Viernes, 25 de septiembre de 2009

Today's announcement that Iran has built a secret, illegal uranium enrichment facility may have been news to many, but it was not news to a handful of others in Washington, Paris, London, Tel Aviv or Vienna. Some have argued that the US has known about the site since its 2007 National Intelligence Estimate, which asserted that Iran was not building weapons – an assessment which the administration says has not been changed. The site's existence was a topic of conversation in Israel last summer.

Indeed, officials told the New York Times that Iran's hasty announcement of the existence of the facility in a letter to the International Atomic Energy Agency (IAEA) on Monday came as a result of Iran's realisation that the west had extensive knowledge of the facility.…  Seguir leyendo »

It's been a busy summer at the Guantánamo Bay detention centre. The joint task force in charge of the 226 remaining detainees is spending about $440,000 to expand the recreation yards at Camp 6. At nearby Camp 4, which offers communal living for the most "compliant" captives, the soccer yard is being enlarged. At Camp 5, a maximum-security facility, a $73,000 classroom is under construction. In March, the task force added art classes to the thrice-weekly instruction it offers in Arabic, Pashtu and English, courtesy of the US taxpayer.

Though President Obama vowed on his second day in office to close the detention centre within a year, Gitmo's officers say they intend to continue spending previously budgeted funds to improve life at the centre until the last detainee leaves.…  Seguir leyendo »

Basta. Basta de la irresponsabilidad de esos dirigentes políticos que miran hacia otro lado porque no reciben la presión ciudadana directa. Basta de las soluciones estéticas que aportan los planteamientos abolicionistas y de las posturas maximalistas de quienes se resisten a hacer algo ante la imposibilidad de resolverlo todo. Basta de la hipocresía y la doble moral de algunos a los que sólo preocupa barrer la prostitución de las calles. Inicio este artículo desde el hastío de llevar años dando vueltas infructuosamente al debate sobre la prostitución, y asistiendo, mientras no actuamos, a la degradación de algunos entornos en los que se practica y al desamparo en los que centenares de mujeres ejercen cada día esta actividad en cualquiera de nuestras ciudades.…  Seguir leyendo »

Iran has informed the International Atomic Energy Agency (IAEA) – the UN's nuclear watchdog – in a letter that it is building a second uranium enrichment plant.

At the G20 Pittsburgh summit, the US, France and the UK will accuse Tehran of building a secret nuclear weapons capability and threaten further UN sanctions. This will ratchet up tensions and trigger renewed speculation that Israel might launch a pre-emptive strike.

So far, US-led efforts to increase pressure on Iran have failed in large part because of Russia's hostile stance in the UN security council. During Vladimir Putin's presidency (2000-08), Russia repeatedly opposed more punitive measures against Iran.…  Seguir leyendo »

Quién lo iba a decir hace sólo uno o dos años! Una cumbre de los países más ricos y poderosos del mundo (90% del PIB mundial) quiere establecer límites a los salarios / beneficios de los ejecutivos de bancos y finanzas. No será lo más importante de la cumbre de Pittsburgh, pero tiene una formidable carga simbólica y sienta un extraordinario precedente. Significa en primer lugar que la política, los Estados, dan una señal de autoridad sobre los mercados, inédita e impensable hasta hace poco tiempo. Es una demostración palpable del reequilibrio en la vieja ecuación Estado-Mercado, tan escorada hacia la desregulación y la devaluación de la intervención pública en los últimos 30 años de ofensiva neoliberal.…  Seguir leyendo »

Fui educado bajo la égida de un nacionalismo trasnochado y rural, que quiso hacernos creer que éramos todavía uno de los imperios más poderosos del mundo. Y por si fuera poco, además, un imperio irreprensiblemente ético y justo.

Pese a todo, la valoración crítica que retroactivamente hago de ese período del salazarismo no ciega mi mente hasta el extremo de renegar de nuestros héroes y de nuestra magnífica historia. Me considero un patriota, un nacionalista moderno. Me sigue emocionando leer la epopeya de Magallanes, las gestas de Afonso de Albuquerque o la osadía mística de Frei Nuno de Santa Maria.

Soy también un europeísta convencido, por más que deteste a los burócratas cenicientos de Bruselas, ¡y sobre todo su odio por el queso serrano, los embutidos y los lechones de la Bairrada!…  Seguir leyendo »

Cualquier historiador podría recriminar el título de estas líneas que pretenden analizar por qué España, como Estado, se encuentra ante momentos decisivos, indicando que una mirada a la Historia ayuda a relativizar la sensación de gravedad que puede embargar a quienes viven momentos difíciles. Puede que sea verdad que la Historia es maestra, entre otras cosas porque ayuda a relativizar el significado de cada momento presente.

En los momentos en que el PNV, CIU y BNG firmaron la declaración de Barcelona en defensa del soberanismo, una de las razones que muchos empleaban a la hora de valorar lo que esa declaración podía suponer, era la de que ya habían pasado casi 25 años desde la aprobación de la Constitución española, y se podía proceder a su renovación, indicando que otras constituciones habían procedido a muchos cambios a lo largo de su historia.…  Seguir leyendo »

How can we respond creatively to the pain that we see everywhere in our world?

On the morning of 27 September, at the Vancouver Peace Summit, I, Desmond Tutu and His Holiness the Dalai Lama will accept the Fetzer Prize for Love and Forgiveness and that afternoon, we, Karen Armstrong and Desmond Tutu, will be calling on the world to sign up to a charter for compassion. Compassion is the principled determination to put ourselves into the place of the other and lies at the heart of all truly religious and ethical systems. Thousands of people have contributed to the charter online, it has been composed by leading thinkers in many different faiths and is a cooperative effort to restore compassion to the centre of religious, moral and political life.…  Seguir leyendo »

Being Irish, it's hard to imagine how it must appear to an outsider looking at our second referendum on the Lisbon treaty. At least somebody out there reading this must be jealous – we get to vote twice and you don't get to vote at all. Perhaps the most interesting thing about our re-vote is the way in which it was regarded as a certainty after the original referendum. The votes were literally not counted before some Irish media personalities, and EU leaders, were speculating on a timeline for round two. You see, "no" results are never about the treaty. No.…  Seguir leyendo »

La reunión del G-20 en Pittsburgh presenta un acusado contraste con la celebrada en Londres hace ahora seis meses. En Londres el ambiente era de temor -casi de pánico- ante la extensión de la crisis financiera, la debilidad de la banca internacional, la contracción del comercio mundial, la paralización de segmentos completos de los mercados financieros y las crisis en algunos países emergentes. En Pittsburgh, por el contrario, los líderes se encontrarán con una economía mundial que muestra señales claras -aunque desiguales- de recuperación, al tiempo que algunos bancos comienzan a devolver las ayudas públicas y los mercados financieros salen poco a poco de su convalecencia.…  Seguir leyendo »

Almost six months ago, at a moment of great alarm about the global financial and economic crisis, G20 leaders met for a historic summit in London. Their collective commitments to stimulate, regulate and restructure global economic activity helped to calm nerves around the world.

Many of the problems that spurred that summit remain real. Anxiety levels may have come down in boardrooms and stock markets, but the daily drama for survival continues. Indeed, for many in the world's least developed countries it has deepened – particularly in Africa.

The United Nations and the World Bank predict that the direct and indirect effects of the economic meltdown will be felt in the developing world for a long time to come.…  Seguir leyendo »

El autor de la frase «la izquierda es burra» es Fernando Henrique Cardoso (FHC), sociólogo de renombre internacional y presidente del Gobierno de Brasil entre 1995 y 2003. Se hizo famosa por el simplismo con el que descalificaba a los adversarios de las políticas neoliberales de su Gobierno. Curiosamente, estas políticas descalificaban todo lo que él había escrito como sociólogo, lo que le llevó a pronunciar otra frase que se hizo igualmente famosa: «Olviden todo lo que escribí».

Tuve ocasión de discutir con él el significado de la frase sobre la izquierda. Discrepaba de su sentido más obvio y me intrigaba su arrogancia.…  Seguir leyendo »

Last week President Obama announced his decision to discard plans for antiballistic missile shields in Eastern Europe in favor of smaller interceptors on ships and planes. But the key issue is not where the United States should place its defenses. The problem is that medium-range missiles exist at all. In all the confusing debate on this topic, Mr. Obama has overlooked one simple option: outlaw these missiles altogether.

Granted, that seems unlikely to happen. Yet that’s what the superpowers did in 1987, when President Ronald Reagan and the Soviet leader Mikhail Gorbachev signed the intermediate-range nuclear forces treaty. The treaty required the two countries to destroy ground-launched ballistic and cruise missiles with ranges of 500 to 5,500 kilometers.…  Seguir leyendo »

Yesterday, President Obama presided over the United Nations Security Council meeting that passed a resolution seeking to strengthen the international commitment to limiting the spread of nuclear weapons. A week ago, he announced that the United States will not deploy — at least, not in the foreseeable future — a missile defense site in Central Europe, including powerful radar in the Czech Republic and interceptor missiles in Poland.

Is there a link between the two events? I believe there is. Yet initial comments by many political figures and journalists have for the most part ignored this key relationship.

Instead, many are asserting that canceling the Eastern European missile defense was simply a concession to Russia, which must now reciprocate with a concession of its own.…  Seguir leyendo »

If Ronald Reagan was watching the news from afar last week, he had to be smiling. Not because of President Obama's decision to abandon the planned deployment of a missile defense system in Poland and the Czech Republic. Reagan certainly wouldn't like the political symbolism of that gesture -- walking away from an agreement with two allies in Central Europe and appearing to bend to pressure from the Kremlin. As a partisan fighter, he would be in line with the Republican chorus of disapproval.

But on a more fundamental level, Reagan would recognize that the announcement represents a watershed moment in American politics.…  Seguir leyendo »

When the panda smiles the world applauds. Or so it seemed on Tuesday after President Hu Jintao’s speech at the UN. From the way that much of the media reported his words it was as if China had actually made an important announcement on cutting greenhouse gas emissions.

It hadn’t. All Mr Hu actually said was that China would now “endeavour” to curb its carbon emissions by a “notable” margin. But how does one measure “endeavour” or “notable”? As someone with close links to the Chinese administration told me when pressed: “What was said was actually pretty meaningless.”

There were no specific targets and, as any China watcher knows, this green story is old news.…  Seguir leyendo »

Tecnologías para la Seguridad Interior: una industria en busca de identidad.

(1) Introducción

El proceso de globalización es contingente respecto a la revolución tecnológica y no puede entenderse la primera sin la segunda. Al mismo tiempo, conceptos como sociedad de la información y sociedad del conocimiento emergen en el proceso de globalización sustanciado a su vez por los desarrollos en tecnologías de la información y de la comunicación, tanto que de nuevo no pueden entenderse los unos sin los otros. Algún autor asegura, incluso, que la anticipación sobre el futuro y los ejercicios de previsión sólo pueden elaborarse tomando a la tecnología como driver central de razonamiento.…  Seguir leyendo »

Tema: La crisis financiera internacional ha afectado al sector artístico y las organizaciones culturales deben adoptar medidas para sobrevivir al empeoramiento de la situación económica.

Resumen: En este documento se examinan las actuales tendencias de mecenazgo artístico enmarcadas en el contexto de la crisis financiera. Se analizan el sector del patrocinio privado, el sector público y la afluencia de espectadores en general, al mismo tiempo que se formulan una serie de recomendaciones sobre lo que pueden hacer las organizaciones artísticas para diversificar sus modelos de ingresos y depender menos del apoyo público y empresarial.

Análisis

Crisis financiera: sus efectos en la financiación pública y privada del arte

La crisis financiera mundial que comenzó en julio de 2007 se vio desencadenada por una espectacular caída del valor de las hipotecas titulizadas en EEUU como resultado del deterioro del mercado de la vivienda.…  Seguir leyendo »

Tema: La necesidad de un nuevo régimen para el tránsito de la energía ha vuelto a situar en primer plano el Tratado sobre la Carta de la Energía.

Resumen: La reciente crisis del gas entre Rusia y Ucrania, así como una serie de declaraciones políticas sobre la necesidad de un nuevo régimen de tránsito de energía han vuelto a situar en primera plana el Tratado sobre la Carta de la Energía. Muchos analistas, tanto rusos como europeos, consideran que la Carta de la Energía ha quedado obsoleta, cuando no que estaba abocada al fracaso desde su mismo nacimiento. A esto se une la reciente propuesta rusa de crear un nuevo pacto que reemplace la Carta, que ha contribuido a crear aún mayor confusión en torno a la cuestión de un régimen energético multilateral.…  Seguir leyendo »