The news from Afghanistan has been gloomy of late, with constant questions being asked in Britain about why – and for what – so many of their soldiers are dying. Every week in the UK we see images of families receiving coffins, or read the words of a widow whose mourning is pinched by doubts about what a loved one has died for.

Politicians want a way out of this quagmire. So talking to the Taliban is back on the table, a discussion that quickly leads to clumsy distinctions about varieties of Taliban. David Miliband wants to distinguish between those who want local Islamic rule (OK), versus those who want global jihad (no way).…  Seguir leyendo »

In his global tours and TV appearances, President Obama has spoken to Arabs, Muslims, Iranians, Western Europeans, Eastern Europeans, Russians and Africans. His words have stirred emotions and been well received everywhere.

But he hasn’t bothered to speak directly to Israelis.

And the effect? Six months into his presidency, Israelis find themselves increasingly suspicious of Mr. Obama. All they see is American pressure on Prime Minister Benjamin Netanyahu to freeze settlements, a request that’s been interpreted here as political arm-twisting meant to please the Arab street at Israel’s expense — or simply to express the president’s dislike for Mr. Netanyahu.

This would seem counterproductive, given the importance the president has placed on resolving the Israeli-Palestinian conflict.…  Seguir leyendo »

Arrogant and rich, Victorian Britons were once the ugly face of world tourism. In the 20th century, the crown of shame passed to America. Yanks in slacks became objects of scorn and ridicule from the Louvre to the Uffizi. Debt and the shrinking dollar have upset America’s claim to the title of world’s most despised foreign visitor. A new aspirant has taken up the challenge of bringing sartorial shame to the world’s fleshpots. From Bondi Beach to Phuket, the Chinese tourist is making waves.

Taiwan turned up its nose last year when mainland Chinese arrived after six decades of travel bans.…  Seguir leyendo »