Jueves, 24 de septiembre de 2009

Barack Obama’s decision to cancel the missile defence programme by closing radar bases in eastern Europe has provoked predictable derision on the Republican right. From Senator John McCain down, it has accused the president of naivety, weakness and, worst of all, ceding the Eurasian «heartland» to Russia. But while they might position themselves as modern, strategic realists, today’s neocons are in fact bewitched by the foreign policy prescriptions of a late Victorian imperialist.

In 1904, the geographer Sir Halford J Mackinder rose, in a sparsely attended lecture theatre at the Royal Geographical Society, to deliver a talk entitled The Geographical Pivot of History.…  Seguir leyendo »

Después de la sorpresa que supusieron los resultados de las elecciones para el Parlamento Europeo, nadie se atreve en Portugal a hacer pronósticos sobre las elecciones legislativas del próximo domingo, 27 de septiembre. Las certezas se han evaporado. Apenas una parece creíble: el próximo Gobierno (sea de izquierdas o de derechas) será de mayoría relativa, lo que puede dar lugar a un futuro de inestabilidad gubernativa. Entretanto, los sondeos que otorgan una pequeña ventaja a los socialistas parecen corresponder mejor a la realidad de una posible victoria del PS que los sondeos de antes de los comicios de junio, desmentidos por la severa derrota del partido en el poder en beneficio de la oposición (PSD, socialdemócratas, y BE, extrema izquierda).…  Seguir leyendo »

El optimismo rodea la inminente cumbre de Pittsburgh, aunque persisten algunas preocupaciones. Hace un año, al desarrollarse una dramática recesión en todo el mundo, muchos estaban convencidos de que nos dirigíamos hacia una repetición del crash de 1929. Pero gracias a las medidas adoptadas en la cumbre del G-20 en Londres, el pasado abril, la peor amenaza en décadas para la economía global ha podido contenerse.

Tras una reducción del 9%, el comercio global se ha recuperado por la inyección de 250.000 millones de dólares en créditos flexibles. Casi 50 millones de empleos se perderán en todo el mundo en 2009, pero hay señales de que lo peor ha pasado.…  Seguir leyendo »

La actual campaña de las elecciones legislativas de Alemania es la que reúne más méritos para ganarse la calificación de la más aburrida en toda la historia de la República Federal. La reacción mayoritaria entre los comentaristas ante el único debate televisado entre la canciller Angela Merkel y su oponente, el ministro de Asuntos Exteriores, Frank-Walter Steinmeier, celebrado dos semanas antes de los comicios, fue un bostezo colectivo, lo que resulta tanto más notable en vista de los acontecimientos históricos que eclipsan estas elecciones.

Hace veinte años, el Muro de Berlín se desplomó, lo que desencadenó un cambio sísmico que trasladó las fronteras de la antigua República Federal y de la Europa Occidental en su conjunto a centenares de kilómetros más al Este.…  Seguir leyendo »

La credibilidad de un gobernante se mide especialmente por la capacidad de pasar de la retórica a la acción. Han trascurrido nueve meses desde la toma de posesión de Obama. Más que un presidente de una nación líder del mundo occidental, ha emergido como líder mundial. Representa un aire nuevo respecto a la decadente herencia dejada por su antecesor. A nivel interno, una pavorosa crisis económica, extendida por todo el planeta y en el ámbito externo un conjunto de puzzles trampa de los cuales debe salir. Lo va a hacer respecto al nefasto recuerdo de la actuación de EEUU en Irak.…  Seguir leyendo »

Today President Obama is scheduled to preside over a United Nations Security Council meeting on nuclear nonproliferation. He should use the occasion to address a critical weakness in the effort to halt the spread of nuclear weapons: the international community’s inability to stop and inspect a ship suspected of carrying nuclear materials without first getting permission from the country whose flag the ship is flying.

Despite a host of United Nations nonproliferation initiatives like this year’s Resolution 1874, which calls on countries to allow such inspections, international law still prohibits interfering with another nation’s ship in international waters without permission. Additionally, the resolution does not authorize the use of force if a country refuses to let its ship be inspected.…  Seguir leyendo »

Ante la pregunta fundamental de la Filosofía, «¿Qué es?», el gran hallazgo de Heidegger fue unir el Ser único, inmutable, infinito, universal de Parménides con el ser fluente, múltiple, temporal, de Heráclito, aquél que decía que no nos bañamos dos veces en el mismo río. Platón ya lo había hecho, pero colocando las ideas puras en lo alto de la caverna, y las sombras inciertas de la realidad en la sima. Ortega también los había unido en su fórmula vital «yo soy yo, y mi circunstancia», pero sin profundizar en ella, dejándolo en cabriola literaria en vez de sistema filosófico, que sólo esbozaría en «El tema de nuestro tiempo», como tantos otros hallazgos suyos.…  Seguir leyendo »

Juan es nicaragüense, vive en Alemania, ha sufrido un accidente de trabajo y se ha roto un pie. Desgraciadamente, carece de permiso de residencia. Un amigo le lleva al médico, que dictamina que hay que operar inmediatamente. Lo intentan en varios hospitales, pero en todos les piden en la recepción de urgencias que pague, dado que no tiene seguro médico. Al ver cómo sufre, su amigo acaba por prestarle su tarjeta del seguro y le acerca a una clínica donde le deben operar al día siguiente. Por la noche, Juan acaba abandonando la clínica antes de la intervención por miedo a que le detengan o a perjudicar a su amigo.…  Seguir leyendo »

Los trastornos mentales son más frecuentes en la mujer, aunque no necesariamente más graves que en el hombre. Se sitúan actualmente como la segunda causa de discapacidad en las mujeres en todo el mundo y se prevé que sean la primera causa en 2020. Un porcentaje mucho mayor (el 75%) de las mujeres que el de hombres que ingresan por una enfermedad mental han padecido un abuso físico o sexual en algún momento de sus vidas. Así, entre 50-75% de las mujeres en tratamiento por abuso de substancias han sufrido abusos. En los últimos años, además, se está dando cada vez más importancia a la frecuencia con que se encuentran antecedentes de abuso sexual en las mujeres con trastornos llamados ‘disociativos’ (amnesias, fugas, personalidad múltiple, etcétera).…  Seguir leyendo »

Alguien a quien mandé una cierta información me dice, bromeando: «¡Eres mejor que el Google, es un halago del siglo XXI!». Lleva razón. No en que yo sea mejor que el Google, sino en que verse con él favorablemente comparado es un halago. La rapidez con que ese buscador halla miles de documentos sobre cualquier cosa es pasmosa. Su derivada Google Earth logra lo propio con las fotos aéreas de la Tierra. Aquellas ortofotos que tanto costaba obtener hace 10 años están ahora al alcance de cualquiera, incluso si corresponden al más remoto de los rincones planetarios. Fantástico.

Dos estudiantes de la Universidad de Stanford, Larry Page y Sergey Brin, fundaron Google en 1998.…  Seguir leyendo »

Nuestro mensaje no llega a los ciudadanos. Esta es una excusa muy socorrida de gobiernos en dificultades políticas, afectados de retrocesos en la aceptación popular. No comunicamos bien, se lamentan ministros y dirigentes de los partidos afectados. Y a veces es verdad, pero no siempre. Justamente ahí está empantanado en este momento el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero. La paradoja resulta atractiva. ZP, el gran comunicador que pasó del anonimato a líder del PSOE y a la Presidencia del Gobierno, gracias en buena parte a la magia de la imagen y la palabra, resulta que ahora anda perdido en este callejón del déficit comunicacional.…  Seguir leyendo »

Le G20 de Pittsburgh s’inscrira dans la continuité des précédents : tout l’indique. Il se gardera de toute mesure contraignante envers l’industrie financière, se contentant d’admonester les banques et les paradis fiscaux. Il ne s’agira pas de modérer l’appétit des investisseurs pour des rendements extravagants (10 à 30 % par an !), ni de réduire la ponction imposée sur l’économie. Non. L’objectif est de passer, par l’autorégulation des acteurs financiers, d’une financiarisation anarchique à une «financiarisation durable». Il s’agit d’aider la finance à se protéger de ses propres excès pour lui permettre de continuer à prélever une part croissante de la richesse sociale.…  Seguir leyendo »

As leaders of the world’s largest economies gather today in Pittsburgh for the Group of 20 meeting, people in the world’s poorest countries will likely look on with a mix of hope and trepidation, wondering whether their needs will figure in the deliberations at all. The G-20 nations could help both the poor and the global economy by fully financing lagging efforts to fight poverty and disease worldwide, and the best way to do this would be to impose a very small tax on the prosperous foreign exchange industry.

The eight United Nations Millennium Development Goals — which include eradicating extreme poverty and hunger, establishing universal primary education, reducing child mortality, improving maternal health and combating AIDS, malaria and other diseases — are meant to be reached by 2015.…  Seguir leyendo »

«I just want to die.” How often I have heard that phrase uttered as a way to ask “would I be better off dead?”, to seek reassurance and support, to express fears, or even just to open a conversation on how death will occur. I have seen people who were firm supporters of euthanasia when well who struggle to stay alive against all the odds when dying. And I have often heard people go on to say that they never believed their final days could be so rich and full of love.

When I look at the patients I have seen over the past few months — some suffering from cancer, some with neurological disease, some with chronic conditions — I wonder how they fit into the categories specified by Keir Starmer, the Director of Public Prosecutions, yesterday in his explanation of the law on assisted suicide.…  Seguir leyendo »

The fine new exhibition at the British Museum, Moctezuma, is a reminder of one of our most fondly held stereotypes: the noble savage confronted by the cruel Spanish conquistador.

Neil Young put it succinctly in his song Cortez the Killer, in which Cortés is met by a New Age Moctezuma (also known as Montezuma) surrounded by beautiful subjects offering coca leaves and pearls: “Hate was just a legend and war was never known.” This was the paradise that the brutal Cortés supposedly destroyed.

The Spaniards did, of course, bring both guns and germs to the New World, with devastating effect.…  Seguir leyendo »

Tema: La situación de caos en Somalia ha brindado una serie de oportunidades que han sido aprovechadas por grupos radicales vinculados a al-Qaeda.

Resumen: El Este de África ha sido un santuario y una base para las operaciones terroristas islamistas desde principios de la década de 1990 y sigue siendo un área prioritaria en la estrategia mundial de al-Qaeda. La proximidad geográfica y las afinidades sociales, culturales y religiosas entre África del Este y la península arábiga propician la infiltración de militantes e ideologías procedentes de Oriente Medio en esta zona de África. La situación de caos en Somalia ha brindado una serie de oportunidades que han sido aprovechadas por grupos radicales vinculados a al-Qaeda, en particular por la milicia Al Shabaab, que en el momento de elaborarse este informe se ha hecho con el control del sur de Somalia y amenaza con derrocar al Gobierno Federal de Transición (GFT) de Mogadiscio, liderado por un islamista moderado, Sharif Sheikh Ahmed, y respaldado por EEUU, Etiopía, Kenia, Uganda y otros países africanos.…  Seguir leyendo »