Lunes, 17 de agosto de 2009

Cada persona trata de construir su presente y su futuro, su mejor imagen, sobre la base de lo que oculta del pasado. Lo decía de otro modo Harold Bloom en La ansiedad de la influencia (1973), cuando explicaba que cada uno de nosotros, a la hora de afirmarnos, elegimos a nuestros antepasados, a nuestros antecesores. Unos ocultan el origen social de la familia o el pueblo donde han nacido, otros cambian un apellido no bien visto en una comunidad autónoma, o una pertenencia política que ahora no conviene, en fin, detalles del arte del camuflaje que dicen mucho de lo que uno es.…  Seguir leyendo »

Es tradición en la Iglesia referirse metafóricamente a la prostitución de la Santa Sede, la de Aviñón o Roma, del mismo modo que la Biblia tiene innumerables pasajes donde se habla de la infidelidad del Pueblo Elegido y en especial la de sus sacerdotes, a los que increpan una y otra vez numerosos profetas.

Una de las grandezas de la Iglesia Católica es su arte, en especial sus catedrales, donde se ha logrado un esplendor innegable dentro de la historia de la humanidad. Pero ahora parece que esto sólo va a ser accesible para los que tienen una situación económica holgada.…  Seguir leyendo »

En un retruécano histórico, la apropiación de la plusvalía generada por una parte del proletariado (los autores, artistas, escritores, intérpretes...) se está perpetrando no sólo -como enseñó Marx- por parte del capitalista, que también y sobre todo. Por primera vez la apropiación se está llevando a cabo además por parte, o al menos con la imprescindible colaboración, de muchos otros proletarios, clases ociosas y burguesía mínima. Una ganancia irrisoria, mezquina, la obtenida sin embargo por estas masas populares, como relata la siguiente historia.

Un día, una tribu de innúmeros internautas ibéricos -no sabemos quiénes son, ni cuántos- salió del submundo y se sublevó.…  Seguir leyendo »

Antes de entusiasmarnos demasiado con cualquier «recuperación» económica norteamericana, deberíamos recordar que el colapso económico que la precedió fue global. Ninguna recuperación podrá prosperar a menos que sea global también. ¿Sucederá? El mundo ya no puede confiar más en el crecimiento del gasto de los derrochones estadounidenses, que están abrumados por las deudas y desolados por los billones de dólares en pérdidas inmobiliarias y bursátiles. Sin un sustituto del poder adquisitivo estadounidense, cualquier renacimiento global será estéril, porque los Estados Unidos necesitan del crecimiento impulsado por la exportación y los demás países tienen que compensar de alguna forma las ventas perdidas en nuestro mercado.…  Seguir leyendo »

En tiempos pasados nuestros dos países se lanzaron a la aventura de surcar los mares buscando nuevos horizontes y tierras que incorporar a sus respectivas coronas. Tuvimos un periodo de soberanía común bajo Felipe II, seguida de una ruptura excesivamente traumática y cargada de reproches. Dejemos la historia para ser leída y estudiada y pongamos toda nuestra atención en el presente que nos ofrece perspectivas, ahora más factibles y cercanas.

Me crié en la frontera (A raía) y para mí cruzar la aduana (la Alfandega) era tan natural como bañarme en el compartido río Támega o hacer deporte en los balnearios cercanos a uno y otro lado de la línea divisoria.…  Seguir leyendo »

Bayona, 1839. Un gamberro lanza una piedra contra una panadería y rompe una ventana. El panadero sale enfurecido y se echa a llorar porque va a tener que pagar un nuevo cristal. Los viandantes se reúnen a su alrededor y, al principio, se solidarizan con su desgracia. De repente, uno de ellos explica que el infortunio no es tal ya que el dinero que el panadero va a gastar representará un ingreso para los cristaleros (quienes, al fin y al cabo, viven de los cristales rotos). Estos van a gastar ese dinero en la carnicería en beneficio de los carniceros, que a su vez vana gastarlo en el teatro en beneficio de los actores, y así sucesivamente hasta suponer un enorme efecto positivo sobre la economía agregada, a través de lo que los economistas keynesianos llaman el efecto multiplicador.…  Seguir leyendo »

Las situaciones de crisis no son las más propicias para someter a prueba los conceptos con los que tratamos de interpretarlas. Parece como si en ellas los tópicos se instalaran con mayor finalidad. Uno de los que ha hecho furor es el que achaca la actual crisis económica a un fallo del mercado y anuncia gozoso un retorno del Estado. Seguramente han contribuído a fortalecer esta impresión de vuelta al keynesianismo clásico las medidas presupuestarias y monetarias adoptadas por muchos Estados, principalmente las decisiones de rescate financiero adoptadas desde septiembre de 2008. Por supuesto que la crisis únicamente puede explicarse como una conjunción de fracasos, pero se ha monopolizado tanto la acusación contra el mercado que me parece necesario, para comprender bien su naturaleza, insistir en que se trata, sobre todo, de una crisis de la política, es decir, de los Estados (que son, hoy por hoy, los principales actores políticos).…  Seguir leyendo »

Debiera ser fácil aceptar que cuando en una sociedad como la catalana surgen voces que consideran que en el resto de la sociedad española existe catalanofobia, algo debe de existir, algo que merece la pena ser constatado, tomado en serio y analizado. Algo que requiere reflexión por parte de los ciudadanos españoles.

De la misma forma, tampoco debiera ser difícil aceptar que, si en la sociedad española se critican determinadas actitudes de representantes de la sociedad catalana, si se plantean críticas respecto de algunos planteamientos de esos mismos representantes, algo debe de haber que merece ser analizado y tenido en cuenta, aunque solo sea para rechazarlo con argumentos.…  Seguir leyendo »

Bonus or not bonus ? That is the question... qui agite les esprits en cette période estivale. Les sommes provisionnées par les grandes banques françaises afin de rémunérer leurs traders sont-elles conformes aux recommandations du G 20 d'avril à Londres ? Ont-elles un caractère moral ? S'agissant de la seconde question, il ne faut pas être grand clerc pour comprendre que le monde de la finance et celui de la morale n'ont rien de commun. Si le monde de la finance a légitimement pour objectif de faire le plus de profits, on comprend aisément que ce sont uniquement les règles que le pouvoir politique lui impose qui sont plus ou moins aptes à lui donner un soupçon de moralité.…  Seguir leyendo »

It is difficult to know how to react to the decision by President Mahmoud Ahmadinejad in Iran to propose three women in his new cabinet, two of whom he has already named. Should I be proud, as an Iranian woman, that for the first time in the history of the Islamic Republic women will be proposed for cabinet posts? Well, I wish I could feel proud. The reality is that if Ahmadinejad had chosen two ultra-hardline conservative men for the same posts it would have made no difference in terms of policy and vision.

He has proposed Fatemeh Ajorlou for the welfare and social security ministry and Marzieh Vahid Dastjerdi for the health ministry.…  Seguir leyendo »

When Afghans go to the polls on 20 August for their nation's second presidential election since the fall of the Taliban in 2001, they will be looking closely at the names on the ballot paper and weighing the merits of a democratic future.

The elections will not only be measured by how effectively international military forces avert Taliban attempts to disrupt voting, but also by the post-election handling of one fundamental issue – the participation by alleged war criminals in the Afghan political process through the ensuing presidential appointments to positions of authority throughout the new administration.

Since the toppling of the Taliban eight years ago, the Afghan parliament and state institutions have been dominated by individuals with highly questionable backgrounds.…  Seguir leyendo »

Within an hour of arriving at the Palestinian hamlet of Susiya, the local settlers decided to make an unwelcome appearance on the farmers' land, shattering the calm of dusk as the sun set over the Judean hills. The intruders drove their sheep all the way to the edge of the Palestinians' encampment, encouraging their animals to gorge themselves on the sparse flora belonging to their neighbours' flocks.

Watching a crime take place is never pleasant for onlookers, but the experience is made infinitely worse when there is no recourse whatsoever to ameliorate the situation. In more tolerant and equitable societies, witnesses can pick up the phone and call the authorities, in the hope and expectation that the police will intervene on behalf of the victim and right the wrong being committed.…  Seguir leyendo »

When President Obama receives Egyptian President Hosni Mubarak in the Oval Office on Tuesday, I wonder whether the two will sense that something is missing from the meeting. That would be the interests of Egypt's 83 million citizens, whose collective hopes and aspirations have disappeared from U.S. considerations since President George W. Bush's freedom agenda flamed out years ago. American citizens are also not invited to the party; Congress is out of session, and Mubarak will make no public appearances.

Relations between Washington and Cairo have settled back into the comfortable pre-Sept. 11 pattern, in which the only people who count are presidents and foreign ministers and the only important agenda items are Israeli-Arab peace and containing regional bullies.…  Seguir leyendo »

As the debate intensifies within the Obama administration over how to stabilize Afghanistan, one major problem is conspicuously missing from the discussion: the growing alienation of the country’s largest ethnic group, the Pashtun tribes, who make up an estimated 42 percent of the population of 33 million. One of the basic reasons many Pashtuns support the Taliban insurgency is that their historic rivals, ethnic Tajiks, hold most of the key levers of power in the government.

Tajiks constitute only about 24 percent of the population, yet they largely control the armed forces and the intelligence and secret police agencies that loom over the daily lives of the Pashtuns.…  Seguir leyendo »

With Afghanistan’s second-ever presidential election coming on Thursday, the Op-Ed editors asked four Afghans to report on the moods of voters in their communities.

1.- Hopeful in Panjshir. By Ahmad Wali Arian, a human-resources manager.

2.- Waking Up to Terror. By Mirwais Ahmadzai, a program manager with the Afghan Independent Human Rights Commission.

3.- Phantoms at the Polls. By Atif B., a former aid worker.

4.- Apathy Among the Educated. By Hassina Sherjan, the president of Boumi, a manufacturer of decorative products for the home, and the director of Aid Afghanistan for Education, a nonprofit group.

Last Friday I was in the Panjshir Valley, about 50 miles north of Kabul, talking with a dozen of my relatives about their perceptions and expectations of the presidential election. Our discussion was all about the candidates’ platforms, promises, teams and abilities.

This was a huge change from the last vote, in 2004, when nobody was talking about ideas. That election consisted mostly of ethnic groups and political parties trying to show their strength. And most felt it was really a formality; there was a sense that the president had already been selected behind closed doors and that our votes did not make a difference.…  Seguir leyendo »

The “night letters” have been coming for a while now. I saw my first one last week, posted on a door in Kunar Province, on the Pakistani border. But its message was no different than the ones that, according to press reports, have been popping up overnight in most of the eastern provinces of Afghanistan, whether posted on mosques or government buildings, or at busy road intersections, or simply scattered onto streets: do not vote on Thursday, or we will punish you. Signed, the Taliban.

The theological claim is that good Muslims are not allowed to seek any state position for themselves, and it is “haram” — forbidden — to cast a vote for anyone who chooses to do so.…  Seguir leyendo »

Demoralization and despair have reached such a level in my city, Kandahar, this summer that most people tell me they will not participate in Thursday’s presidential election. They doubt the transparency of the vote, disbelieving that President Hamid Karzai’s corrupt administration will allow another candidate to win.

One reason for the pessimism here is that the president’s brother, Ahmad Wali Karzai, managed to place relatives and friends in most of the important government positions. One of them runs Kandahar city’s education system, so it’s no surprise that many of the teachers are encouraging their students to support the president. This is especially worrisome given the widespread allegations of “phantom voters” — people under the legal voting age of 18 who have used fake names or lied about their ages to register for the election.…  Seguir leyendo »

A “fair and transparent election,” even if one were possible, would not be enough to set Afghanistan on a path toward stability. Only when democracy is combined with a legitimate process of truth and justice will we achieve peace.

Most educated Afghans, a small but important minority of the population, will not vote because they believe there is no candidate worth voting for. The other day the marketing manager for my company’s factory in Kabul told me that he and 10 friends had discussed it and decided not to vote.

“All the development has been done by private companies and nongovernmental groups,” he explained.…  Seguir leyendo »