Domingo, 27 de septiembre de 2009

Standing with the leaders of France and Great Britain at the G20 meeting in Pittsburgh on Friday, Barack Obama disclosed Iran’s construction of yet another secret nuclear structure: a uranium enrichment facility near the holy city of Qom. How much hope should western powers have for the upcoming diplomatic negotiations when the regime in Tehran continues to pursue a secret nuclear programme beyond the reach of international inspectors?

The answer, based on Iran’s record of deception, is little to none. Describing the Iranian nuclear programme as «the most urgent proliferation challenge that the world faces today,» Gordon Brown noted that Iran has accumulated a record of «serial deception«.…  Seguir leyendo »

The Post asked foreign policy experts whether President Obama should maintain a focus on protecting the population and rebuilding the country, or on striking terrorists. Below are contributions from Jane Harman, Kurt Volker, Gilles Dorronsoro, John Nagl, Ronald E. Neumann, Meghan O’Sullivan and Carl M. Levin.

Jane Harman, Democratic representative from California and former ranking member of the House intelligence committee.

It’s too early to abandon a strategy focused on protecting the population and rebuilding the country, a key part of which is Afghan buy-in. We should aim to shrink our ground footprint and focus on training a growing army of willing and courageous Afghans.…  Seguir leyendo »

The recent arrest of Najibullah Zazi, the suspected terrorist in Denver, highlights several important aspects of our domestic counterterrorism programs. First, even as the memory of 9/11 fades, there are terrorists in this country intent on attacking us again. Second, the F.B.I. and New York Police Department remain engaged in a counterproductive bureaucratic struggle.

Eight years ago, shortly after the attack on the twin towers, the police commissioner, Ray Kelly, with the support of Mayor Michael Bloomberg, assigned more than 100 detectives to the F.B.I.’s Joint Terrorism Task Force. The bureau warmly welcomed this commitment. However, Commissioner Kelly also built a unilateral N.Y.P.D.…  Seguir leyendo »

The nation is abuzz with praise for law enforcement. After months of careful investigation, involving extensive surveillance and international monitoring of travel and financial records, the authorities disrupt a major Qaeda cell operating domestically, arresting the primary conspirators. The conspirators are indicted and detained, and the nation breathes a sigh of relief.

Until the subway explodes.

The situation described above is not, thankfully, what has happened in the wake of the arrests this month of Najibullah Zazi, his father and several alleged confederates in Colorado and New York. Instead, it describes what happened in England in 2004 when the authorities, in Operation Crevice, arrested several terrorists (five of whom were eventually convicted) but had insufficient evidence to charge several other associates.…  Seguir leyendo »

Pocos autores dejan una impresión de genio tan inmediata como Elías Canetti, nacido en Bulgaria, en 1905. Apenas el lector se aventura en las primeras páginas de sus libros, se siente iluminado por una sabiduría más antigua que el tiempo.

Fue en su ensayo sobre la supervivencia y el poder donde por primera vez leí una reflexión clara (y extrañamente original) sobre la sensación de superioridad y de alivio que sienten los que están de pie ante alguien que ha muerto. Escrito así parece una simpleza, pero cuando Canetti lo enuncia, se advierte qué poca atención ponemos los seres humanos en el significado profundo de gestos y movimientos que se repiten todos los días.…  Seguir leyendo »

Agarrando con fuerza el mástil de la lanza castellana, el mozo más aguerrido la clava en el costado del toro. Brota el primer chorro de sangre y mientras el animal embiste a los que tiene por delante los de atrás hincan en su cuerpo unas largas y afiladas hojas de acero. El toro busca entre la polvareda que levantan los caballos un lugar por dónde escapar, pero el cerco se ha cerrado y desangrándose agoniza ante el envalentonado griterío de los lanceros. Quien en este momento consiga darle «la más certera, valiosa y grave lanzada», aquel que vaya a ser considerado autor de la muerte del toro de la Vega podrá embadurnarse con su sangre, cortar sus testículos y enarbolarlos en la punta de su lanza, pasear por las calles de Tordesillas y ser aclamado como vencedor del torneo.…  Seguir leyendo »

En la rebatiña entre el presidente del Gobierno y el grupo mediático que históricamente ha mantenido con el PSOE una relación saprofita (RAE: «Se dice de las plantas y los microorganismos que se alimentan de materias orgánicas en descomposición») ocurre como en aquella polémica entre dos budas del periodismo franquista, que se pusieron de chupa de dómine: los dos dicen la verdad. Es cierto que a Zapatero han querido chantajearle a la vieja usanza -del «no hay cojones para negarme la televisión» a «el Consejo de Estado lo controlo yo»- y es cierto que Zapatero ha perdido el rumbo de la política económica y nos lleva de forma incompetente hacia el mayor de los desastres.…  Seguir leyendo »

La actual crisis económica es más severa, más duradera y más dura de roer que lo que todos desearíamos y algunos pronosticaron. Todo el mundo va a verse afectado de una u otra forma y cualquier decisión de las administraciones será polémica y alguna podría ser letal, al menos en términos electorales, y a lo peor en términos económicos. Esto explica, y para alguien puede justificar, decisiones de orientación errática o incluso contradictoria, pero que son fruto de valoraciones y de decisiones anteriores y, no pocas, rectificaciones encubiertas.

Ahora, que casi todos parecen reconocer que España está bastante mal situada para aprovechar, cuando sea, el cambio de ciclo de la economía mundial y ya no abundan los videntes de «brotes verdes», es cuando comienzan a aparecer en escena los temidos riesgos políticos de la gestión de una crisis, sin embargo predecible, hace, como poco, dos años.…  Seguir leyendo »

Puesto que a muchos adolescentes les gustan los cómics, se podría deducir que este seria un buen medio para comunicar con los alumnos de esas edades. Ello convertiría al cómic en una eficaz y amena herramienta educativa, siempre y cuando se empleara con buen criterio. Lo subrayo porque creo que el buen criterio ha brillado por su ausencia en los planes de educación que se han aplicado en Catalunya y en otras comunidades autónomas españolas. Muchos profesores son profesionales admirables a quienes se obliga a aplicar unos planes de estudio en algunos casos trágicamente equivocados. Ojalá – en mi opinión-se atrevieran a desobedecerlos un poco más.…  Seguir leyendo »

A juzgar por el proceder de sus  principales protagonistas, el incipiente otoño diplomático de Oriente Medio promete acción, mucha acción. Lo asegura la confluencia de los distintos procesos, algunos recientes, otros de larga historia, que convergen en la región. Lo único evidente por el momento es que el panorama no es promisorio en demasía y que más de uno saldrá escaldado.

Nada más imprudente en esta sufrida parte del mundo que arriesgar un pronóstico cuando de política se trata. Las previsiones son difíciles, sobre todo cuando se trata del futuro, nos enseña un antiguo proverbio chino. Una y otra vez, conspicuos analistas equivocaron sus previsiones.…  Seguir leyendo »

¿Se imaginan una campaña electoral en la que los partidos mayoritarios se trataran con exquisito respeto mutuo? ¿Se imaginan unas elecciones generales en las que los dos candidatos provinieran de un gobierno de coalición en el que uno de ellos fuese su presidente, a la vez que miembro de un partido comparable a nuestro PP, y el otro fuera ministro de asuntos exteriores a la par que cabeza de lista de un partido similar a nuestro PSOE? Eso es, más o menos, lo que ha ocurrido en Alemania en la pugna electoral previa a las elecciones generales de hoy.

El duelo entre Angela Merkel (CDU) y Frank-Walter Steinmeier (SPD) no deja de provocarnos cierta envidia política, aunque para muchos hayan sido términos como ‘aburrimiento’ o ‘bostezo’ los calificativos que mejor definieron por ejemplo el último debate televisivo entre ambos líderes.…  Seguir leyendo »

La controvertida medida de los 80 km/h en el área metropolitana de Barcelona y los cambios que se derivan del proyecto de reforma de la ley de seguridad vial han situado los límites de velocidad en la primera línea del debate público sobre movilidad. La seguridad vial y la reducción de la contaminación son los objetivos declarados de estas medidas, que a menudo olvidan que las carreteras son una red. Un claro ejemplo es la nueva política sancionadora que se aplicará en todo el Estado, en cuanto la reforma de la ley supere los trámites parlamentarios en el Senado, y que eliminará el actual margen de tolerancia que nos permite viajar por carretera a una velocidad superior al límite –hasta un 10% de exceso– sin recibir ninguna sanción.…  Seguir leyendo »