Miércoles, 5 de agosto de 2009

Aunque se publique más información de lo que pasa en Irán que en Alemania, es innegable que las noticias provenientes de nuestro socio centroeuropeo tienen mayor influencia sobre nuestra vida cotidiana. En concreto, dos noticias recientes, que han pasado casi desapercibidas, merecen mayor atención: por un lado, la ley que elimina el déficit presupuestario y por otro, la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Tratado de Lisboa.

En primer lugar, está la norma constitucional que establece el objetivo del presupuesto equilibrado, con un techo de déficit del 0,35% del producto interior bruto en el ciclo económico. De hecho, en el horizonte 2020, significa que el endeudamiento del país no debe superar el 10% (frente al 60% europeo actual).…  Seguir leyendo »

El golpe de Estado contra el presidente hondureño Manuel Zelaya y su deportación a Costa Rica, el domingo 28 de junio, es un episodio revelador de los límites del sistema interamericano. Todos los Gobiernos del hemisferio reprobaron la deposición violenta del mandatario y demandaron su restitución, pero no todos lo hicieron por las mismas razones.

Bajo el aparente consenso se escondió la paradoja de una inversión de roles: los tradicionales defensores de las soberanías (Cuba, Venezuela, Nicaragua, Bolivia, Ecuador) demandaron la "insubordinación", la "resistencia", el "derrocamiento" y las "sanciones", mientras que los tradicionales defensores de las democracias (Estados Unidos, México, Colombia, Chile, Costa Rica) propusieron una solución multilateral, basada en el diálogo con un Gobierno ilegítimo.…  Seguir leyendo »

La crisis económica actual y el brusco incremento del desempleo que ha provocado ha servido para recordar a todos, y especialmente a ese millón de familias que a comienzos de este año tenían a todos sus miembros en paro, la importancia del trabajo de la mujer.

En España -y también en otros países, como Estados Unidos- el recordatorio es particularmente necesario porque el desempleo ha castigado con especial dureza, sobre todo en el pasado año, a sectores como la construcción o el automóvil donde la presencia masculina es preponderante. Para los trabajadores de esos sectores que han pasado a engrosar las filas del paro, el trabajo de sus parejas ha pasado, de ser un valioso punto de apoyo, a convertirse en el pilar imprescindible de la vida familiar.…  Seguir leyendo »

La dictadura birmana ha asestado un nuevo golpe al indigente país sobre el que lleva gobernando durante casi 50 años. El pasado viernes confirmó el encarcelamiento de la líder del movimiento por la democracia en el país: Aung San Suu Kyi. La semana pasada se escucharon los alegatos finales en el nuevo juicio que se celebra contra la líder de la oposición y Premio Nobel de la Paz, que se enfrenta a otros cinco años de detención si es condenada por haber roto los términos de su arresto domiciliario. El fallo del tribunal -favorable a la Junta Militar- se ha pospuesto hasta mediados de agosto.…  Seguir leyendo »

1. El verano es pródigo en festivales de música. A finales de julio se inician los más resonantes, las jornadas wagnerianas de Bayreuth, con la tetralogía completa. Esta coyuntura de mengua de la política, o de la dilucidación que pueda hacerse de la palabra Crisis, me invita a visitar la gran obra wagneriana, su opus máximo.

Los principales problemas de comprensión que suscita la Tetralogía de Richard Wagner, El anillo del Nibelungo, provienen de su infinita monumentalidad. Es obra de la hybris. En ello radica su grandeza. Pero eso mismo la convierte en vulnerable. Su naturaleza desbordante es responsable de las dificultades de entendimiento que provoca.…  Seguir leyendo »

En la tarde del 16 de julio, dos hombres parecían estar queriendo forzar la entrada a una hermosa casa en un barrio elegante de Cambridge (Massachusetts). Avisado por una llamada telefónica, un policía llegó rápidamente al lugar. Vio a un hombre negro dentro de la casa y le pidió que saliera. El hombre se negó, y el policía le exigió que se identificara. El hombre, todavía negándose a salir de la casa, dijo que era un profesor de Harvard, mostró su identificación y advirtió al policía que no se metiera con él. Dijo algo sobre cómo que en Estados Unidos se discrimina a la gente negra, y exigió al policía, que era blanco, su nombre e identificación.…  Seguir leyendo »

Mientras todo el mundo estaba pensando en sus vacaciones, el equipo del presidente Obama para Oriente Medio ha hecho las maletas para viajar a la zona. Richard Holbrook, el enviado especial para Afganistán y Pakistán (Afpak), se encuentra allí trabajando con una energía vertiginosa en reuniones con los líderes del Gobierno y de la oposición en Karachi. El senador George Mitchell, que tanto ayudó a lograr la paz en Irlanda del Norte, ha pasado por Egipto y Siria antes de ir a Israel a fin de preparar las negociaciones con los palestinos. Y el secretario de Defensa, Robert Gates, ha despachado con el Gobierno judío en Tel Aviv para advertirle de que no ataque a Irán.…  Seguir leyendo »

La reciente Enquesta sobre els Usos Lingüístics de la Població ha puesto de relieve dos circunstancias que no todo el mundo está igualmente dispuesto a aceptar. En primer lugar, Catalunya es una sociedad bilingüe en un marco de multilingüismo moderado. En segundo lugar, la lengua mayoritaria de Catalunya es el castellano.

En los últimos tiempos se ha puesto de moda apelar al multilingüismo de Catalunya, especialmente entre los más reacios a asumir previamente su carácter bilingüe. En Catalunya se hablan 300 lenguas es un eslogan que se ha hecho popular, pero que no describe bien la realidad lingüística existente. Según los datos de la encuesta citada, la mayor parte del pastel lingüístico se lo reparten solo dos lenguas.…  Seguir leyendo »

Avigdor Lieberman is no aberration in Israel's polity. His aggressive rightwing Zionist rhetoric, racist demonisation of Palestinians and Arab-Israelis, shameless political populism and the tide of corruption allegations now close to engulfing him are all depressingly and dangerously familiar features of a broken system. The immigrant from Moldova has brilliantly exploited and contributed to the fracturing of politics in the state – but anyone who thinks his removal from the governmental scene will signal some sea change is sadly mistaken. The trends Lieberman represents and epitomises are deeply ingrained. Netanyahu is midwife and child of them, too.

There is speculation that were Lieberman to resign as foreign minister if indicted – as he has said he would – this would give the prime minister the opportunity of replacing the Yisrael Beiteinu party in the coalition with Tzipi Livni's Kadima.…  Seguir leyendo »

The trial of Lubna Hussein was postponed for the second time yesterday. Under the pretext of attempting to determine whether Hussein had truly revoked her immunity from prosecution when she resigned from her UN position, the authorities have bought more time to find a face-saving resolution to the debacle. This is looking more and more unlikely as Hussein's campaign gathers momentum both at home and abroad.

Initially, she was viewed as something of a loose cannon in Khartoum. So many before her had suffered the pot luck fate of flogging and retreated to lick their wounds in private for fear of attracting more shame and indignity.…  Seguir leyendo »

A couple of months ago I spent a fortnight in Palestine with the International Solidarity Movement – activists who help Palestinians non-violently resist Israeli oppression. The most pressing of many issues during my stay was the attempts by an Israeli settler company, Nahalat Shimon, backed by the Israeli courts, to cleanse East Jerusalem of its Arab population, focusing its efforts at that time on the neighbourhood of Sheikh Jarrah.

I spent a week sleeping on a floor in the house of the Hanoun family – a husband and wife and their three children. Longer-term activists were sleeping there as well, ready to document their inevitable eviction.…  Seguir leyendo »

Among those suffering from the global recession are millions of workers who are not even included in the official statistics: urban recyclers — the trash pickers, sorters, traders and reprocessors who extricate paper, cardboard and plastics from garbage heaps and prepare them for reuse. Their work is both unrecorded and largely unrecognized, even though in some parts of the world they handle as much as 20 percent of all waste.

The world’s 15 million informal recyclers clean up cities, prevent some trash from ending in landfills, and even reduce climate change by saving energy on waste disposal techniques like incineration.

They also recycle waste much more cheaply and efficiently than governments or corporations can, and in many cities in the developing world, they provide the only recycling services.…  Seguir leyendo »

The trial of Lubna Hussein, the Sudanese journalist sentenced to 40 lashes for wearing trousers in public, was postponed yesterday, a tribute to her gamble in choosing worldwide publicity rather than accepting the sentence, as most do. The Khartoum police promptly found others to beat — the women who had come to protest.

This story resonates all the more in the month of the Afghan presidential elections. It’s worth making the case for why we should spend money and effort and yes, sometimes, military lives, in defence of women’s rights, in places that barely recognise the concept.

At a tense time in the Afghan mission, it’s an unfashionable point to make.…  Seguir leyendo »

When the Japanese promise radical change, howling disappointment usually follows. “New” flavours of canned coffee or “epoch-making” tatami-mat cleaning products turn out to be only modestly ground-breaking.

In Japanese politics, where general election campaigning will begin any minute now, the phrase is an outright fraud. The last truly radical change in the Japanese political arena was in 1954 when grudgingly — and only after furious debate — they decided to put a ladies’ loo in the parliament building.

But all of a sudden, Japanese friends are saying “radical change” with an earnest glint in their eyes. Japan may be about to get its first entirely new government for 53 years, and the phrase no longer rings quite so hollow.…  Seguir leyendo »

I haven’t been able to talk or write about the so-called “right to die” since my wife of more than 30 years died six years ago. For several years Linda had been complaining about severe pain in her right side. Investigations had led nowhere. She was sent for a routine ultrasound and I can still see the look on the doctor’s face and hear the sound of hospital panic. This time there was no missing the huge soft-tissue sarcoma that had strangled a kidney and attached itself to her aorta.

The seven-hour operation was successful. For a brief spell all seemed well.…  Seguir leyendo »