Octubre de 2009

Hace unos días el gobierno presentó el proyecto de ley de Presupuestos Generales del Estado para 2010. Se trata de un texto distanciado de la realidad, anfitrión de mayores impuestos y ajeno a cualquier modelo económico encaminado a la superación de la crisis que vivimos. La pasividad que se respira en el proyecto está muy lejos de la sana ambición de Ackoff: «el futuro no hay que preverlo, hay que construirlo».

Como ya ocurrió el año pasado, las cifras de las que arrancan las previsiones presupuestarias para 2010 invitan a la desconfianza. Por ejemplo, el proyecto de ley anticipa una recaudación impositiva total en 2009 inferior en un 16,7% a la de 2008, cuando los informes oficiales del mes de septiembre ya anuncian una caída del 19,1%.…  Seguir leyendo »

Escribimos en el agua. Terminaba la sabatina pasada recomendándoles que corrieran a ver Hollywood contra Franco,el magnífico filme documental de Oriol Porta, recién estrenado en Barcelona. “No se demoren, decía, ¿quién sabe qué pasará con ella mañana?”. La quitaron el mismo día que aparecía el artículo. Duró apenas una semana. Lo siento por ustedes, que se lo han perdido, y por las ilusiones derrochadas. Tengo la convicción profunda de que ninguno de los jaleadores de la cultura pastueña se dará por aludido.

Hoy vamos de otras cosas. En España, sin excepción de territorios, cuando se muere un prohombre parece como si los plumillas nos pusiéramos de acuerdo en nombrarle padre putativo de todos nosotros; incluso algunos dan un paso más y les gustaría que amén de padre fuera madre y hasta padrino.…  Seguir leyendo »

En fechas en que honramos la memoria de nuestros muertos permítanme una reflexión sobre los muchos seres que llegaron a la imperceptible línea del más allá y que, por ahora, se quedaron más acá. Recientemente he estado cerca de personas amigas de todas las edades que han estado gravemente enfermas y lo están superando. Como hace muchos años estuve en situación similar nos identificamos unos con otros, formando una especie de subcultura propia. Yes que por mucho que despotriquemos de la sanidad e incluso de los médicos, los progresos de la medicina y la dedicación y competencia de sus profesionales han conseguido mejorar extraordinariamente en las últimas tres décadas las tasas de supervivencia del cáncer, de los infartos de miocardio, de las trombosis cerebrales y de tantas otras enfermedades o crisis que no hace tanto eran sentencia de muerte.…  Seguir leyendo »

Recientes noticias nos señalan que las Tablas de Daimiel, espacio protegido por la Unesco y la Unión Europea, se encuentran en un estado extremo de degradación que puede conducir a su total desecación. Es el último episodio de una serie de fenómenos políticos, económicos y medioambientales, que no sólo deberían indignarnos, sino hacernos pensar colectivamente sobre las razones que han propiciado la ruina socioeconómica de nuestro país y la pérdida generalizada de confianza en sus instituciones.

Hasta el año 2005, la gestión de los parques naturales en España, que normalmente no entienden en su configuración de límites territoriales, correspondía por igual a las comunidades autónomas y al Estado.…  Seguir leyendo »

El ministro de Educación, Ángel Gabilondo, un excelente conversador, ha sugerido la posibilidad de que la enseñanza sea obligatoria hasta los 18 años. No es una propuesta firme, sino una reflexión en voz alta al hilo de una informal entrevista radiofónica. Pero es una sugerencia que ha venido a añadir un nuevo factor de preocupación en el seno de una comunidad educativa ya bastante sometida al estrés del día a día. Docentes, sindicatos, familias, empresarios y administraciones están opinando respecto de esa hipotética medida en función de sus expectativas y del lugar que ocupan en el sistema educativo y sus periferias.…  Seguir leyendo »

A l’époque où je comptais parmi ceux qu’on appelait “dissidents”, je recevais parfois des journalistes venant de l’Ouest. Leurs questions laissaient transparaître leur grand étonnement devant le fait que nous autres dissidents – infime pourcentage de la population – oeuvrions ouvertement en faveur d’un changement radical de la situation alors qu’à première vue, il était évident que jamais nous n’obtiendrions de retournement majeur.

Au contraire, il semblait que tous nos efforts ne pouvaient qu’aboutir à de nouvelles persécutions. Faute du moindre instrument de pouvoir pour appui, faute de la moindre marque visible de soutien de la part d’un secteur significatif de la société, nos aspirations paraissaient vaines.…  Seguir leyendo »

Me alegra tener la oportunidad de empezar con un pequeño homenaje a don Manuel García Pelayo. Así definía él las cosas de las que aquí se va a hablar: se da una relación de autoridad -escribía- “cuando se sigue a otro o el criterio de otro por el crédito que éste ofrece en virtud de poseer en grado eminente y demostrado cualidades excepcionales de orden espiritual, moral o intelectual”. Como algo diferente de la autoridad, definía así el poder: “La posibilidad directa o indirecta de determinar la conducta de los demás sin consideración a su voluntad… mediante la aplicación potencial o actual de cualquier medio coactivo o de un recurso psíquico inhibitorio de la resistencia”.…  Seguir leyendo »

Is eating a hamburger the global warming equivalent of driving a Hummer? This week an article in The Times of London carried a headline that blared: “Give Up Meat to Save the Planet.” Former Vice President Al Gore, who has made climate change his signature issue, has even been assailed for omnivorous eating by animal rights activists.

It’s true that food production is an important contributor to climate change. And the claim that meat (especially beef) is closely linked to global warming has received some credible backing, including by the United Nations and University of Chicago. Both institutions have issued reports that have been widely summarized as condemning meat-eating.…  Seguir leyendo »

El Tratado de Lisboa ya ha sido ratificado por todos los países de la UE, excepto por uno: la República Checa. Este acto de rebeldía no se corresponde con la mayoritaria voluntad de este socio centroeuropeo -cuyo Parlamento le dio el visto bueno la pasada primavera- sino a la acomplejada actitud de Václav Klaus, presidente de la República, que no sólo aprovecha para torpedear la integración europea retrasando su firma -en un claro gesto autoritario que sobrepasa sus competencias- sino que además infunde temor a sus conciudadanos, invocando el espíritu de la Segunda Guerra Mundial, al imaginar patológicamente una Alemania revanchista que utilizará el Tratado de Lisboa y la Carta de los Derechos Fundamentales para saltarse los Decretos Benes y recuperar las propiedades confiscadas a los casi tres millones de germano-parlantes que fueron expulsados de Checoslovaquia en 1945.…  Seguir leyendo »

Si hay una palabra que define las reacciones suscitadas fuera de Italia por la actitud de la opinión pública italiana hacia Silvio Berlusconi es la perplejidad. No se entiende que un primer ministro con dos procesos judiciales abiertos, envuelto en escándalos sexuales asociados a la prostitución e incluso a las drogas y con un país en plena recesión goce del respaldo de al menos la mitad de la ciudadanía.

La lógica dicta pensar que la culpa de ello la tiene el control que ejerce sobre la televisión pública y privada, así como su capacidad para obstaculizar la separación de poderes. Sin embargo, aunque ciertos, estos factores no serían tanto la causa como el resultado de otros factores antropológicos, así como de la relación entre el modelo mediático y la cultura política de Italia.…  Seguir leyendo »

Chinese people around the globe passionately celebrated the 60th anniversary of the founding of the People’s Republic of China this month. Maybe this is hard for others to understand. But for the Chinese people, such emotions are rooted in memories of a vastly different China, one whose destiny was not always as promising as it is today.

When the republic was founded on Oct. 1, 1949, political institutions were just starting to be formed. People were hungry. The average life expectancy was 35 years. Infant mortality reached a high of 20 percent. The overall illiteracy rate was 80 percent. There was little organized education, no health care and no means of social security.…  Seguir leyendo »

After 19-year-old singer-songwriter Taylor Mitchell was killed this week by coyotes in Cape Breton, Nova Scotia, the world has suddenly noticed the wolf’s smaller cousin. Mitchell, a Torontonian who had recently been nominated for a Canadian folk music award, was attacked by two coyotes in Cape Breton Highlands National Park, in Nova Scotia on Tuesday. She was airlifted to a hospital in Halifax, but died from her injuries.

Her death has made global headlines, but any assumption that an attack this vicious is a normal occurrence has been rightly downplayed. For most Canadians, coyotes are a familiar, even urban, predator, known to target other small animals, and sometimes dogs or children.…  Seguir leyendo »

Comme c’est le cas tous les deux ou trois ans depuis le milieu des années 1990, le petit monde de l’édition et de la culture est à nouveau en émoi face aux promesses du “livre numérique”, de la prétendue “dématérialisation des savoirs”. Les pronostics, nous assure-t-on cette fois-ci, sont fiables : nous sommes mûrs pour une numérisation du contenu de nos bibliothèques, pour “migrer” vers les “nouvelles plate-formes du savoir” ; l’offre technologique est enfin à la hauteur, la course engagée, nous allons sous peu nous défaire de ce vieil objet poussiéreux, anachronique entre tous : ce petit parallélépipède de papier qui osait prétendre au monopole du nom de “livre”.…  Seguir leyendo »

Le culte de la technologie est tel, dans notre société, qu’on en viendrait presque à s’excuser de devoir rappeler quelques vérités de bon sens.

Il en va ainsi de la numérisation en masse des livres, techniquement possible et socialement souhaitable, pour autant que l’on préserve la création. Deux sociétés américaines, Google et Amazon, font figure de pionnières dans ce domaine. Elles sont engagées dans une course de vitesse qui peut leur donner, à terme, les clés d’un monopole ou d’une position dominante.

Google a déjà numérisé dix millions de livres des fonds des bibliothèques – américaines, anglaises, françaises – avec lesquelles il a passé des accords, sans opérer de distinction entre les livres du domaine public et les livres encore sous droits, dont certains sont disponibles en librairie.…  Seguir leyendo »

Après avoir bouleversé les industries de la musique et de l’audiovisuel, la lame de fond numérique aborde au rivage du livre. Ne pleurons pas la fin d’un monde : l’histoire de l’écrit est jalonnée d’évolutions techniques qui en ont modifié le support, le contenu et les modes de lecture, entraînant dans leur sillage les mutations culturelles et économiques successives qui fondent notre civilisation. Nous assistons aujourd’hui à une nouvelle étape de cette histoire. Les maillons traditionnels de ce qu’il est convenu d’appeler en France “la chaîne du livre” s’en trouvent bousculés.

L’arrivée en Europe du Kindle d’Amazon, l’annonce par Google de l’ouverture prochaine d’un service de librairie en ligne et, bien plus largement, la révolution de l’accès au savoir rendue possible par les nouvelles technologies de l’information et de la communication suscitent des inquiétudes parmi lesquelles il importe de faire le tri.…  Seguir leyendo »

Dans l’un de ses plus fameux récits oulipiens, Georges Perec avait fait disparaître la lettre E. Aujourd’hui, c’est la voyelle elle-même qui, prononcée à l’anglaise, semble tenir sa revanche, en prenant l’ascendant sur le livre. Elle serait devenue l’attribut incontournable de toutes ses manifestations (e-reader, e-book et e-book store, e-library), de sorte que c’est désormais le livre lui-même qui, chargé de ce préfixe, semble voué à disparaître comme objet de savoir, de désir et de partage.

La grande photographie du Kindle d’Amazon reproduite en “une” du Monde (18-19 octobre) fait ainsi l’effet d’un trompe-l’oeil. Et le corridor qui mène à l’économie numérique du livre semble plus que jamais flanqué d’un décor à la Potemkine.…  Seguir leyendo »

Nous voici dans un tournant historique en matière de support pour l’écriture. Mais le conservatisme et le pessimisme demeurent.

Pourtant, dans ce virage unique, voici un bras de fer inédit entre le conservatisme et le modernisme. Ce modernisme, des sociétés telles que Google ou Amazon veulent l’imposer pour certains, la proposer pour d’autres.

Car, en effet, il s’agit de 200 000 titres en anglais et de journaux dans plusieurs langues. Voilà ce que propose le vendeur américain de livres sur Internet Amazon. Quant à Google, ce dernier ne fait pas les choses à moitié. Le géant de la recherche sur Internet va lancer sa librairie numérique au premier semestre 2010, en Europe, en proposant d’emblée quelque 500 000 titres aux internautes.…  Seguir leyendo »

Sobre la figura de Sabino Fernández Campo, conde de Latores, mucho se ha publicado y escrito en relación con su papel en la alta política española. Era lógico. En otra ocasión he recordado que quien me hizo comprender la importancia de Sabino Fernández Campo fue un gran amigo de mi padre, un profesor universitario e investigador eminente como catedrático de Historia del Derecho, que había sido ministro de Instrucción Pública en 1935, en un Gobierno Lerroux. Me refiero a Ramón Prieto Bances. Allá por los años cincuenta, me dijo: «Anota, porque llegará muy lejos en la historia de España, el nombre de un ovetense, Sabino Fernández Campo.…  Seguir leyendo »

As governments reconsider strategies in Afghanistan, stories abound about why achieving progress in this “graveyard of empires” is so challenging: The country is racked by violence and opium production; confidence in the government is weak; its neighbors meddle; and fiercely independent tribes distrust any intruder — whether from Britain, the Soviet Union, NATO or Kabul.

The World Bank Group’s experience in Afghanistan reflects all these problems. This is one of the most difficult environments in which we work. Yet we have seen real, measurable progress: in the health sector, education, community development, microfinance and telecommunications. Since 2002, the World Bank has committed nearly $2 billion to these and other projects and manages, with partners, a $3.2 billion trust fund for 30 donor countries.…  Seguir leyendo »

La popularidad de un deporte depende de su capacidad de ser espejo y de crear identificación. En estas últimas fechas del calendario español, pocos acontecimientos han logrado enganchar a tanta gente y suscitar tal interés de los medios de comunicación de todo el mundo como la epopeya protagonizada el martes por los jugadores del modesto Alcorcón al vencer al todopoderoso Real Madrid. ¿Por qué el balompié suscita una curiosidad, sino un interés, generalizada?

Los futbolistas encarnan la indomable violencia de las fuerzas primitivas del mundo de los instintos: la juventud, la lucha sin freno contra todo lo que se le pone delante.…  Seguir leyendo »