Domingo, 2 de agosto de 2009

Through the long, weary years of the Troubles, Spain's media reported obsessively on Northern Ireland's ordeal. It saw Madrid's own struggle against Basque terrorism reflected in an Irish mirror. Even the numbers of dead – a thousand here, 850 or so there – seemed to march in bloody parallel. But then Belfast found peace while Eta bombed and bombed again. And now Spain, searching desperately for one murderous gang in Mallorca and picking through the rubble of police headquarters in Burgos, is seemingly left alone with a nightmare that neither force nor negotiation can end.

What do the 50 years of Eta amount to (apart from that pile of corpses)?…  Seguir leyendo »

G-8, G-5, G-20, G-2, G-3 y ahora G-14 (el G-8 más el G-5 más Egipto): nunca las matemáticas del orden mundial parecieron más complejas y confusas.

Kofi Annan, con ocasión del 50 aniversario de Naciones Unidas, en 2005, intentó ajustar las instituciones multilaterales de nuestro mundo para que se adecuen a sus nuevas realidades. Fue un esfuerzo valiente que se produjo demasiado pronto. El mundo industrial del norte todavía no estaba preparado para reconocer el nuevo peso de las potencias emergentes y la necesidad de alcanzar un nuevo equilibrio entre el norte y el sur, entre el este y el oeste.…  Seguir leyendo »

Al ser escritora, y no política, voy a pasar por alto las evidentes connotaciones políticas que conlleva el hecho de que Mark Sanford, gobernador de Carolina del Sur, desatendiera sus obligaciones como tal al no informar a su equipo de su paradero cuando estaba con su "querida amiga". En este texto me centraré sobre todo en cómo retratan los medios a las mujeres al airear escándalos sexuales. Ya llevo algún tiempo pensando en qué pasará cuando, en nuestra cultura de entrometida transparencia, los medios saquen a la luz una aventura extramatrimonial de una de las mujeres que ya comienzan a ocupar importantes puestos políticos en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Cuando arreciaban los escándalos de corrupción y abuso de poder en la última legislatura de Felipe González, fue cuajando una teoría según la cual, frente a los desmanes de unos socialistas intervencionistas y de escasas convicciones democráticas, se erigía una derecha liberal que creía en la supremacía de las reglas del Estado de derecho. Lo que se dilucidaba en las elecciones de 1996, de acuerdo con este planteamiento, era si España quedaba en manos de unos izquierdistas que recelaban tanto del mercado como de las instituciones del Estado de derecho, lo que explicaba, en última instancia, su querencia por la subvención y el clientelismo, o en manos de unos liberales que creían en el poder civilizador de los mercados y en las instituciones que los regulan y hacen posibles.…  Seguir leyendo »

El 11 de enero de 1790 tuvo lugar un curioso debate en la Asamblea Constituyente que impulsaba a trancas y barrancas la primera fase de la Revolución Francesa. Dos hermanos vascos que representaban al tercer estado intervinieron al alimón para enmendar el informe del Comité Constitucional para la División del Reino que preveía la unión de los distritos de Labours (Lapurdi) y Soule (Zuberoa) al de Bearn, dentro del departamento de los Bajos Pirineos. Dominique Garat o Garat el Viejo había nacido en Isturitz, tenía 55 años y era abogado. Dominique-Joseph Garat o Garat el Joven había nacido en Bayona, tenía 41 años y era escritor.…  Seguir leyendo »

Hace unos años realicé con mis alumnos una revisión de las noticias que sobre la juventud publicaban los principales periódicos europeos y americanos. Casi todas ellas se referían a sucesos dramáticos y antisociales. No debemos dejarnos engañar por esta imagen sesgada, que puede acabar convirtiéndose en una profecía que se cumple por el hecho de enunciarla. La tipología de la juventud es muy variada. Es cierto que ha aumentado la conflictividad juvenil, la delincuencia adolescente, los comportamientos de riesgo, las conductas agresivas hacia los padres, la indisciplina en las aulas, y que de vez en cuando todos nos sentimos horrorizados ante hechos terribles como asesinatos o violaciones cometidos por gente muy joven.…  Seguir leyendo »

Después de un mes y medio de manifestaciones en Irán en protesta por la gestión oficial de las elecciones presidenciales del 11 de junio y, desde un punto de vista más general, por el dominio ejercido sobre este país por una camarilla recalcitrante y demagógica da la sensación, a primera vista, de que el régimen de Ali Jamenei y Mahmud Ahmadineyad, líder supremo y presidente, respectivamente, ha logrado refrenar y repeler el desafío a su autoridad. Sin ser anticipado o pronosticado por casi ningún observador, ni internos ni externos - y gozando al mismo tiempo de un asombroso apoyo de todos los grupos sociales y regiones del país-,el movimiento de masas de la primavera persa parece haber desaparecido de nuestra vista con la misma celeridad con que salió a escena.…  Seguir leyendo »

Barack Hussein Obama acaba de girar una visita relámpago a Ghana, un pequeño país subsahariano que lideró en el continente el proceso de independencia colonial e icono democrático capaz de producir transiciones pacíficas de poder. El viaje de 20 horas incluía la cita histórica en el Castillo de Cape Coast, estremecedora puerta de un viaje sin retorno para millones de africanos, a los que rendiría un silencioso homenaje. El 13% de la población americana tiene una relación directa con esta y otras ciudadelas limítrofes. De ellas embarcaron hacia América generaciones de negros estibados como carne de desesperanza en lo que constituyó durante más de 300 años el infame comercio trasatlántico de esclavos.…  Seguir leyendo »

¿Alguien fue más refinado? Lo conocí personalmente, pero mi memoria ha conservado una fotografía como imagen definitiva de José María de Areilza, conde de Motrico: un señor elegante y pulcro, de ademanes aristocráticos y mirada inteligente, hablando por teléfono mientras sostiene con exquisita seriedad un libro, quizá unas Memorias.

¿Alguien fue más refinado? En la derecha española de su tiempo -que se extiende de la desventurada monarquía de Alfonso XIII a la equilibrada de Juan Carlos I-, tal vez nadie. Tenía todas las cualidades del conservador que aprende todo y no olvida nada: era culto, brillante, mundano, sutil, preciso, nostálgico de un futuro más elegante y noble, desdeñoso de un presente tosco y zafio.…  Seguir leyendo »

Si hubo un momento en el que ETA estuvo viva, fue en los años que siguieron a la muerte del dictador. Por aquel entonces el ministro francés Gastón Deferre llamaba «resistentes» a sus integrantes y la banda podía sentirse respaldada no sólo por la izquierda radical vasca, sino también por el nacionalismo vasco institucional, la iglesia popular vasca y ciertos sectores de la izquierda o del nacionalismo periférico estatales. Aquél fue su momento de mayor plenitud, la cumbre de su vitalidad. Pero eso era 1975, y la vida de ETA no duró mucho: murió hace tiempo. Nuestro problema no es acabar con ETA, es hacer que los suyos asuman su muerte.…  Seguir leyendo »

History suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of H1N1 influenza pandemic in the fall. Four experts discuss different areas that will play a role in the public health response.

1.- E.R.'s May Be the First Victims. By Eric Toner, a specialist in emergency medicine and a senior associate with the Center for Biosecurity at the University of Pittsburgh Medical Center.

We must plan now to prepare emergency rooms to meet the challenge, and educate patients with mild symptoms to seek alternative care.

2.- Fly the Germ-Free Skies. By Mark Gendreau, the vice chairman of emergency medicine at Lahey Clinic and an assistant professor of emergency medicine at Tufts University.…  Seguir leyendo »

Rates of infection with H1N1 influenza in the United States are down from their peak in April but still running well ahead of what is normal for this time of year; many summer camps, for instance, are reporting flu outbreaks. And history suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of the pandemic early in the fall, perhaps before a vaccine is widely available. Argentina, Australia, Chile and New Zealand, where the winter flu season has just begun, are all experiencing major outbreaks.

Fortunately, so far, most people infected with the H1N1 virus have had relatively mild symptoms, like those you get with ordinary seasonal flu.…  Seguir leyendo »

The new H1N1 flu has already been transmitted from one passenger to another on a commercial airline, and it is likely that more such incidents will occur if the virus resurges as anticipated this fall. The aviation industry and the Centers for Disease Control and Prevention have tried to reassure passengers that air travel is still safe, but so far they have done too little to try to limit the number of such transmissions.

It is not practical to screen all airline passengers to identify those who harbor infection. A better approach is to educate the public on proper hand-washing and cough etiquette and to give them the hand sanitizer they need to keep clean.…  Seguir leyendo »

Influenza is one of the biggest causes of school absenteeism. And as teachers and principals often say, a child who isn’t in class cannot learn. But absenteeism is not the only reason to fear the new H1N1 flu virus spreading through schools this fall.

When children catch the flu they readily transmit it to their families and communities — perhaps because they aren’t always vigilant about covering their noses and mouths when coughing or sneezing.

As a group, children are two to three times more likely than adults to be infected by any flu virus each year. They harbor more live viruses in their respiratory secretions than adults do and for twice as long.…  Seguir leyendo »

A few years ago public health officials set up a time share in Pennsylvania hens. Under contracts signed with several farmers, the hens continued to lay for their regular customers until the moment this past spring when the federal government requisitioned their eggs to grow flu vaccine.

Strategic hen reserves are part of a success story: the government’s readiness for the current H1N1 flu pandemic. Public health officials had already stockpiled millions of doses of antiviral drugs, created diagnostic kits that detected the virus as soon as it appeared in California in April and enrolled five companies to make vaccine. By mid-October we may have as many as 80 million doses ready for a mass immunization program.…  Seguir leyendo »

The foreign and defence secretaries should take a lesson from history. If they looked into our imperial past they would discover that the first phase of Operation Panther’s Claw was declared complete around the anniversary of the battle of Maiwand — a comprehensive defeat for a British brigade just east of the Helmand river in 1880. The 66th Regiment of Foot took terrible casualties and their successors, the Rifles, are today fighting and dying in their forebears’ footsteps. From that disaster came ultimate success that has many useful parallels for today.

David Miliband’s speech last week about closer engagement with the Taliban sounds superficially daring but such “reconciliation” talks have been under way for some years already.…  Seguir leyendo »

I’ll say one thing for the euthanasia lobby: they are masters of media manipulation. Somehow they managed to persuade the press and broadcasters that the law lords had demanded that parliament reverse its opposition to the legalisation of so-called “assisted suicide”. This collective misinterpretation of last Thursday’s judgment on the case of Debbie Purdy, a multiple sclerosis sufferer and campaigner for such a change in the law, must in part have derived from the sight of Purdy and her lawyers happily toasting the outcome with champagne.

Yet Purdy, her husband, Omar Puente, and her fellow campaigners from Dignity in Dying (formerly known as Exit) are celebrating prematurely.…  Seguir leyendo »