Septiembre de 2009

The Roman Polanski defenders are out in force. Since his arrest, we’ve already heard pretty much every line that has ever been used to defend him during his decades as a fugitive: that his life has been hard, that he’s suffered (because everyone who has had a sufficiently tough life is, of course, entitled to one free rape, courtesy of the US government), that he’s paid his price (since living in Europe as a rich and acclaimed film director is a fate worse than death) and that the real tragedy is that he will forever be known as a rapist.

Which is not so much a «tragedy» as it is the result of the facts being known.…  Seguir leyendo »

Soi disant, Internet représenterait une chance pour le savoir humain. Google référence aujourd’hui plusieurs trillions de pages. Son objectif est de numériser tous les livres au prétexte pompeux que«le plan de numérisation permettra de rendre à nouveau accessibles des ouvrages épuisés et introuvables».

Mais, comme personne n’a la possibilité physique de lire toutes ces pages, tout ceci ne constitue que le savoir disponible potentiel. La quantité réelle de savoir disponible ne peut être quantifiée que de façon statistique. Le Web est intéressant si le temps moyen passé par un internaute sur des pages contenant du savoir est important. Le savoir disponible, c’est la quantité moyenne de savoir à laquelle un internaute accède réellement – et non pas potentiellement – au cours d’une session, d’une journée, d’une vie, multipliée par le nombre d’internautes.…  Seguir leyendo »

The situation has changed significantly since the Obama administration’s initial offer to talk with Tehran. The post-election protests this summer and the regime’s subsequent crackdown have undermined whatever merit the administration may have once seen in a realpolitik negotiations strategy. With the talks looming, the United States cannot pretend that the violence in the streets never happened, but neither can Washington be seen to fold. In fact, it should raise the stakes by broadening the agenda to include human rights.

The critics of diplomacy have a point: Tehran has nothing to lose, and much to gain, by drawing out talks and committing to little.…  Seguir leyendo »

The past two weeks have been a big success for the rulers in Tehran, despite what many in the United States and Europe may think. The Obama administration, the Europeans and the media have been obsessively focused on Iranian missile launches and secret enrichment facilities, on Russia’s body language, and on the likely success or failure of Thursday’s talks in Geneva. What the world has not focused on is the one thing Iran’s rulers care about: their own survival.

You have to give the clerics credit for keeping this grave matter off Western agendas. The fraudulent presidential election in June and the subsequent mass demonstrations produced the biggest regime crisis in years.…  Seguir leyendo »

The attempt to obtain an international arrest warrant for deputy Israeli prime minister Ehud Barak is the latest development in what lawyers describe as a rapidly growing area of law – «universal jurisdiction».

Under this principle, the most abhorrent crimes – such as genocide, torture and war crimes – can be prosecuted in the national courts of countries other than where they were committed. Customary international law and treaties such as the torture convention now place obligations on states to ensure that alleged perpetrators of these crimes are brought to justice, even it means trying them in their own courts.

The UK has not been as active as other European countries in implementing universal jurisdiction.…  Seguir leyendo »

When I was 6, very shortly before polio vaccine was released, my best friend, from whom I was inseparable, contracted the disease, and was permanently paralysed from the waist down.

Unbeknown to me, my parents lived many weeks of terrible anxiety on my behalf. This is an anxiety that no parent now has to experience, thanks to the vaccine.

But as a medical student, I saw a case of generalised vaccinia (the active virus in the smallpox vaccine) and never forgot it. A young man with severe eczema had, against all accepted practice, been immunised against smallpox and later died.

In the absence of perspective, information can be dangerous; and nothing is harder to assess than the proper significance of a single dramatic event.…  Seguir leyendo »

Guineans were relieved when there was a bloodless coup last December after the death of the longtime president, Lansana Conté. Not only had the feared battle for succession among army factions been averted, but the coup leader, Captain Moussa Dadis Camara, vowed to root out corruption and hold elections within 60 days. Better yet, he promised not to run. «I have never had the ambition of power,» he said at the time.

When Dadis recently reversed his promise not to run in the presidential election, now set for January, people began to take to the streets. On Monday thousands of people, who had lost hope in Guinea’s long-repressive government, protested in the West African capital of Conakry.…  Seguir leyendo »

Las personas con discapacidad, casi un 9% de la población española, presentes en una de cada cinco familias, son un grupo social singular, con necesidades específicas en relación con el empleo y la protección social, sobre todo, con la ligada al sistema público de seguridad social. Las conexiones entre discapacidad y seguridad social son antiguas en nuestro país, hasta el punto de que este sistema de protección social fue el primero en regular prestaciones para atender las necesidades derivadas de la presencia de una discapacidad. Posteriormente, han sido otros sistemas de protección los que se han ido ocupando de dar respuesta a este haz de necesidades, pasando la seguridad social a tener una función colateral en lugar de principal.…  Seguir leyendo »

Lo nunca visto. La abstención, la caída del voto socialdemócrata y -aunque parezca extraño- también del conservador, el incremento del voto liberal, la dispersión de voto y muchas otras cosas han convertido estas elecciones generales alemanas en un caso insólito, una excepción que esta vez no confirma ninguna regla sino que la rompe e indica que Alemania está cambiando y reinventándose. «Nunca en los 60 años de la República Federal…» es la expresión repetida una y otra vez desde la noche del domingo para referirse a las cifras que arrojaron las urnas.

El partido de los que no votan ha sido el que más adhesiones ha recibido en esta ocasión.…  Seguir leyendo »

Honduras va de mal en peor. Y Brasil ha decidido tomar la sartén por el mango y liderar la búsqueda de una solución. El presidente Lula ha indicado que Manuel Zelaya se podrá quedar en la residencia de la Embajada de Brasil en Tegucigalpa «el tiempo que sea necesario». Al ultimátum de 10 días dado por el Gobierno de facto para entregar a Zelaya o concederle asilo diplomático, ha respondido diciendo que Brasil no negocia con golpistas.

No han faltado los que han criticado a Brasil por esto. Mi buen amigo Jorge Castañeda, en una extensa entrevista en O Estado de Sao Paulo, ha llegado a decir que Brasil se estaría comportando como «un enano» más que como un «gigante diplomático» al asumir batallas menores por «un país poco decisivo».…  Seguir leyendo »

El 2 de octubre, los votantes irlandeses acudirán por segunda vez a las urnas para decidir si aprueban el Tratado de Lisboa. En las capitales europeas cunde el nerviosismo a medida que se acerca el día de la votación: el futuro de la Unión Europea está de nuevo en manos de unos votantes imprevisibles. En dos de las tres últimas ocasiones en que se les ha pedido a los irlandeses que votaran sobre un tratado europeo, han rechazado la propuesta.

Para la UE lo que está en juego no puede ser más importante. El Tratado de Lisboa fue el compromiso alcanzado por los dirigentes de los países miembros a raíz del rechazo de la Constitución Europea en referendos populares celebrados en Francia y los Países Bajos en 2005.…  Seguir leyendo »

Je me vois dans l’obligation de faire quelques remarques concernant l’article de M. Martin Rueff consacré au président du Conseil, Silvio Berlusconi, et à l’Italie (Libération du 17 septembre). Soyez assuré que la liberté de la presse et la liberté de critique nous sont aussi chères au-delà des Alpes qu’elles le sont en France ; mais si l’esprit critique, l’ironie, la dialectique polémique de la presse libre sont des valeurs que nous partageons et respectons en Italie aussi bien qu’en France, il ne peut en être ainsi quand ils se traduisent dans l’insulte, la calomnie, voire l’injure.

L’article en question relève plutôt, permettez-le moi, du paternalisme et du préjudice, lorsqu’il s’adresse de façon aussi ouvertement dénigratoire au chef du gouvernement d’un pays, l’Italie, qui est lié à la France par une longue tradition d’amitié et de collaboration, pour en tirer des conclusions apodictiques en terme de psychologie collective de son peuple et pour mettre en cause le sens de l’Etat et l’éthique civique de toute sa classe politique.…  Seguir leyendo »

Notre président déclare régulièrement que le peuple iranien n’a pas les gouvernants qu’il mérite. Il a tout à fait raison. Sans quitter la région, l’on peut aussi se dire que les Egyptiens, les Israéliens, les Palestiniens ou les Syriens, entre autres, n’ont pas non plus tout à fait les dirigeants qu’ils mériteraient d’avoir. Mais là n’est pas la question.

Pour quelqu’un en position de responsabilité, elle est de savoir par quels propos l’on peut utilement appuyer les Iraniens qui réclament plus de démocratie et de liberté. Et là, plutôt que de s’en prendre aux hommes, mieux vaut s’en prendre aux faits.…  Seguir leyendo »

La esencia del Derecho consiste en servir de freno al poder arbitrario, ya tenga su origen en la autoridad pública o en los sujetos privados, constituyendo así la garantía básica de la libertad y de la justicia. Frente al tópico que exige una permanente adaptación del Derecho a las circunstancias cambiantes -políticas, sociales y económicas-, Claudio Magris nos recuerda que los principios que lo inspiran no deben cambiar con los tiempos. La única adaptación que procede es la que persigue adecuar las normas para combatir las nuevas formas de abuso que puedan surgir.

Por eso, un Derecho líquido, amorfo, adaptable a las conveniencias del momento, no sólo sería incapaz de imponer límites al abuso, sino que más bien se convertiría en su principal instrumento.…  Seguir leyendo »

Siempre ha habido ricos y pobres, dicen. Quizá sea una muestra de fatalismo histórico, pero las diferencias sociales en el mundo están lejos de desaparecer. Al contrario, y pese a importantes iniciativas en la ayuda al desarrollo, se percibe día a día una mayor separación entre las clases privilegiadas y las clases desfavorecidas, llevadas tantas veces al terreno de la marginalidad. Algo muy similar está sucediendo hoy en el cine español.

No es un fenómeno nuevo, pero se viene agudizando en el conjunto de nuestra cinematografía: las películas ricas cada vez lo son más (aunque tampoco sean demasiadas) y las pobres casi están llegando a la indigencia o, simple y llanamente, a no hacerse.…  Seguir leyendo »

Dos confusiones fabulosas presiden este recién iniciado curso político. La primera se refiere al Estatuto catalán, sobre cuya constitucionalidad existen dudas crecientes. Como no soy jurista, me abstendré de emitir una opinión técnica. Pero soy lector de periódicos, y me siento capaz de extraer conclusiones inspiradas en el puro sentido común. Lo más preocupante, lo más grave de la situación, no es que el Estatuto parezca ocupar un espacio intersticial entre el galimatías y el quebrantamiento de la Constitución; no consiste, tan siquiera, en que el Alto Tribunal esté viéndose sometido a presiones evidentes; lo peor, lo asombroso, es que, después de comprobar que el viento venía de proa, los afectados por un fallo en potencia adverso se hayan apresurado a descalificar la ley ex ante.…  Seguir leyendo »

Mary Robinson, icono internacional en la defensa de los derechos humanos, recientemente condecorada por Obama con la Medalla de la Libertad, marcó un antes y un después en su país. Esta profesora de Derecho, miembro del Partido Laborista, de origen católico y casada con un protestante, fue la primera mujer en acceder a la presidencia de Irlanda en 1990. La independencia de Eire, el nombre de Irlanda en gaélico, en 1922, fue un largo sueño para muchos. Ya en el siglo XVIII, el protestante Wolfe Tone, uno de los padres del movimiento nacionalista, hablaba de romper con Inglaterra, «la causa eterna de nuestros problemas.…  Seguir leyendo »

Oui ? Non ? Beaucoup de choses dépendront de la réponse que les Irlandais donneront, vendredi, à leur second référendum sur le traité institutionnel européen. Si c’est «oui», ce traité entrera rapidement en vigueur puisque même les Tchèques ne pourraient plus le bloquer longtemps. L’Union aura, alors, un président, un homme ou une femme qui l’incarne sur la scène internationale. Elle aura non seulement un «Haut Représentant», un ministre des Affaires étrangères, mais également un service diplomatique commun, chargé d’harmoniser les positions des Vingt-Sept, de réduire leurs divergences et, surtout, d’affirmer leurs convergences, plus nombreuses qu’on ne le croit.

Plus important encore, les dirigeants des Etats membres devront, à l’avenir, proposer au Parlement un candidat à la présidence de la Commission qui soit issu de la majorité choisie par l’électorat paneuropéen.…  Seguir leyendo »

Tehran’s disclosure that it is building a second uranium enrichment plant near the holy city of Qum has derailed the Obama administration’s already faltering efforts to engage with Iran. The United States will now cling even more tightly to the futile hope that international pressure and domestic instability will induce major changes in Iranian decision-making.

Indeed, the meeting on Thursday in Geneva of the United Nations Security Council’s five permanent members and Germany with Iran (the “five plus one” talks) will not be an occasion for strategic discussion but for delivering an ultimatum: Iran will have to agree to pre-emptive limitations on its nuclear program or face what Secretary of State Hillary Clinton calls “crippling” sanctions.…  Seguir leyendo »

The UN Human Rights Council (HRC) has earned a poor reputation for impartiality when it comes to addressing the Israeli-Palestinian conflict, but it now has an unprecedented opportunity to begin to shed that reputation by endorsing the entirety of the Goldstone report on the conflict in Gaza and its recommendations.

Arab members of the HRC – Egypt, Jordan, Saudi Arabia, Djibouti, Bahrain, and Qatar – can play a pivotal role in assuring such an outcome by stressing the need for accountability for all those responsible for committing war crimes, Palestinians as well as Israelis.

This will require a sharp shift from past behaviour, when Arab members of the HRC have refrained from acknowledging responsibility of Palestinian armed groups for attacks on Israeli civilians while passing a number of resolutions condemning Israel’s violations of international law.…  Seguir leyendo »