Viernes, 4 de septiembre de 2009

Imagino al viejo profesor aún errante entre París, Chicago, Ginebra, Londres, Dios sabe. Puede anidar donde le apetezca, cerca de una biblioteca, eso sí. Es viejo, pero muchos le siguen leyendo porque nunca escribió como un profesor, sino como un escritor.

No sé cuáles pueden ser ahora sus hábitos. ¿Mira la luna cuando se tiñe de amarillo como si tuviera ictericia? ¿Le aburre leer a los trágicos? ¿Acaricia a su gato con una pizca de autocompasión? Ni idea. Sin embargo, todo lo que he leído de este viejo judío de 80 años me ha complacido y le tengo un agradecimiento que nunca podré compensar ni con una felicitación navideña.…  Seguir leyendo »

Tres han sido los asesinados por ETA este verano y 337, los que murieron en las carreteras españolas en julio y agosto. Pese a la diferencia abismal entre el número de accidentes mortales y las víctimas del terrorismo, llama la atención la emoción colectiva que suscitan las víctimas y la frialdad con la que encajamos los accidentes.

Es evidente que la significación política del terrorismo no la tiene la carretera, pero víctimas y accidentes constituyen en sí una catástrofe humanitaria, de ahí la pregunta: ¿por qué esa insensibilidad social con las muertes en la carretera?

La razón hay que buscarla en un trasfondo cultural que condiciona nuestras reacciones inmediatas.…  Seguir leyendo »

Juan Carlos Rodríguez Ibarra, ex presidente de la Junta de Extremadura.

El Congreso de los Diputados aprobó, el pasado 28 de noviembre, un Real Decreto Ley por el que se creó un Fondo Estatal de Inversión Local, dotado con 8.000 millones de euros, para la realización de actuaciones urgentes en materia de inversiones especialmente generadoras de empleo.

Con esta medida se pretende dar respuesta a las necesidades de miles de trabajadores que, como consecuencia de la crisis, han perdido su empleo. Con ello, el Gobierno pretendió contener la cifra de paro que prometía situarse en el entorno del 20% y generar iniciativas locales de empleo que mantuvieran un nivel de actividad laboral en sectores de población trabajadora que, ante el momento de dificultad por el que estábamos atravesando, supusieran un respiro para la estabilidad del país y para miles de hogares españoles.…  Seguir leyendo »

Una crisis sin precedentes ha paralizado Asia central y meridional como consecuencia del escandaloso amaño de las elecciones afganas, de la intensificación de la rebelión de los talibán en Afganistán y de la tozuda negativa del ejército de Pakistán a perseguir a los cabecillas taliban en el Waziristán del Norte y en el del Sur, a pesar de la avalancha de atentados con bombas de terroristas suicidas en territorio paquistaní.

El empeoramiento de la crisis en toda la zona va a tener consecuencias de largo alcance a escala internacional debido a las cada vez mayores inversiones en recursos financieros y en soldados de los Estados Unidos, y la OTAN otros países.…  Seguir leyendo »

Corrían los años 1905-1906 cuando el pintor francés nacido en Le Cateau-Cambrésis realizaba una de sus obras emblemáticas: Le Bonheur de vivre, esto es, La alegría de vivir. La respuesta/contrarrespuesta, se ha reiterado machaconamente por la crítica, a Las Señoritas de Aviñón (1909) de Pablo Picasso. Una pintura que expresa, tal y como indica su título, una explícita explosión de dicha, unas incontenibles ganas de vivir, siendo, pues, justamente conocido por ello como La Joie de vivre. Una animosa mirada a la condición humana, que poco tiene que ver con las consideraciones más apesadumbradas de su conciudadano André Malraux, en su más conocida novela, denominada precisamente La condición humana.…  Seguir leyendo »

Netzsche avait proclamé la mort de Dieu, Hegel annoncé la fin de l'histoire, Foucault diagnostiqué la mort de l'homme. Les philosophes ont toujours guetté les crépuscules. Il faut constater aujourd'hui que nous assistons au crépuscule des prisons, non parce qu'elles sont mal gérées, mais parce qu'elles ne font plus sens.

Les suicides qui se multiplient dans les prisons sont autant de symptômes de la fin d'un système pénal et carcéral. Cette accélération des suicides n'est pas seulement due au surpeuplement des lieux de détention : elle constitue une mise en question de notre société devant l'absurdité de son système punitif.

Au XXIe siècle, enfermer quelqu'un dans une prison, ce n'est pas le punir : c'est agir par paresse et par prolongement d'un système archaïque, dépassé et inadapté aux sociétés postmodernes.…  Seguir leyendo »

La visite se déroulait dans un drôle de climat. La prison Saint-Paul, à Lyon, se préparait à fermer. La plupart des cellules avaient déjà été vidées de leurs occupants. Ce devait être la sixième expertise de ce genre que j'effectuais en tant qu'avocat, pour contester les conditions de détention de mes clients. Un rituel qui devenait familier.

Tout d'abord, une réunion préparatoire avec l'administration, l'expert, l'avocat du ministère de la justice et celui du détenu. On retrace l'historique des cellules occupées, les bâtiments concernés, les communs utilisés, etc. L'administration avait préparé les listings des cellules et recensé le nombre d'occupants. On récapitule : "cellule J1er signifie bâtiment J, 1er étage - cellule H2e, bâtiment H, 2e étage..."…  Seguir leyendo »

"Humiliation pour la République", selon la commission d'enquête du Sénat de 2000, "honte pour la République", selon Nicolas Sarkozy, la situation de nos prisons fait l'objet d'un diagnostic aussi calamiteux que consensuel. Et ce ne sont pas les accusations récentes de violences dans les maisons d'arrêt de Fleury-Mérogis ou de Valenciennes ni la désespérante multiplication des suicides qui pourront modérer notre jugement.

Et pourtant la vérité oblige à rappeler combien la prison a changé en quelques décennies : parc pénitentiaire largement renouvelé ; loi de 1994 confiant au service public hospitalier la prise en charge de la santé des détenus ; ouverture vers l'extérieur avec les visiteurs de prison, les délégués du médiateur et les parlementaires ; qualité d'une formation des personnels intégrant la culture des droits de l'homme ; loi de 2007 créant un contrôleur général des lieux de privation de liberté...…  Seguir leyendo »

Au moment où va être à nouveau débattu devant le Parlement un projet de loi pénitentiaire, les discussions sur la prison sont légitimes et bienvenues. Sans prendre parti ni revêtir un rôle que le législateur n'a pas confié au contrôleur général des lieux de privation de liberté, on voudrait rappeler, à la lumière notamment d'une cinquantaine de visites approfondies d'établissements pénitentiaires, de centaines de lettres reçues et d'entretiens approfondis et confidentiels tant avec des détenus qu'avec des membres des personnels ou des tiers intervenants (soignants, visiteurs, aumôniers...), quels sont les enjeux à prendre en considération pour conduire une réflexion productive sur cette question très difficile.…  Seguir leyendo »

Les parlementaires vont débattre de la loi pénitentiaire et auront certainement en mémoire leurs travaux de 2000 qualifiant la prison d'humiliation pour la République.

Qu'en est-il aujourd'hui ? Le constat est amer. Quelque 48 000 détenus en 2001, 63 000 aujourd'hui (pour 53 000 places), 80 000 à l'horizon 2017. La prison demeure l'alpha et l'oméga de la réponse pénale aux infractions.

Certes, la création du contrôle général des lieux de privation de liberté et la mise en oeuvre des règles pénitentiaires européennes constituent des avancées. Mais les stratégies de réinsertion et de réhabilitation marquent le pas au profit de stratégies de neutralisation-élimination.…  Seguir leyendo »

Este otoño e invierno, harán bien tomando precauciones frente a la gripe. Alguna de las distintas gripes, de hecho, porque son varias. No muchas más precauciones de las que ya tomaron o deberían haber tomado el año pasado, sin embargo. El cisco desencadenado por la nueva variante gripal parece que inquieta más a medios de comunicación, funcionarios de la sanidad y políticos que a los médicos epidemiólogos.

La gripe convive con nosotros desde hace siglos. Sus primeras descripciones sintomáticas son de Hipócrates, el padre de la medicina, y tienen 2.400 años. Pero como todas las enfermedades víricas, la gripe ha ido presentando variantes con el tiempo.…  Seguir leyendo »

Next week I will stand trial in a Sudanese court, charged along with 12 other women with committing an "indecent act" – wearing trousers in a public place. I will face up to 40 lashes and an unlimited fine if I am convicted of breaching Article 152 of Sudanese law, which prohibits dressing indecently in public. As an employee of the UN I was offered immunity, and the chance to escape trial, but I chose to resign from the UN so that I could face the Sudanese authorities and make them show to the world what they consider justice to be.…  Seguir leyendo »

The Afghanistan debate is increasingly focused on two words: troop numbers.

Those numbers certainly deserve serious attention as President Obama decides whether to raise them even further this year. But in Afghanistan, as in past counterinsurgencies, it is important to remember that all troop numbers are not created equal. When it comes to indigenous forces, quality often matters more than quantity, and quality often declines when quantity increases.

Current recommendations of American and Afghan troop strengths are, for the most part, based on the size of the Afghan population. Dennis Blair, the director of national intelligence, has produced figures using a ratio of 25 troops for every 1,000 Afghans.…  Seguir leyendo »

The drastic climatic changes in the Arctic, viewed first-hand this week by an ‘alarmed’ UN Secretary General Ban Ki-Moon, are threatening to unleash not only environmental catastrophe on the rest of the world but a furious political struggle between competing regional governments.

The Arctic Five - the US, Russia, Norway, Canada and Denmark (Greenland) - are scrambling to secure territorial rights to disputed and hitherto unclaimed parts of the world’s last great wilderness. This is partly because the retreat of local sea ice is opening up to exploitation what many leading experts think could be massive reserves of petroleum- even as much as 13% of the world’s undiscovered oil and 30% of its undiscovered natural gas.…  Seguir leyendo »

Tema: Las últimas misiones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas se han abierto a la participación de contratistas civiles (externalización) para adaptarse a su creciente complejidad.

Resumen: En los últimos años, la mayoría de las misiones u operaciones de mantenimiento de paz (OMP) de Naciones Unidas se aprueban por el Consejo de Seguridad al amparo del Capítulo VII de la Carta de la Organización, bajo la rúbrica de Acción en Caso de Amenazas a la Paz, Quebrantamientos de la Paz o Actos de Agresión. Estas nuevas misiones se caracterizan por su multidimensionalidad (misiones multiPK), siendo cada vez más habitual la “nueva externalización”, esto es, la presencia de personal contratista civil en áreas antes reservadas al personal de las propias misiones.…  Seguir leyendo »