Martes, 1 de septiembre de 2009

Le 1er septembre 1939 la Pologne est envahie par Hitler, la Seconde Guerre mondiale est déclenchée. Aujourd’hui, 1er septembre 2009, soixante-dix ans ont passé et pourtant… Comment comprendre que des survivants de la Shoah, continuent des dizaines d’années après leur sortie des camps nazis à trembler chaque nuit, dans leurs cauchemars et à se réveiller en sueur à 4 heures du matin sans pouvoir se rendormir ? Comment comprendre que chaque nuit, tout recommence : pour la énième fois ils viennent d’être battus par un blockelteste («chef de block»), ils ont encore vu toute leur famille rentrer dans la chambre à gaz sans rien pouvoir faire et ils savent qu’ils seront les prochains à être sélectionnés pour le gazage et la crémation !…  Seguir leyendo »

The 1999 Lockerbie trial arrangements, including a Scottish court sitting in the Netherlands, was a brilliant example of British diplomacy at its most creative, for which Robin Cook and FCO officials share the credit. The negotiations following Blair's visit to Libya, on the contrary, seem to have been the height of incompetence (I was involved in neither). Megrahi's release on compassionate grounds, politically neutral, would naturally have been a positive point in Britain and Scotland's relations with Libya, but against all the odds it has been turned by politicians mainly interested in scoring points off each other into a blazing row which could even turn out to be a serious setback.…  Seguir leyendo »

Discussions of Sri Lanka's political futures – in international media, policy thinktanks and human rights groups – have been for some time now been cast in simple terms. They present an uncompromising, militaristic "Sinhala-dominated regime" and a "marginalised Tamil minority", once authoritatively represented by Tiger rebels, now routed militarily. Given this framework, "a political solution" with "autonomous self-rule" for the Tamils is urged.

Framing non-European societies as collections of prescriptive communities has been for several centuries now been a persuasive and authoritative way of knowing that certainly has some truth value. But as Edward Said has shown, such an Orientalist orientation can also freeze our understandings into a dichotomy of "west" versus an ethnicised "rest", which is more about the authority of the knower, than the life worlds of the known.…  Seguir leyendo »

An apology that comes too late is likely to exacerbate rather than end a quarrel. Thus Vladimir Putin's letter to the Poles – in which he appears to unreservedly apologise for the fact that in September 1939 the Soviet Union was allied with Nazi Germany – has not been received with either gratitude or appreciation. On the contrary, by suggesting that the Soviet Union had made its full contribution to the ultimate defeat of the common enemy, the Russian PM's remarks have been interpreted as an underhand excuse. Even his admission that Polish officers were massacred at Katyn has not satisfied the Polish public.…  Seguir leyendo »

Confusion continues to reign over what is happening in Pakistan's unstable Swat Valley and its neighboring districts.

The Pakistani government says that the "emergency" fighting that displaced more than 2 million people earlier this year "is over." The Taliban has been defeated, Islamabad claims, and the area is returning to normal. The million still displaced have been ordered to return home (regardless of whether they want to), and the remaining camps for the displaced will soon be closed.

Whatever truth lies in the government's story, its portrayal of the scene is self-serving. The Pakistani army is fighting a difficult internal battle for which it has not been trained.…  Seguir leyendo »

Now that the hype surrounding the 40th anniversary of the Moon landings has come and gone, we are faced with the grim reality that if we want to send humans back to the Moon the investment is likely to run in excess of $150 billion. The cost to get to Mars could easily be two to four times that, if it is possible at all.

This is the issue being wrestled with by a NASA panel, convened this year and led by Norman Augustine, a former chief executive of Lockheed Martin, that will in the coming weeks present President Obama with options for the near-term future of human spaceflight.…  Seguir leyendo »

The Economist spoke for most of the serious foreign press in welcoming the beginning of the election campaign. In an article entitled “Japan sees the light”, its anonymous journalist sounded a note of genuine excitement:

A revolution may indeed be taking place in Japan. First, the Liberal Democratic Party’s dominion is probably over. Second, and more important, the politics of Japan is changing because the people of Japan are changing ... the man in the noodle bar thinks he has subordinated his own interests to those of company and government for long enough.

Or, in the words of the Peter Finch character in the film Network: “I’m as mad as hell and I’m not going to take it any more.”…  Seguir leyendo »

El 1 de septiembre de 1939 es la fecha convencional del estallido del segundo conflicto mundial cuando las tropas alemanas invadieron Polonia. Y, 48 horas más tarde, Reino Unido y Francia declararon la guerra al Tercer Reich. El mundo en que vivimos es tributario de las repercusiones de la época que entonces dio comienzo.

En términos numéricos la historiografía sobre la II Guerra Mundial ha sobrepasado la generada por uno de los conflictos que le precedieron, el español, pero todavía subsisten autores que disminuyen la relación entre una y otro. Suelen ubicarse entre quienes defienden la racionalidad de la política de apaciguamiento de los dictadores fascistas que impulsó uno de los más desastrosos políticos británicos del siglo XX, Neville Chamberlain, o entre quienes sobreenfatizan el trastocamiento de frentes que se produjo en la escena europea en comparación con la española.…  Seguir leyendo »

Si en Berlusconilandia quedara aún algún filósofo, permanecería encerrado sin duda en su biblioteca meditando acerca de la diosa Némesis. Y eso, porque, sin dejar de hablar en la jerga filosófica de quienes se refugian entre los antiguos para salvar su propia inteligencia del presente, notaría una extraña analogía. De Foggia, noble ciudad de la región de Puglia, proviene Vladimiro Guadagno, de nombre artístico Vladimir Luxuria, quien llegó al Parlamento nacional en las elecciones del 2006 de la mano del partido Refundación Comunista, y goza de gran fama mediática, entre otras cosas, por sus apariciones en las televisiones berlusconianas y sus relatos sobre su propia vida, en la que llegó a dedicarse a la prostitución.…  Seguir leyendo »

Este otoño podría tener como protagonista, por fin, el gran debate pendiente sobre el cambio de modelo productivo, pues su necesidad parece ser el único acuerdo unánime entre todos los agentes sociales. Tras muchos meses de medidas dispersas y cortoplacistas, la sociedad española parece haberse convencido de que esta crisis es una oportunidad para abordar los problemas estructurales que aquejan a nuestra economía. Así pues, no puede ser más pertinente la propuesta de una Ley de Economía Sostenible por parte del Gobierno.

¿Estará la igualdad de género presente en este debate? A juzgar por las declaraciones, debería tener un lugar central.…  Seguir leyendo »

Mucha gente, con muy diversos puntos de vista, se pregunta cómo es posible que el PP y el PSOE nos entendamos en el País Vasco mientras en el conjunto de España hay un enfrentamiento de tal calibre. Esta cuestión, que a priori puede sorprender, tiene una fácil respuesta si hacemos una reflexión. Lo que actualmente está pasando en la política nacional es consecuencia de una estrategia diseñada y ejecutada por los equipos de Ferraz tras la llegada al poder de José Luis Rodríguez Zapatero. Esta táctica tiene como objeto evitar, durante el mayor tiempo posible, una alternativa que sitúe al Partido Popular al frente del Gobierno de España y al Partido Socialista de nuevo en la oposición.…  Seguir leyendo »

Hoy es un día perfecto para reflexionar sobre la interrogante que titula estas líneas. El día 1 de septiembre de 1939, hace setenta años, comenzaba la mayor guerra de la historia de la humanidad con el asalto a Polonia de las tropas alemanas del régimen nacionalsocialista acaudillado por Adolfo Hitler. Cuando terminó, el 14 de agosto de 1945, con la rendición del Japón imperial ante los aliados, cuatro meses antes en Europa tras la caída de Berlín, la guerra, que afectó de una forma u otra a los cinco continentes, había causado la muerte de más de 50 millones de seres humanos.…  Seguir leyendo »

Cuando, hoy hace setenta años, la Segunda Guerra Mundial dio comienzo, se habían cumplido cinco meses del final de la contienda civil española. Por lo tanto, a pesar de contar con un ejército entrenado y relativamente bien armado, España no estaba en condiciones de embarcarse en un nuevo conflicto. La reconstrucción del país era la primera prioridad para el nuevo régimen político. Ahora bien, desde los primeros momentos y más aún una vez que, a lo largo de 1940, Alemania conquistaba -como si de un castillo de naipes se tratara- cada uno de los países europeos que invadía, no faltaban las voces que sugerían a Francisco Franco que se uniera a la 'guerra relámpago' de Adolf Hitler.…  Seguir leyendo »

Tras poco más de 30 años de democracia en España, todavía no se ha logrado llevar a buen puerto la transición religiosa. Quedan aún no pocos restos de nacional–catolicismo en el Estado y en sus instituciones, en el espacio público y en la legislación, en el modo de conducir la vida política y en el ejercicio del poder, que dificultan, e incluso hacen poco menos que imposible, avanzar hacia el Estado laico.

He aquí algunos ejemplos: asignación tributaria a la Iglesia católica con exclusión del resto de las religiones, símbolos católicos en el espacio público, presencia frecuente –hasta considerarse natural– de las autoridades del Estado (rey, presidente del Gobierno, ministros, etcétera), de las comunidades autónomas y de los ayuntamientos en actos litúrgicos junto con las autoridades religiosas, enseñanza confesional de catolicismo en la escuela, exenciones fiscales, funerales católicos de Estado, jura o promesa de cargos públicos (presidentes de Gobierno y ministros ante el crucifijo y la Biblia en la Moncloa delante del Rey), trato de favor a nivel institucional a las autoridades religiosas católicas.…  Seguir leyendo »

Hace ya un mes se cumplió el primer aniversario de la corta pero cruenta guerra que enfrentó a Georgia con los osetios del sur y los abjasios, apoyados por Rusia. Durante las semanas previas, algunos analistas jugaron a hacerse los agoreros, sacando a relucir el supuesto peligro de un nuevo rebrote del conflicto. Pero llegó la fecha y, como era de esperar, no sucedió nada. Era lógico que así fuera: Saakashvili es ya un político completamente quemado, que sigue en el poder para salvar la cara de los aliados norteamericanos y de la OTAN, que lo defendieron contra viento y marea con el simple objeto de no darles a los rusos el gusto de hacerlo caer.…  Seguir leyendo »