Viernes, 7 de agosto de 2009

Mi casa es bastante corriente, pero hace unos meses instalé en ella un cine. Coloqué en el salón una pantalla de 110 pulgadas que se encastra en el techo de escayola y se despliega o se recoge con un mando a distancia. Frente a ella, anclado también al techo, un proyector digital de alta definición que va conectado invisiblemente a un DVD y a un miniordenador. Cuando veo una película, la percepción es idéntica a la que se tiene en una sala de cine: gran pantalla que embebe la atención, oscuridad, nitidez perfecta de la imagen y gran calidad de sonido.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses el presidente del Gobierno propuso cambiar el modelo económico para pasar a afirmar, poco después, que no era éste el momento de la reforma laboral. Esta línea argumental es bastante contradictoria puesto que, nos guste o no, la reforma laboral forma parte del cambio de modelo. Cambiar el patrón de producción y aplicar reformas estructurales en los mercados de bienes y servicios los hace más competitivos, pero también mejora el funcionamiento de los mercados de factores productivos (trabajo y capital). Sensu contrario, reformas en los mercados de trabajo y de capitales favorecen el cambio de modelo, aumentan la productividad, y nos ayudan a crecer con mejores puestos de trabajos.…  Seguir leyendo »

Nadie sabe cuánto tiempo se va a prolongar la zarzuela y el sainete hondureños, ni mucho menos cuál será su desenlace. Si bien en los últimos días se han producido algunos acontecimientos alentadores -una especie de aceptación por el Ejército de Honduras del llamado Plan Arias, y una especie de anuencia del presidente de facto, Micheletti, de permitir el retorno del depuesto Manuel Zelaya bajo condiciones de consignación y amnistía-, siguen prevaleciendo demasiados imponderables.

Entre ellos destacan adivinar hasta dónde se encuentren dispuestos Zelaya y sus patrocinadores cubanos, venezolanos y nicaragüenses (en ese orden) en su intento de volver al poder, por la fuerza, si es necesario; cuánto aguantará la sociedad hondureña la presión externa y las sanciones económicas tácitas y por el momento menores, impuestas por la comunidad internacional; y quizás -y he aquí la clave- si Micheletti, los militares, el Congreso y la Suprema Corte hondureña pueden celebrar elecciones, de manera unilateral, es decir, sin acuerdo con Zelaya y los países del Alba (Cuba, Venezuela, Nicaragua, Ecuador y Bolivia), y anticipada (es decir previas a la fecha programada del 29 de noviembre) bajo supervisión internacional.…  Seguir leyendo »

Cualquier guerra se plantea para ganarla y tratar de modificar el signo de la historia. La que aconteció hace justo ahora un año en el Cáucaso apenas cambió el panorama, pero nos dejó varias lecciones que, como no pocas veces sucede, tardamos en aprender.

Tras la desintegración de la URSS en agosto de 1991, salvo las tres repúblicas bálticas que accedieron inmediatamente a su independencia, los otros 12 estados que surgieron siguieron siendo gobernados por los veteranos dirigentes soviéticos. La excepción fue, precisamente, Rusia, donde la actitud de Yeltsin frente a los sectores comunistas más conservadores, fue la de aplicar grandes dosis de nacionalismo genuinamente ruso (desprovisto de una visión imperialista) y de un liberalismo y reformismo a gran escala.…  Seguir leyendo »

Pronto hará un siglo que Ortega y Gasset expuso su tesis sobre la «discontinuidad» de la cultura española. «Impresionista» y «precaria» por fragmentaria, reincidentemente desconectada entre sí de sus particularidades, de su pasado inmediato, y de su futuro compuesto o antefuturo: de lo que habrá sido de ella, o de lo que habrá hecho de sí misma, cuando pase el momento presente. Si nos situamos en aquella fecha de las Meditaciones del Quijote (1914) de Ortega, comprobamos que la historia del siglo XX español confirmó dramáticamente su diagnóstico. Las llamadas «cuestiones universitarias», que habían atentado desde los gobiernos reaccionarios contra la libertad de cátedra en el siglo XIX, obligaron a quienes fueron perseguidos por ellas a fundar en 1876 la Institución Libre de Enseñanza, iniciativa de Francisco Giner de los Ríos que pretendía asegurar el ejercicio del libre pensamiento mediante la institucionalización de su actividad creadora, investigadora y educativa.…  Seguir leyendo »

A year ago, Russia and Georgia went to war. The anniversary has renewed debate about the causes of the conflict and the future of the Caucasus region. Our country's main focus now should be on helping Georgia cultivate the institutions that will promote democratic development and stability. Georgia has made considerable progress in physical recovery over the past year, but its political environment remains fragile and polarized, with a muzzled media, weak civil society and demonstrations in the streets.

Georgia has consistently expressed its strong

desire for modernization and integration into the Euro-Atlantic community, and the United States continues to view it as an important ally in this strategic region.…  Seguir leyendo »

Behind the rise of Baitullah Mehsud in Pakistan lie factors that are not going to be resolved by a missile fired from a drone.

Firstly, there is the fusion of Pashtun tribal identity with a radical Islamic identity. The latter has only ever really thrived when grafted onto a sense of local belonging. Hamas in the Gaza Strip represent radical Islam and Palestinians. Al-Qaida in the Maghreb, about the only off-shoot of the terror group that is thriving at the moment, are, as their name suggests, firmly fixed on a real location. Al-Qaida in Iraq failed through being insufficiently Iraqi, reduced at the end to pretending leaders were from Baghdad when they were Egyptian.…  Seguir leyendo »

Hace 30 años, el líder de China Deng Xiaoping permitió que una parte del país, la zona costera que va de Hong Kong a Shanghái, se rigiera por las reglas del mercado libre y del capitalismo, pese a mantener el interior, rural y aislado, regido por la economía comunista ortodoxa. Esta política fue un éxito: durante los últimos 15 años, cada siete años la producción china se ha multiplicado por tres y las exportaciones, por cuatro.

La llegada al poder del presidente Hu Jintao en el 2003 inició la transformación progresiva de la economía china de libre mercado hacia una economía controlada por el Estado.…  Seguir leyendo »

When on his recent visit to Turkey President Obama called for Turkish entry into the European Union, he put his finger on a strategic and cultural sore spot. The French president, Nicolas Sarkozy, speaking for the majority position in Europe, was quick to respond: Turkey may one day enjoy a privileged relationship with the EU, but full membership is out of the question. Turkey is not European – geographically or culturally.

Interpretations of the US stance are numerous and contradictory, but they highlight deep tensions within Europe on the issue. Some believe the US is concerned primarily with securing access to the energy reserves of the Caspian basin; others suspect Washington of using Turkish alignment with American policy (by way of Nato) to exert pressure on its European allies; still others see an attempt to weaken Europe by placing a Turkish economic, demographic and cultural millstone around its neck.…  Seguir leyendo »

This is very serious. Britain, as most readers of this newspaper know, has long been populated by three warlike tribes, the Scots, the English and the Welsh. Much of British history consists of disputes between these tribes, particularly between the Scots and the English. Since the middle of the 18th century, after Bonnie Prince Charlie made a vain attempt to reclaim the kingdom for the Scottish Stuart dynasty, an uneasy peace has prevailed, based, in part, on the understanding that Scottish pride and Scottish feathers will not be unduly ruffled. But then, every so often, somebody threatens this delicate understanding with an outrageous suggestion.…  Seguir leyendo »

The criticisms from some of my fellow Republicans of former President Bill Clinton and Secretary of State Hillary Clinton’s success in gaining the release of two American journalists from North Korea’s gulag are misplaced. The Clintons’ behavior demonstrated respect for the expertise of their advisers and restraint from political grandstanding. Any propaganda gain for the North Korean regime will be short-term and limited. It’s even possible that the episode will have a positive effect on our troubled nuclear negotiations.

Ever since the journalists, Laura Ling and Euna Lee, were captured on North Korea’s border with China in March, America has had little diplomatic leverage.…  Seguir leyendo »

In the 17th century, after a long series of conflicts that ended in a unified Japan, peace finally came to this country. Commerce flourished. Wealthy women spent money on exquisite kimonos and modeled their original designs at fashion shows. Imports surged of Chinese “white” silk yarn, which Japan paid for in precious metals. A prominent scholar of the time, Miyazaki Yasusada, justified such trade by arguing that you cannot eat or wear gold or silver.

Japanese consumers can be lavish spenders — when they are given an opportunity. I see one coming.

Many would find this hard to believe. For much of the 20th century Japan’s growth was driven by exports, and consumption relative to gross domestic product has been around 55 percent since 1980.…  Seguir leyendo »