Jueves, 13 de agosto de 2009

Cuentan que un especialista en política exterior, durante un debate televisado, quiso enfatizar que algo era imposible. "Eso pasará cuando caiga el muro de Berlín", dijo. El episodio habría tenido lugar sólo unas semanas antes de que el 9 de noviembre de 1989 el portavoz del Gobierno comunista alemán anunciara la inminente posibilidad de franquear la divisoria con Berlín Oeste, desencadenando la marea humana que primero hizo inútil el muro y a continuación suscitó el desplome del comunismo en la Europa oriental. Nuestro experto no había sido el único en equivocarse. Desde que Gorbachov emprendiera su política reformadora, la RDA de Honecker había asumido con discreción, pero resueltamente, el papel de guía del campo socialista.…  Seguir leyendo »

El resultado atroz aunque inevitable de la parodia de juicio al que ha sido sometida Aung San Suu Kyi constituye la prueba definitiva de que el régimen militar de Birmania está dispuesto a seguir desafiando al mundo.

La desoladora noticia de que ha sido condenada a cumplir otro año y medio de arresto domiciliario no sólo es una tragedia para ella y su familia sino también para el pueblo birmano, que sufre diariamente a manos de los tiranos. Era el momento de que los generales atendieran el creciente clamor por un cambio y optaran por la vía de la reforma que exige la región y la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

El presidente norteamericano, Barack Obama, le inyectó un nuevo dinamismo a los esfuerzos -paralizados durante una década- por llevar a cabo el desarme nuclear. Está comprometido con la visión de un mundo libre de armas nucleares y reconoce el vínculo entre la no proliferación y el desarme nuclear por parte de los Estados con armas nucleares.

Obama ha prometido revitalizar el Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP) de 1970, que apunta a impedir la propagación de armas nucleares. El régimen de no proliferación, cuya piedra angular es el TNP, es confuso. Los principales problemas son fácilmente identificables.

En primer lugar, los cinco principales Estados con armas nucleares no han tomado en serio su obligación según el TNP de trabajar para el desarme nuclear.…  Seguir leyendo »

La palabra más repetida de las personas que se acercan a nosotros [cargos y militantes de UPyD] a mostrarnos su simpatía o su confianza es «necesarios». Hay quienes lo expresan con enorme satisfacción por el hecho mismo de nuestro nacimiento como partido político; quienes nos hacen saber que lo estaban esperando; quienes nos confiesan que les hemos sacado de la abstención, del voto a regañadientes, del hastío; quienes nos aseguran que les hemos devuelto la ilusión... Y también existen quienes, sencillamente, constatan ante nosotros que somos necesarios. Que hacemos falta; y que por eso saludan nuestra irrupción en la vida política española.…  Seguir leyendo »

Sólo el 25 por ciento de los europeos y menos del 20 por ciento de los españoles se considera bien informado sobre energía nuclear. Una opinión pública bien informada es la primera obligación democrática previa para cualquier decisión.

La UE ha elevado sustancialmente la seguridad de sus centrales nucleares, especialmente en los países ex soviéticos (varias cerradas), hasta llegar a los reactores de generación III, que asumieron la lección de Chernobil y que incluyen seguridad pasiva de diseño: no requieren intervención humana en caso de accidente, incluso se trabaja en una generación IV de reactores nucleares caracterizados por tecnologías y procesos no proliferantes (no armamento), aprovechamiento mayoritario del mineral nuclear (sostenibilidad: uso de torio e isótopos de uranio) y altísima seguridad: minimización de residuos nucleares y de escapes, y, por supuesto, la mejor alternativa, el ITER europeo, reactor de fusión experimental sin residuos, pero no para antes de 40 años.…  Seguir leyendo »

Se aprueban leyes cada vez más permisivas que, lógicamente, ofrecen posibilidades de una mayor libertad individual: es el caso de los matrimonios entre homosexuales, el divorcio-exprés o el proyecto de nueva ley del aborto. A la vez, sin embargo, el mismo legislador adopta intransigentes medidas restrictivas o prohibitivas en cuestiones que hasta ahora no ocasionaban conflictos y se iban resolviendo, según la propia voluntad individual con el respeto debido a los demás, por las reglas de la buena educación, sin intervención ninguna de los poderes públicos.

Me refiero, por ejemplo, a las leyes antitabaco, antialcohol, o a las cada vez mayores obligaciones de los conductores de automóviles.…  Seguir leyendo »

A veces, las noticias más dignas de ser destacadas son precisamente las que no han tenido lugar. Un ejemplo perfecto es la revolución que no ha estallado en Irán. El régimen es despótico, pero el presidente de la república es elegido por el pueblo entre los candidatos tolerados por el clero. Sin embargo, con el pretexto de que la soberanía le pertenece a Dios, los clérigos, supuestos enchufados de Dios, vetaban a capricho cualquier decisión que les desagradase del presidente reformista democráticamente elegido, Mohamed Jatamí, y les desagradaban casi todas. Luego nombraron presidente a un candidato de su cuerda, Mahmud Ahmadineyad, y forzaron su reelección cuatro años después.…  Seguir leyendo »

Estas semanas, el país reduce su actividad y todo parece posponerse. Pero en el ámbito internacional, donde se desarrollan los acontecimientos que más impacto tienen sobre nuestras vidas, nada se detiene y, más a menudo de lo que parece, algunos de los más notables ocurren en esos momentos de letargo veraniego.

Eso es lo que sucedió en agosto de 1971, cuando el presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, anunció al mundo uno de los acontecimientos más relevantes de la posguerra: el final de la convertibilidad exterior del dólar y además, y para desencanto de todos aquellos que los poseían, su devaluación.…  Seguir leyendo »

«Finis les excès, finies les surenchères… La moralisation de la finance internationale est en marche !» Il y a juste quatre mois, le G20 annonçait solennellement que l’on allait empêcher les pratiques qui avaient conduit au désastre et que le «monde d’après» ne ressemblerait plus au «monde d’avant» !

Les derniers épisodes concernant les rémunérations dans les banques apparaissent comme un pied de nez à ceux qui prétendaient «refonder le capitalisme». Deux exemples montrent l’étendue de la mystification : la banque américaine Goldman Sachs provisionne 11,3 milliards de dollars de bonus, après avoir bénéficié de 10 milliards d’aide publique ; la BNP provisionne 1 milliard d’euros pour le même objet, après avoir reçu de l’Etat 5,1 milliards de fonds propres.…  Seguir leyendo »

Au mois de juillet, des experts anglais travaillant pour la Food Standards Agency ont publié un rapport suggérant que "les produits bio ne sont pas meilleurs pour la santé que les aliments ordinaires". De nombreux médias ont repris ce message de santé plutôt hostile à l'agriculture bio.

En fait, le rapport complet dit seulement que les aliments bio n'apportent pas plus d'éléments nutritifs que les aliments produits de façon conventionnelle. Ce n'était donc pas une information santé à proprement parler, mais la simple affirmation que le surcoût des aliments bio n'est pas justifié si on considère uniquement leurs contenus en nutriments.…  Seguir leyendo »

The return to Libya of the Lockerbie bomber would mark another stage in the remarkable rehabilitation of Colonel Muammar Gaddafi and a regime formerly shunned by Britain and other western countries as a dangerous pariah. But relations with Tripoli remain tentative in other respects, with issues such as the 1984 murder outside the Libyan embassy in London of PC Yvonne Fletcher still unresolved.

Gaddafi can be expected to make political capital out of Abdelbaset al-Megrahi's release. September will see celebrations marking the 40th anniversary of the army coup – Gaddafi calls it a revolution – that overthrew King Idris. The Libyan leader will also chair an African Union summit and address the UN general assembly next month.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro, who turns 83 years old today, may no longer be the president of Cuba, but contrary to his indications at the start of 2009, he has no intention of slipping away quietly. The question for Cubans and commentators alike is whether his presence as revered elder statesman in his brother Raúl Castro's government remains either relevant, influential or even lasting.

In early January 2009, Fidel wrote that Cuba should not feel bound by his "occasional Reflections, state of health or [his] death". He noted that he had "the rare privilege of observing events over such a long time." "I expect I won't enjoy that privilege in four years, when Obama's first presidential term has ended," he wrote.…  Seguir leyendo »

On the day of the funeral of Natalya Estemirova (Natasha to her friends), a leading investigative researcher for Memorial human rights centre in Chechnya, her friends and colleagues gathered at the Memorial office in Grozny. "Who is next in line?" a sign said. All of us there were devastated by Estemirova's brazen murder, following her abduction by unidentified men who appeared to be law enforcement officers, on 15 July.

Many women were crying, while the men stood there grimly, as if entranced. They knew someone would eventually be next, but thought that after Estemirova's killing there would be at least a lull, a respite.…  Seguir leyendo »

If Honduras were in another part of the world – or if it were, say, Iran or Burma – the global reaction to its current plight would be very different. Right now, in the heart of what the United States traditionally regarded as its backyard, thousands of pro-democracy activists are risking their lives to reverse the coup that ousted the country's elected president. Six weeks after the left-leaning Manuel Zelaya was kidnapped at dawn from the presidential palace in Tegucigalpa and expelled over the border, strikes are closing schools and grounding flights as farmers and trade unionists march in defiance of masked soldiers and military roadblocks.…  Seguir leyendo »

Afghanistan has been at war more or less continuously for more than 30 years. The country has been invaded and effectively destroyed multiple times. With frequent reports of clashes and strife over the upcoming presidential election, most polls depict Afghans on the brink of an abyss and cite growing frustration with the violence, the United States and the international community. But research we conducted this year reveals that, relative to international norms, Afghans remain surprisingly happy. And unless we understand what makes Afghans so counterintuitively cheerful, we are unlikely to ultimately win their "hearts and minds."

A certain level of stability, of course, is necessary for society to function.…  Seguir leyendo »